63

Чтобы не травмировать Сару видом человека, который, без сомнения, был ей близок, а сейчас лежал убитый на столе, Ламберт отвел ее в пустовавший учебный класс.

На доске еще оставались какие-то написанные мелом схемы, на стенах висели таблицы баллистических расчетов, а между рамами ползали черные жучки вездесущие насекомые, заменявшие на Платоне мух.

Посадив Либински на стул, Ник подошел к окну и выглянул наружу – прилегавшая к роще территория уже была оцеплена плотным кольцом из пехотинцев, однако возле деревьев не наблюдалось никакой суеты. Несколько человек переходили с места на место, низко пригибались и рассматривали что-то в траве.

«Порядок», – подумал Ник и, подойдя к Саре, сел рядом:

– Ну, рассказывай, зачем этот парень приехал сюда?

– Ему был нужен Джон Саблин.

– Зачем? Саблин – несчастный инженер, который попал в переплет. Он не несет за потерю каравана никакой ответственности.

– Зачем тогда ты держишься за него? – резонно заметила Сара. Ее глаза уже были совершенно сухими. Перед Ником была не красивая женщина, а полковник СИБ Сара Либински, хитрый и расчетливый агент.

– Если честно, Либби, он хороший специалист по бронетехнике, и я приказал ему организовать на нашей базе танковый полк.

– Этот твой полк – полнейшая партизанщина. Ты не имеешь права создавать новые подразделения без разрешения штаба фронта и без санкций Главного кадрового управления… И не говори, что не знал этого.

– Я не говорю, что не знал. – Ник пожал плечами. – Просто не хотелось отвлекать людей раньше времени – неизвестно же еще, что у меня получится.

– Конечно, неизвестно, – усмехнулась Сара. – Собрал в кучу урайские и примарские машины и хочет, чтобы что-то получилось… Одним словом, генерал Ламберт, у вас нет повода отказывать нам в передаче Джона Саблина.

Ник уже открыл рот, чтобы ответить, но тут с ним связался командир маршевой группы, которая наутро отправлялась на задание.

– Прошу прощения, сэр, вы просили напомнить…

– Спасибо, Гасс, я помню. Завтра в половине седьмого как штык буду на построении…

Отключив рацию, Ник положил ее в нагрудный карман, и, заметив вопросительный взгляд Сары, сказал:

– Один из моих офицеров… Завтра утром две с половиной тысячи пехотинцев отправятся в распоряжение командования фронта…

– Это, конечно, хорошо, но мне нужен Саблин, – холодно произнесла Сара.

– Пока не скажешь зачем, ничего не получишь…

Полковник Либински вздохнула, поднялась со стула и подошла к окну. Ник не сомневался, что она намеренно демонстрирует ему свою фигуру.

Несчастный майор Берк был уже забыт.

– Мы перехватили несколько сообщений урайских спецслужб…

– А точнее?

– Урайская РВФ своими силами выполняла перехват снабжения для примарских войск. Судя по всему, они намеревались забрать грузы, предназначенные для урайской армии, а все остальное уничтожить вместе с кораблями поставщиков из Равновесного Мира, однако что-то не сложилось и был бой… Одним словом, урайцы получили отпор каким-то страшным оружием и почему-то решили, что этим оружием является Джон Саблин…

– Бред какой-то, – усмехнулся Ник, задерживаясь взглядом на обтянутых форменной юбкой бедрах Сары Либински. – А что такое РВФ?

– Разведка военного флота. Вероятно, она выполняет те же функции, что и наша Имперская военная разведка.

– Как интересно. Как же вас много развелось – СИБ, УРУ, ИВР, РВФ. И это только самые крупные игроки, а сколько же вас всего?

– А в Равновесном Мире меньше?

– Нет, не меньше, – признался Ник. Он подошел к Саре и обнял ее.

Они начали целоваться и в конце-концов оказались на одном из учебных столов.

– Опять стол, Ламберт… Ты больной сукин сын, неужели нельзя делать это вне штаба?

– Ты же знаешь – я много работаю…

Какое-то время они не могли разговаривать – только охали и извивались, угрожая сломать мебель. Когда все закончилось, Сара, пользуясь ситуацией, немедленно возобновила торг.

– Ну теперь-то ты понял, что Джон Саблин необходим службе безопасности?

– Почему я должен был понять это именно теперь? – На лице Ника играла довольная улыбка.

– Скотина, – произнесла Либински и, поднявшись со стола, стала приводить себя в порядок. – Если Саблин обладает сверхвозможностями, это необходимо использовать.

– Для чего? Чтобы приблизить победу? Сара, посмотри правде в глаза – если выяснится, что Саблин действительно может испепелять взглядам целые урайские флоты, его просто пристрелят. Ведь он может закончить войну, а как раз этого никто и не желает. Конечно, подмяв под себя Урайю, можно двинуться и на Равновесный Мир, но сколько тамошняя армия продержится против имперской военной машины? Месяц – от силы три. А дальше опять мир.

– И все же мне нужен этот Джон Саблин, – упрямо произнесла Сара.

– Ладно, ты его получишь, но расскажи хоть в двух словах, в чем его дар?

– Предполагается, что он в состоянии манипулировать психоформами…

– Знакомое слово, – произнес Ник и насмешливо ухмыльнулся.

– Нет, Ник, это не то, что было с тобой. Я внимательно изучала твое досье и знаю наизусть, как ты облапошивал несчастных урайцев с этими мышками в ящиках. Однако тут все серьезно, понимаешь? Появляющиеся в космосе танки – это тебе не шутки, тут не объяснишь все одними только дрессированными на крупу мышками.

– Хорошо, получишь ты своего Саблина. Получишь…

– Спасибо, генерал. Это я тебя словами убедила или хорошо вела себя на столе?

Ник обнял Сару и, прижав ее к себе, произнес:

– И то и другое… А что ты думаешь по поводу сегодняшней стрельбы?

– Трудно сказать что-то определенное, Ник. – Сара высвободилась из объятий и поправила прическу. – У тебя так много врагов, что… Сделать это мог кто угодно.

– Ты хочешь сказать, что это примарская сторона?

– Возможно, и так. За последний год около полумиллиона граждан Империи эмигрировали в Равновесный Мир. У урайцев похожие цифры. Думаю, скоро это станет похоже на бегство…

– Люди бегут от войны. Раньше у них не было иного выбора – теперь есть.

– Но этим они подписали твой смертный приговор…

Ник молча кивнул. Когда он, отперев замок, открыл дверь, первый, кого он увидел в коридоре, был Бакстер.

– А-а, этот вездесущий сержант! – произнесла Сара.

– Здравствуйте, мэм, рад вас видеть.

– Почему не связался по рации? – спросил Ламберт.

– Не хотел беспокоить. Ничего срочного.

– Понятно.

Ник вызвал дежурного и приказал проводить полковника Либински в гостевые апартаменты.

– Завтра ты улетишь вместе с Саблиным и… телом майора, – сказал он. – Мне жаль, что все так случилось.

– Обычное дело, – ответила Сара. – Рядом с тобой всегда стреляют…

Оглавление