73

«Однако как же мне везет», – уже в который раз подумал Дзефирелли, рассматривая прибывшего на встречу человека. На опытный взгляд Колина, это был стоящий агент. Звали его Найджел Вершин, и это имя ему подходило. Колин не исключал, что оно настоящее.

Куртка с вывернутыми карманами была брошена на стул и гость оставался только в тонком пуловере. Под одеждой скрывалось тренированное тело, украшенное дюжиной-другой шрамов. Доживавшие до таких лет агенты успевали пройти через многие испытания.

Глаза Вершина смотрели спокойно, но была в них едва заметная «стальная полоска», присущая людям, знакомым с ремеслом «чистильщиков».

«Опытный вояка», – заключил Дзефирелли и еще раз посмотрел на врученный ему прямоугольник.

– Где вы оставили оружие? – спросил он.

– На столе у себя в каюте.

– Что ж, правильно. Деньги есть?

– Да. Почти миллион наличными.

– Это неплохо. Но, наверное, они вам дались нелегко.

– Нелегко, – подтвердил гость.

– Что на этой дискете, вы знаете?

– В общих чертах.

– Ну что ж, тогда давайте посмотрим.

С этими словами Колин вставил диск в свой универсальный приемник и включил воспроизведение.

Поначалу друг друга сменили несколько статичных кадров, затем пошла видеозапись.

Дзефирелли улыбнулся. На первый взгляд это действительно был Ник Ламберт, однако он был значительно выше ростом, чем прежде, да и плечи много шире. Потом начались кадры, где он стоял в незнакомом Колину снаряжении, с совершенно неизвестным оружием в руках.

«Привет, Колин. Как дела? У меня все нормально», – произнес очень напоминающий Ника богатырь, и на этом запись закончилась.

Дзефирелли отложил приемник и вздохнул. Затем посмотрел на Вершина:

– Ваши люди сейчас в безопасности. Я приказал накормить их – здесь на доке отличная кухня.

– Спасибо, сэр.

– Теперь по этому фильму. – Колин указал на приемник. – Ник Ламберт был крепким парнем, как-никак пилот-универсал, однако то, что я увидел, не лезет ни в какие ворота.

– Но он в форме «корсаров», сэр.

– Это что-то объясняет?

– Для меня да. В их учебных центрах могут слепить штурмовика даже из манной каши. Ваш парень не подходил под стандарт, и его подтянули. Я не знаю всех подробностей, но обычно это делается именно так. И потом, если позволите…

– Говорите.

– И потом, сэр, если бы вас хотели надуть, Ламберта одели бы в рубашку, которую вы подарили…

– Это так, – согласился Дзефирелли. – Что вы знаете об этом парне? Как он попал к вам?

– Я только почтальон, сэр. Из сопроводительной информации ясно лишь то, что сначала он был у урайцев, а потом его отбили наши.

– Хорошо, – кивнул Дзефирелли, невольно возвращаясь памятью к тому дню, когда у него выкрали Ламберта. То есть он сам отдал его, поняв, что против мощного и безупречного в вопросах конспирации противника ему не устоять. Тогда он позволил забрать Ламберта, надеясь, что впоследствии тот где-то всплывет. Так и получилось.

– Кто такие «наши»? – спросил Колин, возвращаясь к разговору.

– Примарская Республика, или, как нас называют урайцы – Империя.

– А урайцы это…

– Граждане Урайи. Они состоят из янычар и урайцев. Янычары это бывшие примары, а урайцы – коренная раса Мокрых Планет, как мы их называем.

– Почему «мокрых»?

– Урайцы предпочитают селиться во влажном и теплом климате.

– Это у них серые лица?

– Да, сэр. Выглядят они не очень.

Дзефирелли помолчал. Он понимал, почему примары шли с ним на контакт, но еще не успел сформировать свою точку зрения.

– Вы надеетесь заручиться моей поддержкой против агентуры урайцев?

– Думаю, это очевидно, сэр.

– И вы успели разобраться, что мне это должно быть выгодно…

– Я только почтальон, сэр, и я…

– Да нет, все правильно, – перебил Вершина Дзефирелли. – Отпираться бесполезно, ведь моя заинтересованность в новых союзниках очевидна. А какова ваша глобальная цель?

– Как минимум не позволить урайцам сделать вас своими союзниками в войне против нас.

– А максимум – самим сделать из нас союзников, – добавил Дзефирелли и улыбнулся.

– Как вы изволили заметить, сэр, «отпираться бесполезно».

Дзефирелли улыбнулся. Хотя жизнь давно отучила его от излишней доверчивости, этот человек был ему симпатичен.

– Кто вы здесь? Под каким прикрытием живете?

– Наркоторговец. Внесен в полицейскую базу данных как подозрительный.

– Хорошее прикрытие, – оценил Дзефирелли. – Однако пора мне подвести итог.

Он глянул на Вершина, который спокойно смотрел на Дзефирелли, не выказывая ни малейшего волнения.

– Если бы я согласился сотрудничать с вами на основании только одного этого мультфильма, вы бы меня не поняли.

Вершин кивнул.

– Поэтому мое условие следующее: привезите Ника Ламберта сюда. Я хочу поговорить с ним. Думаю, это вам по силам, ведь доставляете же вы сюда своих агентов – предполагаю, что счет идет на тысячи. Вот, пожалуй, и все, – Дзефирелли развел руками.

– Я передам ваш ответ, сэр, – ответил Вершин, – Но решение будут принимать другие.

Оглавление