89

Маневр одного из судов наемников не остался без внимания. Едва «Туамоту» показался на орбите планеты, как все три крейсера открыли беглый огонь. Впрочем, не имея времени тщательно прицелиться, рассчитывать на успех они не могли.

Заряды прошили жидкую атмосферу Сейди и выбили на ее льдах огромные кратеры, «Туамоту» же благополучно сошел с орбиты и укрылся за спутником планеты, откуда вскоре выпустил три ракеты «айслингер».

Ракеты обогнули спутник и пошли на указанные цели. Урайские крейсеры начали уходить из-под удара, отстреливая противоракетные сети, а «Туамоту», выглянув из укрытия, разрядил орудия левого борта в авианосец «Харвест».

Четверть из них попала в цель, но повреждения на «Харвесте» оказались не слишком велики. Тем не менее это заставило урайские суда действовать, а не ждать, пока к ним подойдет подкрепление.

Крейсеры рванулись вперед, чтобы охватить притаившегося за спутниками врага, однако из тени «Сейди» вышел флагман «Тиара», на который урайцы не обратили никакого внимания. Их аппаратура справедливо классифицировала судно как тяжелый буксир «ДС-230», что дало возможность канонирам «Тиары» прицелиться со всеми удобствами.

Три урайских крейсера были заняты свой охотой, когда совершенно неожиданно «ДС-230» ударил по одному из них из лазеров «королевского калибра». Залп был настолько хорошо выверен, что на крейсере немедленно начался пожар.

Поняв, что тут играют не по правилам, урайиы решили перегруппироваться, а для прикрытия своих действий выпустили с авианосца полсотни «фошей».

Обрадовавшись случаю размять крылышки, истребители бросились на врага, надеясь пощипать затаившийся «Туамоту», однако неожиданно для себя нарвались на четыре десятка «ливитов» в раскраске отряда «Сильверхант».

К чести урайских пилотов, они держались достойно, и на помощь первой партии с «Харвеста» вышли оставшиеся семьдесят машин.

Возле спутника планеты Сейди завязалась отчаянная драка, где обе стороны несли потери. Вскоре «фоши» начали отходить к авиаматке, оставив на орбите Сейди обломки двадцати машин. Асы Тео Батисты, командира наемнической авиации, поплатились четырьмя головами, но ухитрились пристроиться противнику в хвост, чтобы вместе с ним проскочить зенитные рубежи.

Видя приближение вражеской палубной авиации, урайцы попытались открыть зенитный огонь, однако «ливиты» шли так близко к «фошам», что стрелять по ним из легких орудий и фасеточных лазеров было небезопасно.

По отвлекшимся на авиацию крейсерам немедленно нанесли удар «Туамоту» и «Тиара».

Попадания снова были удачными, и Ник Ламберт приказал всем готовиться к прорыву.

Девять рейдеров подтянулись к «Туамоту», чтобы общими усилиями попытаться опрокинуть противника, а транспорты с войсками тем временем сделают последний бросок и преодолеют расстояние до туннеля.

– Скоро подойдут еще несколько кораблей, сэр. И тогда будет по-настоящему жарко…

– Если будет жарко – мы сдадимся, – тут же отреагировал генерал Ламберт. – Им нужна моя шкура, а солдаты тут вовсе ни при чем.

– Может быть, – негромко сказал Бакстер. Он подозревал, что эта охота устроена не только на генерала, но и на всех наемников. Ни урайцы, ни примары не откажутся от возможности решить дело одним махом. Уж очень чувствительно солдаты Ламберта ткнули их мордой в песок на Кики – такие вещи не прощаются.

В штабной каюте сержант томился. Они носил с собой автомат, однако понимал, что вряд ли может быть полезен в космическом сражении.

Оживлялся Бакстер только после выстрелов носовых лазеров, однако узнав, что с урайцами еще не покончено, тяжело вздыхал.

Оглавление