Глава 15

— Ого! Я положила руки на бардачок, чтобы не упасть, но от этого разболелись порезы на руках. — Спасти род Офи? Да ты наверно шутишь. Скажи, это какое-то новое ребяческое посвящение или вроде того.

— Прости, Джоди. — Алекс мельком взглянул на меня перед тем, как мы свернули на другую дорогу.

— Поверь мне — после всего что с тобой приключилось сегодня — я бы не стал шутить на подобные темы. Я очень не хочу вываливать всё это на тебя сразу, но я пытаюсь отвечать на твои вопросы настолько честно, насколько это возможно.

— Признательна тебе за это, но почему ты не рассказал мне об этом раньше?

— А как бы ты отреагировала, если бы я во время нашей первой встречи сказал бы: «Кстати, ты единственная в своём роде Офи; и это означает, что ты обязана спасти остатки наших бедных задниц от Аида!»

Я повернулась к нему. — От Аида? Что значит от Аида? Ты же сказал что он удостоверился что Офи немногочисленны, контролируя то, как мы появляемся на свет, когда мы рождаемся. Что же ему еще от нас надо? Я удивилась как легко я говорила «нас», принимая то, что я одна из них. Это одновременно казалось и нереальным и, странным образом, умиротворяюще.

— Некоторые Офи злоупотребляют своими силами. Воскрешают людей и делают вещи, которые не должны делать. Аиду это не нравится. Он выслеживает их.

— Ты имеешь ввиду убивает их.

— Да. И это малоприятно. Аид заставляет их переживать жизни каждого, воскрешенного ими, человека.

Я почувствовала как желчь стекает в мой желудок и грозит подняться наверх. Я опустила стекло и высунула голову под леденяще-холодный ночной воздух. Не могла думать о том, что Аид огорчен всеми моими неудачными воскрешениями. Олень, белка, Мэтт. Если Аид лишит меня жизни и заставит заплатить за их жизни, мне придется вытерпеть удар машины, удар молотка по голове и смерть от ядовитой крови. Сейчас Зевс с его молниями кажется не таким уж плохим.

Наконец я откинула голову назад. — Легче?

— Не очень. Но, думаю твои кожаные сиденья на данный момент безопасны. Однако, я оставлю окно открытым ненадолго, на всякий случай.

— Весьма признателен.

— Откуда мы знаем кого нам можно воскрешать, а кого нет? Мне стоит узнать сколько я могу себе создать проблем с Аидом.

— Обычно Аид не хочет чтобы мы возвращали души из глубин подземного мира; места, называемого Тартаром — низший уровень Ада. И, поверь мне, ты и так не захочешь этого делать. Это самое пугающее из того, что ты можешь увидеть. Эти души подвергались настолько сильным пыткам, что их воскрешение ужасно и очень опасно. Они совершенно дикие и подобны животным. Для управления ими требуется большая сила и концентрация.

— Тогда зачем кому-то нужно это делать? Зачем делать нечто настолько сложное и при этом попадая в список целей Аида?

— Я не могу ответить на этот вопрос. Рада этому. Если бы он предоставил мне весомую причину, я бы подумала что захвачена опасным психом в быстроедущей машине. — Души Офи воскрешаются в лимбе или другом месте подземного мира, где они не подвергаются пыткам. Их все еще сложно контролировать, но это не так уж плохо.

Я судорожно сглотнула, не желая думать о воскрешении чего-либо.

— Послушай, наш путь займет какое-то время и становится поздно. Я знаю что мои родители захотят показать тебе округу и начнут твое обучение в ту же секунду как мы туда прибудем, поэтому тебе стоит откинуться на сиденье и немного поспать.

Мне эта идея не была по душе. Я хочу сказать, я не знала Алекса, не очень. Ну, он спас мою маму, что стало единственной причиной которая, после того как изменилась моя жизнь, поддерживала меня сейчас. Но доверяю ли я ему настолько чтобы стать уязвимой? У него есть нож.

— А почему ты носишь с собой нож? Думала только серийные убийцы постоянно носят с собой оружие.

— Серийные убийцы и бойскауты. Я был скаутом когда был помоложе. Ну, во всяком случае, его эквивалент Офи. Взрослея я не долго находился среди людей.

У Алекса не было нормальной жизни — никогда. Хотя та моя жизнь не такая уж и нормальная. Мать — подросток, учёба на дому, а потом еще и перевоплощение в Офи. — Что значит расти среди Офи, а не среди людей?

— Не жалей меня, Джоди. Я никогда не знал другой жизни. Для меня моя жизнь нормальна.

— Невозможно ведь скучать по тому чего у тебя никогда не было? Я не купилась. — Ты когда-нибудь вообще жил среди людей? Я хочу сказать, ты знал о скаутах, значит ты должен был жить среди людей по крайней мере недолго. Как Офи в Серпентарии.

— Да, немного. Мама и папа заставляли меня смотреть телевизор. Они говорили что это исследование. Я мог узнать о людях не находясь среди них. И время от времени, один из моих инструкторов брал меня с собой на экскурсию. Туда где не людно, где я могу следить за людьми. Став старше, я должен был держать дистанцию. Его голос умолк, а глаза стали стеклянными. — Однажды я разговаривал с девушкой. Она вероятно была меньше меня на год. Она сидела на скамейке в парке. Было раннее утро и людей было немного.

Моему инструктору позвонили и он сказал мне сидеть на скамейке и ждать его. Я так и сделал, но при этом смотрел на девушку и она меня заметила. Она сказала что невежливо таращится на людей. Я должен был сказать «привет». Думаю он не прислушался к ее совету, потому что со мной поступил точно также. — Но я никогда не разговаривал с людьми, не говоря уже о таких симпатичных. Она подошла и села рядом. Мой инструктор не заметил этого, потому что все еще говорил по телефону. Я несколько раз пытался привлечь его внимание, но наконец сдался и поговорил с девушкой. Он остановился, сжимая руль обеими руками.

— Если не хочешь, не рассказывай. Это не мое дело. Мне просто было интересно. Я заерзала на сиденье, положив ноги на сумку как на скамейку для ног.

Я услышала как Алекс судорожно сглотнул. — Она сказала что у нее скоро день рождение и что единственная вещь которую она хочет больше всего — это первый поцелуй.

Сердце застучало как только я сопоставила все в голове. Я знала что произойдет, но слышать об этом было нелегко.

— До этого я целовался с несколькими девушками-Офи, поэтому подумал что помогу исполниться желанию этой девушки. Я не знал что уже обрел свою силу. До сих пор все мои тренировки были подготовительными, поэтому я знал как контролировать свои силы когда обрету их. Итак, я поцеловал её. Когда мы оторвались друг от друга, я пожелал ей счастья. Но прежде чем смогла ответить, она опустилась ко мне на колени. Я был в ужасе. Я посмотрел на своего инструктора, но он исчез. Он отошел подальше чтобы его не было слышно.

Я потянулась и коснулась его руки на руле. Он отдёрнул руку, в результате чего машина свернула направо. Я напряглась, мы точно врезались бы в телефонный столб, но Алекс быстро вывернул машину обратно на дорогу.

— Я знал, что сработали мои силы, — он продолжал как ни в чем не бывало. — Я держал её в обьятиях и пытался насколько мог воскресить её. Но это не сработало. Я все испортил и она воскресла неправильно.

— Как Мэтт, — сказала я.

С начала этого рассказа Алекс впервые посмотрел на меня. — Да, как Мэтт. Только вот я тренировался. Предполагалось что я знаю как контролировать мои силы.

— Алекс, ты…

Он нажал на газ и я поняла намек. Я замолчала. Несколько минут и он молчал, а потом начал с того места, где остановился. — Когда мой инструктор нашел нас, он прогнал меня. Сказал мне сесть в машину и ждать его. Он убил её. И после этого мне больше не позволяли ездить на экскурсии. Мои родители заставили меня учиться и тренироваться в два раза больше.

— Мне очень жаль, — сказала я, рискуя снова разозлить его; не выдержала. Мне было жаль. Я поняла как он себя чувствовал. Теперь я знала: не важно сколько времени пройдет, я никогда не смогу смириться с тем, что сделала с Мэттом. Неправильное возвращение кого-либо к жизни опустошает. Мне не нужны подробности о том, что делала девушка когда Алекс воскресил её. Я знала как это выглядело даже не спрашивая.

— Это сделало меня сильнее, Джоди. Как и все с чем тебе приходиться сталкиваться, делает тебя сильнее.

После этого сказать уже было нечего, поэтому я откинула своё сиденье и закрыла глаза. Странно, что подобная история заставила меня доверять Алексу. Но так и произошло. Она сделала его практически человеком. Несмотря на то, что технически он был Офи, с людьми мне по-прежнему было комфортнее.

Когда я проснулась, на часах приборной панели было 2:15. Я огляделась. Мы остановились на заправке. Алекс стоял возле колонки. Я протёрла глаза. Мне очень нужно было размять ноги, поэтому я вышла из машины.

— Доброе утро, — сказал Алекс. — Туалет не очень чистый, но если ты хочешь, он работает. Он указал на круглосуточный магазинчик за моей спиной.

— Насколько далеко нам еще ехать? Мы ехали уже несколько часов.

— Не очень. Если ты переживаешь, — он понизил голос, — насчет пребывания среди людей там, может хочешь подождать.

Беспокоюсь о пребывании среди людей. Абсурд. Я находилась среди людей всю свою жизнь, но это до того как я думала что одна из них. Сейчас? Я кивнула и села в машину. Вскоре мы снова были в дороге. Алекс продолжал поглядывать на меня будто пытался убедиться что я не собираюсь развалиться.

— Хорошо спала?

— Кажется. Все равно чувствую себя уставшей.

— Я спросил у родителей могут ли подождать чуточку дольше с тренировками, поэтому ты можешь ты сможешь отдохнуть когда мы приедем в школу. Уверен, они готовили для тебя комнату месяцами.

Я повернулась к нему, изучая его лицо. — Когда именно ты собирался привезти меня?

— Когда ты обретешь свои силы.

— Значит мы как раз вовремя?

— Согласно стандартам моего отца — нет. Он говорил одновременно и раздражающе, и пугающе.

— Что ты имеешь в виду?

— Отец считает, что я должен был убедить тебя поехать со мной в тот же момент когда ты обрела свои силы. Когда ты вернула к жизни оленя.

Я кивнула. Ну конечно же, он был там для этого. Следил за мною месяцами. — Почему же ты этого не сделал?

— Я хотел представится как раз в тот время когда это произошло. Но твой сосед остановился чтобы помочь тебе и потом показалась твоя мама. Сердце сжалось при упоминании мамы. — Нужно было подождать. Поэтому я следил за тобой в школе. Я подумал для тебя будет лучше услышать лекцию мистера Квимби о Змееносце и крови Горгоны. Конечно, к тому времени, ты уже…

— Убила медсестру Штейнгалл. Боже, прошлая неделя была кошмаром.

— Когда я рассказал родителям о том, что произошло, они были в бешенстве. Они сказали мне привезти тебя той же ночью, любым способом.

— Поэтому ты выглядел сердитым когда появился в Альберто?

Он кивнул. — Я был зол на тебя, на себя. Смерть медсестры Штейнгалл на моей совести, не на твоей. Ты не представляла что могут натворить твои силы, да и вообще что они у тебя есть. Мое задание было рассказать тебе об этом. И я провалил его.

— Алекс. Я потянулась к нему, но остановилась когда он отпрянул. — Все сообщения которые ты писал, ты общался с родителями? Продолжая докладывать им обо всем что я делала.

— Им и мистеру Квимби. Ну конечно. Это объясняет то, что мистер Квимби всегда переписывался в классе и между уроками. Было кое-что еще что я должна была спросить у него. То, что не давало мне покоя. — Почему ты подрался с Мэттом?

— Он всегда оказывался у меня на пути. Каждый раз когда я пытался сблизиться с тобой, он находился рядом. Это раздражало.

— Но ты подрался с ним. Это было опасно.

Алекс пожал плечами и я наконец поняла что действительно произошло. За исключением инициирующего толчка, Алекс не прикасался к Мэтту. Он не бил его. Он даже не позволил Мэтту ударить себя, избежав при этом кровопролития.

— Ты пригнулся и отошел когда Мэтт замахнулся чтобы ударить тебя.

— А что мне оставалось делать? Я мог с легкостью… убить его. Я был взбешен, но не хотел чтобы он умер. Я позволил ему сделать то, что по его мнению он должен был сделать для защиты твоей чести. Ну ты поняла, как все парни делают.

Алекс свернул в главной дороги на ту, которую я могла с трудом различить. Вероятно когда-то это была причудливая дорожка из гравия, но сейчас она была больше похожа на заросшую тропу с камнями.

— Держись. Дальше она станет немного ухабистой.

Это было преуменьшение. Я схватилась за ручку двери и край моего сидения чтобы не подпрыгивать и не ударяться о стекло. Я вскрикнула от боли из-за моих израненных пальцев.

— Скоро мы залечим их. Алекс указал на мои руки.

Мой ремень безопасности был бессилен против так называемой дороги. Мы проехали мимо кладбища и я не могла унять небольшую дрожь. Сейчас, зная на что я была способна, находиться среди мертвых тел не казалось уж такой хорошей идеей.

Мы следовали по дороге. Хотя я с трудом могла принять тот факт, что это дорога. На склоне стояло громадное старое здание. Алекс говорил что это поместье, но это было больше похоже на университет. Может это и к лучшему, так как похоже я в любом случае я не пойду в колледж. Алекс припарковался в шестиместном гараже. Шесть! Да, может его реконструировали, но его трудно не заметить.

— Готова встретиться с семьей? Он одарил меня убийственной улыбкой. На секунду, мне показалось будто мы встречаемся и он привёз меня знакомиться с родителями. Надеюсь я им понравлюсь.

Алекс вышел из гаража и махнул мне, приглашая последовать за ним. Я посмотрела на дверь ведущую из гаража в дом, всего нескольких шагах от машины, и снова на Алекса.

— Ты не можешь появиться войдя там. Ну давай же, холл — лучшая часть дома.

Я последовала за ним к фасаду здания. Там была изогнутая каменная лестница, ведущая к массивным деревянным двустворчатым дверям, по размерам как весь мой дом вероятно. Моя нервозность видимо была заметной, потому что Алекс сжал мою руку. Я посмотрела на его руку и ощутила странное ощущение внутри. О, Боже, я начинаю чувствовать что-то по отношению к Алексу. Это не «ужасающее чувство что мой-бывший-преследователь- касается-моей-руки». А чувство будто «я-могу-поцеловать-его-и-не-убить».

Дверь открылась, хотя мы не стучали, или может Алекс воспользовался ключами. На пороге стояли двое, мужчина и женщина. Кстати, мужчина посмотрел на Алекса будто он самое большое разочарование, я могла лишь предположить что он был его отцом. И это значило, что потрясающе красивая блондинка рядом с ним была матерью Алекса. Я почувствовала себя неуверенно, стоя так близко к ней. Моя одежда была измята от длительного пребывания в машине, и уверена, что на голове тоже был бардак. Все, что у нас было общего — зеленые глаза. Но похоже её не волновала моя внешность, потому что она шагнула вперед, заключив меня в объятия, и сказала: — Добро пожаловать домой, Джоди.

Оглавление

Обращение к пользователям