Глава двадцать третья. о всяческих забавах

— Ты в своем уме? — Лейн с тревогой посмотрел на меня, он явно был чем-то обеспокоен — Каким королем я буду? Королем нестиранных подштанников? Королем, который продавал свой меч? Да в меня навоз и грязь бросать будут, когда вообще увидят. Нет, ты определенно потерял рассудок.

— Ты за меня не переживай — попытался я успокоить разошедшегося гэльта — Все у меня с головой нормально. Ну, может ты и не сразу станешь королем, конечно, тут я хватанул. Для начала мы тебе вернем наследие твоих предков — что там у тебя было? Фассарлах, Таргот… До кучи, может и чужих земель прихватим, путем аннексии.

— Слушай, Хейген — Кролина тоже заволновалась — Я за тебя начинаю бояться, ты вроде раньше стяжателем не был? ‘Аннексия’ — слово-то какое… Я бы сказала — душевно богатое.

— Кролинушка — я подмигнул лучнице — Духовно оно богатое, как наш внутренний мир. Духовно мы богаты, а вот душевно мы больны. Шутка. Давай, веди нашего претендента на престол в резиденцию, а я за Гленом пойду — у нас, у гэльтов, опаздывать не принято.

— Ох, доведешь ты нас до ручки — поджала губы Кролина — Кстати — я смотрю, ты прибарахлился? Неплохая бронька, вот только когда ты ее отжать успел где-то? В ночи в другую ведь одет был.

— Не теряю времени — немедленно ответил ей я — Как не крути — я лидер клана, мне надо свою шкурку беречь, чтобы вы не осиротели. Ну, и выглядеть соотвественно.

Кролина хмыкнула и повела Лейна в дом, я же достал свиток портала, отметив, что запас их совсем истощился, надо торговца посетить, причем не откладывая это на завтра.

Времени, оставшегося до встречи мне хватило и на посещение вендора, и на визит к кузнецу, который меня узнал и достаточно вежливо поинтересовался, нет ли у меня желания добыть ему могильного железа и даже на то, чтобы забежать в свой номер гостиницы и скинуть в сундук свою старую броню.

Глен был пунктуален. В полдень на главной площади Хексбурга сверкнул портал, из которого на нее вышли Глен и его свита — крепкие парни в броне, при мечах и щитах, двое из них тащили под мышками приличных размеров бочонки, сделанные из темного мореного дерева.

— Мое почтение, мастер Глен — широко улыбнулся я кланлидеру ‘Сынов Тараниса’ — Легка ли была твоя дорога?

— Не то слово — степенно ответил Глен, явно оценивший мои слова — Дорога, ведущая в дом друга, всегда легка и приятна.

Люблю ролеплейщиков, их хлебом не корми, только дай эффекта присутствия и антуража подлинности. Святые люди.

— Привет и вам, доблестные воины ‘Сынов Тараниса’ — я склонил голову.

Доблестные воины разноголосо меня попривествовали, бочонки тоже дружелюбно булькнули, обещая веселый обед в их компании.

Я открыл портал и пригласил в него жестом гостей своего клана — не стоит устраивать долгое шоу, ни к чему это. Народу здесь немного, но все-таки…

В Эринбуге я был немного удивлен -на главной площади нас встречала запропавшая было Тисса. Причем она умудрилась где-то раздобыть гэльтский женский наряд, не сильно, правда, отличавшийся от мужского, но зато с красивенькой фибулой, скалывающей у горла девушки плащик с цветами моего клана.

— Добрый день, достойные мужи — поприветствовала она Глена и его людей с улыбкой профессионального гида — Мы рады вашему визиту на земли клана Линдс-Лохэн.

— И тебе привет, красавица — Глен улыбнулся — Такая красота делает честь любому клану и нет мужчины, который не захотел бы остаться в нем, только хотя бы ради того, чтобы видеть ее каждый день.

Красиво сказал, чего уж там. Вон и Тисса разулыбалась.

Глен обвел глазами площадь, оценивая происходящее, и явно призадумался над тем, что здесь происходит.

Ну, ради правды, не зная, какие у нас дела, я бы тоже стал над этим гадать. В центре селения, где мы сейчас стояли, смешалось все, что только можно — северяне, которые в аккурат меняли посты, рыцари, вылезшие из доспехов и в компании с незнакомыми мне мужичками возводившие что-то вроде караулки, видимо первичный пост ордена, три счетовода, стоявшие в теньке и что-то чертящие на бумаге — то ли план селения, то ли план захвата земли гэльтской малой кровью. Еще у колодца ругались местные тетки, которые одинаковы, что в Файролле, что в средней полосе России, бегали дети и конечно же шлялись игроки, количество которых похоже увеличилось.

— У вас тут мило — тактично сказал Глен — Правда как-то хаотично немного.

— Ну да — мне внезапно подумалось, что окончательную точку в этом театре абсурда могла бы поставить Тисса, если бы оделась не в гэльтское плате, а в сарафан, и встретила нас хлебом-солью. Эпичненько вышло бы, забавно.

— Пойдемте — Тисса видимо хотела сказать ‘господа’, но вовремя сдержалась — Там все накрыто уже.

— А и то — я заметил, что игроки, глазеющие на северян и рыцарей, постепенно переключают свое внимание на нас. Как есть туристы, только без фотоаппаратов — Самое бы время выпить и закусить нашей национальной гэльтской кухней.

— А я всегда ‘за’ — поддержал меня Глен, тоже видимо не стремящийся к большой популярности — Это вон в тот дом?

— В него — и мы устремились к заветному крыльцу, за нами двинулись люди моего гостя.

Я уже было занес ногу над первой ступенькой, как кто-то вцепился мне в руку.

— Одну минуточку — сопроводил сие деяние мелодичный женский голосок — Я хотела бы задать вам несколько вопросов.

Фраза меня немного обескуражила. Это что-то новенькое.

— На предмет? — я повернулся к своей неожиданной собеседнице и испытал сильное желание присвистнуть.

Это была роскошная эльфийка, эльфийка — мечта прыщавого подростка, с идеальными формами, белокурыми волосами и чувственным ртом. Что меня окончательно добило — у нее не было оружия. Совсем. Ни лука, ни меча, ни арбалета — ничего. На боку висел какой-то кинжальчик, но всерьез его воспринимать как орудие уничтожения хоть кого-то кроме жуков было нельзя. При этом данная красавица была обладателем 100 уровня. Как? Кто это вообще?

— А вы кто? — не стал я держать в себе этот вопрос — И что вам от меня нужно?

— Меня зовут Миранда Морелл — ответила эльфийка, хлопая огромными ресницами — Ну, так меня зовут здесь, в Файролле, а вообще у меня имя другое. А вам мне нужно задать несколько вопросов.

— Каких? — решил не тянуть я — Если по поводу вступления в клан — это к Кролине, моему заму по кадрам, она у нас за это в ответе. Хотя вакансий в клане нет, сами видите, как мы популярны в народе.

Я обвел рукой площадь, как бы демострируя, что пол-Файролла уже сбежалось к нам и только и ждут подвернувшейся вакансии.

— Мне в ваш клан не надо — секс-эльфка продолжала меня удивлять — Я журналистка. Вы наверняка слышали про ‘Вестник Файролла’? Так вот я как раз его сотрудница и хотела бы взять у вас интервью.

Вот это было сильно. Последняя фраза выбила меня из седла, перехватив с открытым ртом — я было собирался интеллигентно послать грудастую красотку куда подальше, но она меня опередила. Все, на что меня хватило — это закрыть рот. А чего теперь — слова-то кончились.

— Вы так забавно сейчас выглядите — сообщила мне эльфийка — Ну да, я понимаю, неожиданно и приятно, когда издание вроде моего, у вас интервью берет. К нам на страницы многие попасть хотят.

— Да? — хрипло спросил я — Не сомневаюсь. Это ж признание какое — считай, как медаль дали.

— Вот видите, у нас с вами конструктивный диалог начался — обрадовалась эльфийка — А то вы все в негатив уходили.

— Ну, я такой — я откашлялся — Дел просто много, забегался совсем.

— Хейген — окликнул меня Глен. Он и его ребята терлись у входа — вроде как неудобно без хозяина заходить.

— Глен, извини — обернулся я к нему — Вы идите, я буквально через три минуты буду.

Глен кивнул и зашел внутрь, я снова повернулся к эльфийке и внимательно на нее посмотрел. Кто же это? Не Шелестова, эта наоборот замарашкой оденется. Или гоблиншей себя сделает. Таша? Нет, она такой ерундой заниматься не станет, да еще в выходной. Вика дома. Стало быть, это либо прыщавая карьеристка, либо подруга Вики.

— Кстати, забавно — эльфийка снова показала мне тридцать два белоснежных зуба — Вы, когда про газету услышали, очень на моего шефа стали похожи. Правда вы потом снова нормальным стали, а он все время с таким видом ходит.

Точно Мариэтта… Ксюша поумнее была, это несомненно, если даже на глазок оценивать.

— Все мы в чем-то шефы — буркнул я — Чего надо-то?

— Задать несколько вопросов о вашем клане — строго сказала эльфийка — Вы все-таки первый игрок, возглавивший неигровой клан, пусть и такой неказистый…

— Слушайте — мне ей совершенно ничего не хотелось рассказывать, но крайне хотелось понять — кто ее послал, почему именно сюда и где она взяла такую выскоуровневую шкурку — А как вы такой высокий уровень взяли без оружия?

— Мне персонажа компания-разработчик выдала, сразу с таким уровнем — сказала вполне дружелюбно Миранда — Я сама внешний вид выбрала и имя, а все остальное мне они сделали.

— Вон как — это кто же мне такую свинью подложил, интересно? Хотя, чего я гадаю? В ‘Радеоне’ только один такой шутник, которого неплохо бы отравить — И ко мне тоже они отправили?

— Ну, не только к вам — Миранда поправила волосы — У нас много тем и редакционных заданий.

— А про меня кто рассказал? — упорствовал я.

— Слушайте — возмутилась Миранда — Кто кого опрашивает — я вас или вы меня?

Я понял, что больше из нее ничего не выдою, в плане информации конечно, и окликнул Трень-Брень. Та явно на меня дулась, за то, что ее на банкет не пустили, но все-таки подпорхнула ко мне.

— Что тебе, противный Хейген? — надув губы спросила она.

— Не хами отцу — вырвалось у меня непроизвольно — Эльфийку видишь?

— Ну.

— Гну. Отвечай по-людски, когда спрашивают — с интонациями моего собственного бати сказал я фее.

— Вижу, и чего? — Трень-Брень вздохнула.

— Она из ‘Вестника Файролла’, это издание такое. Ответь ей на вопросы и просвети по поводу нашего клана — как, чего. Только лишнего не наговори. Ты у нас пресс-аташе будешь.

Я не стал слушать радостный визг феи и удивленное ‘Вы куда?’ Миранды. Нет уж, лучше пусть Трень-Брень про нас расскажет. С ее умением плести редкую чушь и сумасшедшей фантазии, да с учетом туповатости Соловьевой, должна получиться такая хрень, что ее не то что в печать — мне на стол не положат. Хотя я ее все равно сам найду, почитаю. Интересно же, что Трень-Брень наплетет. И с Валяевым надо поговорить — я все понимаю, но тут он конечно переборщил.

Глен еще не дошел до большого зала. Он с нескрываемым любопытством бродил по дому, рассматривал оружие и стяги, развешанные по стенам, попутно общаясь с Ленноксом, который сидел на лестнице и хрустел яблоком.

— А это, стало быть, клановый стяг? — спросил у рыжего Глен, пощупав разноцветную тряпку, украшавшую одну из стен.

— Он и есть — подтвердил Мак-Соммерс — Клана Драг-Диллерсов, были когда-то такие, жили у озера Лох-Солл. Теперь не живут. А это у ваших молодцев никак эль в бочонках?

— Он — подтвердил Глен — То есть, как только вы клан побеждаете, так их стяг себе забираете?

— Обязательно — с достоинством подтвердил гэльт — А как же иначе? А эль у вас, к примеру, темный или же светлый?

— Светлый — Глен с симпатией посмотрел на Леннокса — Ты из клана Хейгена?

— Нет — рыжий встал с лестницы — Я — Мак-Соммерс, а с лэрдом Хейгеном я дружу, и потому нахожусь здесь. У него сейчас не самое лучшее время, как я его оставлю?

— Да? — Глен насторожился — А что у него случилось?

— Война у меня случилась — сказал я Глену — Но всему свое время. Пошли за стол, поедим, а после я тебе все расскажу. Рыжий, ты идешь с нами.

— Само собой — Леннокс ухмыльнулся — Четыре бочонка эля я точно не упущу.

В этот момент на меня из-за угла вынесло Флоси, уже тепленького и с ужасно разобиженной рожей. Он кинулся мне на грудь, бессвязно жалуясь на всех-всех-всех. Эти злобные люди, с которыми я общаюсь, сожгли его одежду, не пускают в зал, где готовят пьянку и еще заставляют мыться, что совсем уж неприемлемо. Я, его ярл, должен немедленно всю эту компанию убить и восстановить социальную справедливость.

Я пообещал Флоси разобраться с его недругами и помчался ко входу в трапезную, надеясь, что на этом препятствия кончились. У входа я облегченно вздохнул, приказал Кэйлу, стоящему у входа в зал, никого больше в него не пускать, по крайней мере, не посоветовавшись со мной и зашел внутрь, перед этим пропустив туда Глена и его свиту.

В большом зале было неуютно, чего греха таить. Он был рассчитан на большие толпы жующих воинов, на то, чтобы над камином вертелись целые туши кабанов, на рев протяжных гэльтских баллад сотней голосов, но никак не на десяток едоков, севших за единственный стол в центре зала.

Зал явно обиделся на такое невнимание и то обдавал нас холодом невесть откуда налетевшего ветерка, то легким чадом из камина, а то и эхом, гулко метавшимся под его сводами.

Впрочем, народ за столом подобрался простой, закаленный и все эти мелочи проходили мимо нас. Мы ели, пили и вели застольную беседу, как и полагается горцам.

— Это, стало быть, ты теперь настоящий вождь горского племени? — с оттенком зависти спросил Глен — Вот же… Я чуть ли не лбом бился, чтобы здесь замок поставить — и никак. А ты все на тарелочке получил.

— Да ты что? — искренне удивился я — А чего не сложилось? Я, признаться, все гадал — с чего это ты на Север подался, тебе вроде сюда прямая дорога была?

— А тут ограничения есть — отправил в рот кусок хаггиса Глен — Чтобы здесь поставить замок или крепость, да вообще хоть что-нибудь масшатбное сделать, надо сначала получить на это разрешение от местного совета старейшин… Или вождей? Ну, не суть. Я к ним и так, и эдак — не дают квеста на репутацию и все. Побился, побился я и плюнул, на Север пошел.

— Гэльты не любят чужаков — отметил Лейн, с которым я познакомил Глена, сразу же по приходу в зал, не называя, впрочем, ему его титула — Это верно.

— И очень печально — Глен отпил эля — Нравится мне тут, в Пограничье. Суровый край, атмосферный. Может, ты как-нибудь посодействуешь в этом вопросе, ты-то теперь тут местный?

Я не успел ответить — дверь залы грохнула и в него вошла Эбигайл, как всегда бледная и красивая.

— А это моя сестрица, Эби — представил я ее Глену, который немедленно встал со стула и отвесил церемонный поклон — Садись, роднуля вон туда, напротив Лейна.

Эбигайл сверкнула глазами, но села на предложенное место, не споря со мной. Лейн с интересом посмотрел на нее — как не крути, все-таки будущая жена, слово-то мне дано было.

— Так вот, по поводу протекции — я налил себе эля — Что ты у меня про нее спрашиваешь, я так, скромный вождь маааленького клана. Ты вон, с моим другом поговори.

Глен посмотрел на Леннокса, который запихал себе в рот огромный кусок свинины и замахал руками, как бы говоря, что он кроме еды ни в чем не разбирается.

— Да нет — я показал рукой на Лейна — Вот этот воин никто иной, как Лоссарнах Мак-Магнус из клана Магнусов, лейрд Морригота, бейлиф Фассарлаха и Таргота. Временно он был в изгнании, но сейчас я собираюсь оказать ему всяческую поддержку, как в возвращении его родовых земель, так и в получении короны Пограничья. И если дело выгорит, в чем я не сомневаюсь, так он тебе не просто место сможет дать под застройку, а еще и то, которое ты сам выберешь. На берегу озера там или наоборот — поближе к горам. Опять же, когда война начнется, не все его сторону примут, стало быть, замки освободятся… Ну, немного в разрушенном состоянии будут, но ты ремонт забабахаешь, это ж не проблема. Вон, с молдавского сервера игроков пригласи.

— Блин, ну у тебя и квесты — Глен зависливо покачал головой — Эпик?

— Да нет, обычные — я пододвинул ему блюдо с чем-то вроде редьки в меду — Цепочки, конечно, но не эпик.

— Мой брат Хейген во многом прав, хотя и не во всем — вступил в разговор Лейн — Я с радостью окажу услугу его другу, но я не слишком уверен, что кто-то пойдет за мной.

— Заниженная самооценка — печально вздохнула Кролина — Но это поправимо.

— Лейн, дружище — я с улыбкой глянул на гэльта, смотрящего в стол — Если бы я не верил в тебя, с чего бы я отдавал тебе в жены свою сестру?

— Оп-па — прожевал наконец мясо Мак-Соммерс и вытаращил глаза после моих слов.

— Что? — Эбигайл не выдержала — Я что, лошадь, чтобы меня дарить?

— Женщина — рявкнул я — Что ты себе позволяешь?

— Я? — ноздри Эбигайл раздувались, руки ее шарили по пояску, ища кинжал.

— Ты — тише сказал я — Ты станешь королевой Пограничья. Королевой! Девочка из мелкого клана, о котором никто не знает и который должен был сгинуть без следа. Ты выйдешь вот за этого мужчину, ты будешь сидеть на троне в самом большом замке края и ваши дети будут принцами и принцессами. Какого тебе еще надо?

Эбигайл села на стул, побарабанила пальцами по столу и спросила у Лейна:

— Я так понимаю, вам, бейлиф, он выбора тоже не оставил?

— Я был бы не прочь породниться с моим другом — дипломатично ответил Лейн.

— Имейте в виду — Эбигайл пододвинула к себе тарелку с мясом — В качестве свадебного подарка я попрошу у вас голову моего зарвавшегося братца. И если я ее не получу, то я сумею превратить вашу жизнь в кошмар.

— Ты попал — отметила Кро, Тисса тихонько захихикала.

— Не ешьте и не пейте ничего из ее рук — негромко сказал мне брат Херц, сидящий слева от меня — Послушайте моего совета.

Да, сестрица у меня еще та… Но системных сообщений нет, а стало быть особо можно не волноваться.

— Хейген? — Лейн растерянно посмотрел на меня.

— Соглашайся — сказал ему я — Не факт, что мы до этого доживем. А если и доживем, то чего-нибудь придумаем.

— А как престол будете брать? — Глену явно все происходящее очень нравилось, у него глаза просто горели.

— Сначала повоюем — я отсалютовал кружкой присутствующим — У меня тут сражение на носу. Ну, со всеми делами — волынщики, знамена, мечами побрякаем. Их тыща, нас несколько сотен, так что будет весело. А потом пойдем в земли Лоссарнаха, сначала будем словом орудовать, а коли не выйдет, так огнем и мечом.

— Жесть — Глен хитро глянул на меня — И где в этой конструкции я?

— Я не стану мудрить и кружева плести — кружка стукнула о столешницу — Я предлагаю тебе союз наших кланов. Выступи на моей стороне, поставь своих бойцов рядом с моими людьми, помоги взять власть — и ты не будешь в накладе, отвечаю.

— А если вы проиграете? — Глен тоже поставил кружку на стол — Такое ведь возможно?

— И что ты теряешь? Фан у тебя будет так и так, ты поучаствуешь в войне кланов, не игровых, со всей этой ерундой, а настоящих горских кланов. Максимум — грохнут твоих бойцов, так я не припоминаю, чтобы НПС игроков потрошили.

— А кто такие НПС? — спросил любознательный Мак-Соммерс.

— Так воины его клана называются — пояснила ему Тисса — Традиция.

Глен задумался, обводя глазами своих офицеров. Те явно впечатлились происходящим и радостно щерились, глядя на него.

— Извини, старик, но долго думать не выйдет — нагловато заявил я ему — До сражения осталась неделя, а это очень короткий срок. Нет, пару дней… 

‘Клан ‘Сыны Тараниса’ предлагает вам вступить с ним в союз.

С общими правилами существования кланов в состоянии союзничества вы можете ознакомиться в мануале ‘Коллективная игра’, который находится в разделе ‘Советы’.

Заключив союз с кланом ‘Сыны Тараниса’ ваш клан получит:

10% скидку у торговцев и кузнецов во всех локациях, которые находятся под патронажем данного клана.

+5% к опыту за убийство игровых противников во всех локациях, которые находятся под патронажем данного клана.

Внимание:

С настоящего момента вы будете получать опыт за убийство противников союзного вам клана из числа игроков, при условии, что тот находится с ними в состоянии войны.

Предупреждение:

Ваш клан может заключить союз не более чем с десятью игровыми и неигровыми кланами.’

Я широко улыбнулся, нажал кнопку ‘Согласиться’ и наши кланы стали союзниками.

Вашим кланом открыто деяние ‘Боевое братство’.

Для его получения вашему клану необходимо вступить в союз еще с шестью игровыми кланами.

Награда лидера клана:

+ 2 единицы к мудрости

Награда игроков клана:

+ 1 единица к выносливости

Награда клана

Вымпел ‘Вместе веселее’

Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе ‘Деяния’.

— Ну, вот как-то так — Глен поднял кружку, я тоже и мы брякнули ими, частично расплескав эль — Кстати, прикольно, там вымпел какой-то дают за деяние.

— А ты до этого не союзничал ни с кем? — удивился я.

— Нет — Глен отпил эля — А зачем? Мы ролеплейщики, мы ни с кем не воюем, нам не надо.

— Сколько у вас людей, мастер Глен? — неожиданно спросил Лейн.

— Человек двести выставлю — уклончиво ответил Глен — Это так, предварительно.

— А кто у тебя в составе? — вопрос был непраздный. У гэльтов хилеров точно не будет, а вот нам они не помешают.

— Бойцы — Глен достал трубку — Несколько хилов, два мага… Мы же под горцев косим, откуда у нас могут быть воры или эльфийки-лучницы?

— Ну да — согласился я — В любом случае — я рад, что мы договорились.

Думаю, что он конечно хитрит, но это нормально.

— А уж я-то — Глен был доволен, это ощущалось. Оно понятно — такое раздолье для ролеплея.

Про себя я и не говорю — я достиг поставленной самим себе цели, да еще и получил бонус — кое-что из разговора с Гленом меня крайне порадовало.

Народ раскрепостился, легкая скованность пропала, зазвучали шутки, забулькал эль и обед продолжился.

Через часок, когда офицеры Глена в компании с Мак-Соммерсом и Гунтером затеяли играть в ‘жучка’, а Эбигайл наконец-то заговорила с Лейном, лидер ‘Сынов Тараниса’ тихонько спросил у меня:

— Слушай, а как у тебя все это получилось? Ну — квесты, клан?

Я помолчал, а потом ответил предельно честно:

— Случайно. Правда случайно.

Глен тоже помолчал, а после без иронии промолвил:

— И так бывает.

Вскоре он отбыл, перед этим о чем-то переговорив с Лейном — ему надо было поставить в известность о нашем союзе членов клана, офицеры же остались, они отправились с рыжим Мак-Соммерсом и несколькими северянами метать бревна — была у гэльтов такая народная забава. Кто дальше метнул — тот и молодец. Я отправил с ними Тиссу и Вахмурку, чтобы если что, они друг другу бока не намяли, туда же устремилась и Трень-Брень, привлеченная шумом и гамом.

Портал за Гленом закрылся и я удовлетворенно выдохнул.

— Хейген — ко мне подошла Кролина, за ее спиной стоял воин с ником ‘Слав’ — Вот, человека в наш клан прими. Мы давно знакомы, были в одном рейде, потом еще пересекались. Наш человек, отвечаю.

— Привет — сказал я Славу, рассматривая его. Ну да, может и нескромно это, но надо же иметь хоть какое-то представление о том, кто вливается в твой клан?

Слав был не слишком высок, но коренаст, имел семидесятый уровень, из-за плеча у него высовывалась двулезвийная секира — в общем, нормальный боец. Одет добротно, без фанаберии — бриганта, наколенники, налокотники — все, что нужно.

— Привет — ответил мне Слав и хмыкнул, заметив мой взгляд — Мне вокруг своей оси повернуться?

— Нормально — одобрил я вопрос — Скажи, тебе Кро обрисовала в двух словах наши планы и наши проблемы?

— Ну да — Слав кивнул — Пока все против вас, но мировое господство не за горами.

— Как-то так — заверил его я и кинул ему приглашение в клан. Кро плохого не присоветует, а обо всех остальных вещах, вроде онлайна и прочего она наверняка уже договорилась.

Мы пожали друг другу руки и Кролина сразу куда-то Слава утащила. Я же повертел головой и окликнул моего приятеля — рыцаря, который плюнул на молодецкие забавы и присоединился к своим людям, строящим караулку.

— Гунтер. Гунтер, тебя можно?

Фон Рихтер, крайне непривычно смотрящийся без доспеха, подошел ко мне.

— Слушай, Гунтер. Ты вроде как грозился отвести меня к инквизиторам, в этот, как его…

— В Кадранс?

— Да, точно — все время забываю это название. Грозные признаки надвигающегося склероза…

— Почему нет? — Гунтер посмотрел на себя — Сейчас, только доспех надену и меч возьму.

Рыцарь убежал, я же подошел к почтовому ящику и открыл его.

Черт, я становлюсь популярным — почти три десятка писем с флудом. Кто-то что-то предлагает, кто-то сообщает, что он готов осчастливить мой клан своим присутствием. Прелесть какая, а? В топку, в топку этот хлам.

Я наконец-то выпотрошил письмо от администрации, в котором были наставления по руководству кланом, дав себе зарок непременно его прочитать.

Пришло письмо от Мюрата, он довольно ехидно интересовался моим мнением о его предложении. Я поразмыслил, и решил, что пока не буду отвечать, пускай немного покипит.

— Сир Хейген — ко мне подошел брат Херц — Вы собрались куда-то отбывать, не так ли?

— Верно — ответил я счетоводу — В Кадранс, к престолу инквизиции. Давно хотел туда наведаться, да все времени не было. Вот, сейчас…

— Благое дело — согласился со мной счетовод — Вы туда, я так понимаю с младшим магистром отправляетесь, вдвоем?

— Ну да — подтвердил я его догадку.

— У меня есть просьба — брат Херц говорил мягко и кротко, но глаза были у него как у снайпера перед выстрелом — Возьмите с собой одного из моих бухгалтеров. А ну как там чего посчитать надо будет или договор какой заключить? А они у меня и считать умеют, и писать обучены.

Я, было, хотел отказаться, а потом подумал — а с хрена ли? Пусть будет, жизнь штука непредсказуемая.

— Хорошо — кивнул я — Которого брать с собой?

— А вот, брат Мих — счетовод показал мне на того самого бухгалтера, который так лихо отмахивался от Мак-Праттов в большой зале пару дней назад.

— Так у него нога вроде была задета? — припомнил я.

— Зажило — обнадежил меня брат Херц — Бальзамы, мази… Народная медицина.

Через десять минут Гунтер сжал свиток портала, и мы шагнули в него. Мне было очень интересно посмотреть на резиденцию Инквизиции — здесь такие штуки делать умеют, как не крути. Тоже, небось, замок…

Мысль я додумывал уже лежа на брусчатке мостовой и надо заметить, что мне повезло. Уж не знаю, как брат Мих заметил клинок, направленный мне в голову и как успел среагировать — но успел. Он даже успел вогнать свой кривой меч, извлеченный из-под рясы, под ребра зверовидному мужику с искаженными чертами лица.

Вжикнул меч фон Рихтера, я тоже не стал тянуть и встал с ним плечом к плечу, мой клинок тоже уже был в руке.

— Это чего здесь происходит? — удивленно спросил фон Рихтер у меня.

— Не знаю — ответил ему я.

— Это бойня — объяснил нам обоим брат Мих — И не худо бы нам отсюда поскорее убраться, пока…

Совет запоздал — нас заметили. И те, кто нас заметил, не были людьми.

Оглавление