Глава 10

Издательство Clever
Издательство Clever

Вместо обычного полумрака кабинет Миктиана наполнял утренний свет. Протекший сквозь широкую щель между тяжёлыми шторами серо-розовый луч падал на «Антипапу» Макса Эрнста, делая мрачную инфернальность картины скучной, будничной мерзостью.

Скрытый шторой от возможных взглядов с улицы, Миктиан, задумчиво посасывая мундштук трубки, созерцал, как отчаявшаяся попасть за ворота Лариса садится в своевременно подкатившую машину Астарты.

Когда авто скрылось из поля его зрения, Миктиан хлопнул в ладоши и отошёл к столу, не глядя, как за его спиной снова смыкается непроницаемая завеса штор. Кабинет вновь обернулся подобием потайной комнаты, погребённой на глубине многих сот метров от поверхности земли.

— Я слушаю, — коротко бросил Миктиан беззвучно возникшему возле стола мальчику, и опустился в кресло. В его руках появился треугольный бокал с чем-то голубоватым.

— Мне удалось только собрать слухи. Они вам известны. Источник слухов непросто вычислить, — мальчик развёл руками. — Я не знаю, кто подстрекает ваших подданных там, — он указал вниз.

— Плохо, — Миктиан единым духом проглотил голубоватую жидкость и отшвырнул бокал, который исчез в полёте, едва успев достигнуть эрнстовского «Ангела очага». — Я полагаю… он же подослал Эльвиру к Михаилу, а потом — сослал её в небытие. Есть идеи?

— Те два парня, с которыми она… — начал мальчик.

— Они не в курсе, — отрезал Миктиан.

— Но, может быть, слухи распускает вовсе не тот, кто подговорил Эльвиру? — мальчик вопросительно замер перед Бастом. Тот посмотрел на него с неожиданным интересом, словно благодаря предположению мальчика его мысли получили другое направление.

— Я довезла её до дома, повелитель! — посреди кабинета возникла Астарта. Весь её вид говорил о том, что она чрезвычайно взволнована. — Я сделала всё, как вы велели. Но в её квартире были люди. Они забрали Лару с собой.

— Что?! — Миктиан поднялся во весь рост, его глаза сверкнули зелёной искрой. — Тогда почему ты… — грозно начал он.

— Повелитель! У них стояла защита, я ничего не могла сделать. Не удалось даже проследить.

— Покажи мне их, — приказал Баст. Астарта, молча кивнув, провела ладонью перед глазами и направила её на Миктиана. В воздухе возникло полупрозрачное изображение двух бледных лиц, обрамлённых длинными волосами — тех самых спутников Эльвиры, о которых недавно говорил мальчик.

— Так, — сжав зубы, процедил Баст. — Так.

— Жалеете, что отпустили их? — участливо поинтересовался мальчик. — Что были слишком мягким? — но Миктиан оставил язвительный вопрос без внимания.

— Откуда у них защита?! — прогремел он. — Её можно было получить либо у нас, либо… — он указал вверх, — либо у них! — он вскинул глаза, но тут же вперил взор в девушку. — И что им может быть нужно от Лары?

— Скорее — что им нужно от вас, — негромко поправил его мальчик.

— От меня? — Миктиан удивлённо взглянул на него. — Я их кумир и повелитель! Они обязаны подчиняться мне!

— А, может быть, вы не оправдали их ожидания? — язвительно предположил мальчик.

— Похоже, в последнее время я не оправдываю ничьих ожиданий… — саркастически усмехнулся Баст. — Кто принимал контракты этих двух недоносков? — его взгляд хлестнул Астарту. Она тут же пролистала возникший в воздухе огромный том, обтянутый белесой от времени кожей.

— Берен, — отозвалась она через несколько секунд.

— Сослать в небытие! Лару найти и доставить сюда, ко мне! А щенков… натравить друг на друга! — зеленоватые языки пламени с гулом охватили Миктиана, образовав высокий пылающий столб, который, достигнув потолка, мгновенно исчез.

— Куда это он? — мальчик произнёс вопрос так, что тот мог показаться риторическим.

— Похоже, у него депрессия, — ответила Астарта. — А ты стал слишком наглым, малыш. Допрыгаешься, — отправят тебя назад в твоё неопределённое будущее.

— Мне не нравится, каким стал наш повелитель, — обиженно проговорил мальчик. — Хочу вернуть своего нормального отца!

— Ага! И поэтому ты натравил Эльвиру на Михаила?!

— Откуда ты знаешь? — поразился мальчик.

— Малыш, ты оставил за собой столько хвостов… Когда Миктиан отвлечётся от своих любовных проблем — он тоже это поймёт.

— Я только… только хотел… — лицо мальчика, обычно бесстрастное, вдруг сморщилось, как у обычного ребёнка, который собирается зареветь. — Хотел его расшевелить! — из его глаз потекли слёзы, которые, однако, испарялись сразу, едва коснувшись щёк. Едко запахло чем-то кислым. — Я только хотел вернуть своего повелителя! У меня же есть право родиться!

— А где Эльвира? Куда ты её дел? — холодно поинтересовалась Астарта.

— Она — в небытие, — мальчик, словно устыдившись своего поведения, зло потёр глаза кулаками. — Но это не я. Не я её туда отправил.

— Знаю, — спокойно отозвалась девушка. — Ты этого и не смог бы. Но, по-моему, ты сделаешь всё, чтобы появилось Дитя.

— Да! Да! — глаза мальчика вспыхнули зелёными искрами, на губах заиграла улыбка. — Я хочу Дитя! Хочу безраздельно властвовать здесь! Земля — моя. Она моя по праву.

— Пока ты не родился — прав у тебя нет, — жёстко проговорила Астарта. — Запомни: я слежу за тобой. Если ты сделаешь ещё хоть один шаг против воли Миктиана — обещаю, он узнает обо всём.

На столе мелодично зазвонил массивный телефон, напоминающий о первых десятилетиях телефонной связи. Астарта решительно подошла к антикварному устройству и сняла трубку.

— Передай своему господину, — прохрипел в динамике грубый голос. — Если он хочет ещё раз увидеть свою даму живой — пусть вернёт нам из небытия Эльвиру! — на том конце провода повесили трубку.

— Ну? Ты всё слышал? — девушка резко обернулась к мальчику.

— Да, — всхлипнул он.

— Видишь, к чему привели твои детские интриги!

Мальчик снова всхлипнул, и испаряющиеся слёзы опять покатились из его глаз.

— Ты ведь даже не знаешь, кем будет Дитя, — проговорила Астарта чуть менее жёстко. — Может быть — ты, а может — и нет. Никто этого не знает, — она погладила всхлипывающего мальчика по голове. — Больше не делай глупостей, — он согласно кивнул, блестя полными слёз глазами. — Ну что ж, начнём расхлёбывать то, что ты заварил, — примирительно вздохнула девушка.

Она вышла на середину кабинета, глубоко вдохнула и — выдохнула. Тугая струя огня вырвалась из губ Астарты и, завившись миниатюрным смерчем, сгустилась в невысокую — чуть выше самой девушки — фигуру. Пламя быстро растаяло, и перед ней оказался стройный красавец с нежным лицом подростка и проникновенным взглядом. Густые светлые волосы до плеч, футболка и широкие штаны со множеством карманов дополняли картину цветущей юности.

— Слушай меня, Берен! — грозно начала Астарта, голос которой изменился и теперь звучал торжественно, как голос судьи, зачитывающего свой вердикт приговоренному. Тот от души расхохотался.

— Это ты послушай! — его по-юношески звонкий голос вибрировал на высоких нотах. — Я знаю, зачем ты меня вызвала, но ты ничего мне не сделаешь. Иначе Лара умрёт, а это не входит в твои планы, не так ли? — его глаза по-прежнему горели добротой и нежностью.

— Вот оно что, — девушка не казалась удивлённой. — Значит, эти мальчишки пляшут под твою дудку.

— Естественно, — снова засмеялся Берен, запрокинув голову, и его светлые волосы рассыпались по плечам. — И, ты должна признать, у них хорошо получается!

— Что? Решил захватить власть? — насмешливо спросила Астарта.

— Ты же знаешь, это невозможно, — рассмеялся юноша, присаживаясь на краешек стола Миктиана. — Я не могу. А вот кое-кто… кое-кто — может. Есть одно такое старое-старое предание… — Берен на секунду залюбовался «Поцелуем» Эрнста. — Его, собственно, никто и не помнит. Кроме меня. Может, ещё ангелы… Короче, — он посмотрел прямо в глаза девушке. Впервые — без всякого намёка на улыбку. — Освободите Эльвиру, или Лара умрёт.

Оглавление