Глава двадцать четвертая. о пользе эпистолярного жанра

Три твари, немного напоминающие оборотней, которые служили мерзкой старухе Гедран, но поменьше размером, оторвались от пары трупов, над которыми они изощренно издевались и уставились на нас. Пасти у них были раскрыты, по этой причине мы видели и кровь, стекающую с клыков и какие-то ошметки, застрявшие между ними.

Один из оборотней что-то негромко рыкнул, и вся троица очень мягко, как ртуть, переливаясь из одной точки в другую, двинулась к нам. В глазах у тварей горели красные огоньки, они явно предчувствовали еще одну забаву.

— Я еще успею открыть портал — тихонько сказал я.

— Не успеешь — ответил брат Мих и оказался прав — в этот момент все три оборотня взвились вверх, как будто у них в лапы были вживлены пружины.

— Не дайте им зайти за спину — крикнул Мих, принимая одного из оборотней на меч. Тварь с воем покатилась по мостовой — ловкий счетовод здорово повредил шкуру злобной нечисти.

Я умудрился отскочить от падавшей на меня сверху твари, и удары ее лап достались мостовой. Не теряя времени, я саданул ее в бок, попытавшись добавить огоньку в наше общение, но, увы, скилл не прошел.

За спиной у меня скрежетнуло — как видно когти третьего оборотня столкнулись с доспехом Гунтера.

Та тварь, что пыталась добраться до меня, поднялась на задние лапы и злобно зарычала.

— Не гундось — сказал я ей — Если драться хочешь — так дерись, а нет — так уматывай.

Оборотень явно меня понял, поскольку попытался достать меня своей лапой, невероятно быстро скользнувшей снизу вверх — он явно хотел вспороть мой живот вместе с новой бронькой.

Но со мной такие трюки уже давно не проходили — короткий взмах меча, и лапа мерзкой твари летит на брусчатку мостовой. Черт, только кисть отсек, недежда была на то, что по локоть отхвачу.

Сзади раздался вой, переходящий в скулеж — кто-то из моих соратников прикончил своего противника.

— Готов — это был голос Гунтера — А ты чего тянешь?

Оборотень стоял напротив меня, баюкая кровоточащий обрубок руки и меряя меня взглядом. Спустя несколько секунд он коротко рыкнул и скрылся из вида за домом, стоящим недалеко от места схватки, как видно решив, что ее продолжение для него слишком перспективно.

— Ну и живучая же тварь — брат Мих, судя по всему, тоже прикончил своего противника — Всего изрубил, а он все дышит. Давайте-ка вон туда отойдем.

Мы отошли в тень дома, в котором явно не осталось живых — в него судя по всему недавно прилетел огромный камень, запущенный из катапульты. Стены есть-крыши нет.

— Пора валить отсюда — нервно сказал я, шаря глазами по площади, заваленной трупами.

— Ну да, уходите — согласился Гунтер — Вы идите, а вот я останусь.

— Ты рехнулся — с долей уважения заявил я — Смотри, что здесь делается.

Картина и впрямь поражала взор — город горел, это было страшно и величественно. На фоне горящих домов в дыму и пламени метались тени — местные жители убегали, а самые невообразимые твари их догоняли и рвали на части. В воздухе стоял гул голосов, в которых смешались вопли, мольбы о спасении, плач, проклятия, ругань, рев оборотней, какие-то визги и гортанная речь. Судя по всему, Кадранс доживал свои последние часы. Черт, интересно — это квест, или к примеру, ивент, сиречь игровое событие? Но если это ивент — то где груда игроков, которая спасает народонаселение и примеряет лавровые венки спасителей? И откуда такая кровавость, не скажу, чтобы я раньше не задавался подобным вопросом, один Кеннор Мак-Линн чего стоил, но тут что-то совсем уж несусветное происходит. Вон, неподалеку, какой-то здоровила с татуированным лицом девушку на две части разрубил топором — каково?

— Сир. Если мы уходим — то уходим — поторопил меня брат Мих — Времени нет, скоро здесь будет жарко. Они точно пойдут вон туда, к замку, а мы как раз на дороге у них окажемся.

— Уходи, дружище — немедленно сказал мне Гунтер — Не медли.

— А ты? — опешил я — Ты не пойдешь? То есть ты не шутишь, что ли?

— Не могу — Гунтер скинул со спины щит и приладил его на руку — Наши ордена дружны много веков, не дело бросать инквизиторов в беде.

— Очень правильно, очень благородно — сообщил брат Мих, озираясь — Легкой вам смерти, фон Рихтер, у вас был невероятно быстрый карьерный взлет и будет героическая, но скоропостижная смерть. Мы вас не забудем. Сир, открывайте портал.

— Держите — я протянул свиток бухгалетру — Уходите, там скажете, что к чему. И не дайте никому рвануть нам на поддержку, все здесь сгинут.

— Идиотизм — это такое заболевание — брат Мих посмотрел на меня с сочувствием — Вы тоже желаете умереть красиво и геройски?

— Не задавайте мне вопросов, на которые я вам и сам не отвечу — сердито сказал я бухгалтеру.

Я и на самом деле не понимал, зачем мне это надо. То ли любопытство, которое являлось частью моей профессии, то ли желание игрока понять, что же здесь происходит, а может просто мне не хотелось оставлять на смерть набор цифр по имени Гунтер фон Рихтер?

— Ладно, если уж мы все остаемся здесь то потребно поспешать — пробурчал брат Мих — Если я что-то понимаю в осадах и штурмах, то очень скоро вон тот мост будет сожжен, и если мы с вами не окажемся внутри до того,как это произойдет, то… Ну, вы все поняли.

Счетовод был прав — последние защитники города и коллегии инквизиции стягивались к довольно широкому подвесному мосту, который вел в замок, надвисавший над гибнущим городом.

— Ходу, ходу — подобрав рясу одной рукой и держа меч в другой припустил к нашей цели брат Мих — Не отставайте.

Мы с Гунтером переглянулись и побежали за ним.

— Ааааргх!!!! — невесть откуда на нашем пути появилась пара каких-то обнаженных по пояс и невероятно татуированных здоровяков совершенно дикого вида, одетых в шкуры, обмотанные вокруг пояса, да еще и с кольцами в носу — Добыча убегает. Обед убегает!!!

— Н-на — изогнутый клинок брата Миха практически перерубил одного из них, причем бухгалтер даже не остановился. Его пластику можно было сравнить с движениями тигра, меч прошел сквозь тело дикаря как раскаленный нож сквозь пачку масла. Второй получил рваную рану через всю грудь от фон Рихтера, а после удар в бок от меня и покатился по камням, завывая от боли во весь голос.

— Каталагга! — послышался рев сзади. Я обернулся и у горящих домов на краю площади, практически там, откуда мы только-только стартовали, увидел гигантских размеров дикаря, такого же гологрудого, но зато в каких-то ожерельях и с эпических размеров боевым топором, которым он махал над головой — Грррр! Они убили наших братьев. Принесите мне их головы, я их сварю, а после захаваю их мозг!

‘Сообщение.

С настоящего момента вы находитесь в состоянии вражды с варварским племенем ‘Груукх’, которое проживает на границе плато Грускат и Великой Степи. Если вас занесет в те гиблые места — будьте крайне осторожны. Воины этого племени никогда не забывают тех, кому они задолжали месть.’

А, злопыхателем больше, злопыхтелем меньше — какая мне уже разница?

— Еще один! — услышал я рев вождя племени с труднопроизносимым названием, кинул еще один взгляд назад и увидел игрока-лучника, который тоже бежал к мосту с другой стороны площади, но в отличие от нас явно не успевал — ему наперерез кинулись четверо дикарей, размахивающих дубинами и топорами. Извини парень, но тебе мы помочь не сможем никак, лучше бы ты отсиделся где-нибудь…

Игрок с ником ‘Слай’ успел еще несколько раз выстрелить в набегающих на него дикарей, вроде даже как махнуть кривым клинком и для него все закончилось — трудно продержаться долго, если тебя одновременно месят четыре гиганта.

Мы же подбежали к мосту у которого ощетинились копьями и алебардами десятка три одинаково одетых воинов. Они были в красных камзолах, в центре которых, на груди, была нарисована рука, переворачивающая песочные часы — надо полагать это был символ города, а может, и самой инквизиции. Скорее всего это были остатки стражи.

— Так, молодцы, дайте-ка нам пройти — практически приказал им брат Мих — Я не я буду, если с минуту на минуту эти оглоеды не пойдут на штурм. Мы пройдем и рубите опоры моста!

— Кто такой? — проревел кто-то из-за частокола копий — По какому праву?

— Гость вашего чудного города — заорал брат Мих — Век бы его не видеть!

— Я — младший магистр ордена Плачушей Богини фон Рихтер, со мной тан Западной марки Хейген и сопровождающее его лицо — звонко сказал Гунтер — Пришли к вам на помощь.

От домов раздался многоголосый рев. Я обернулся и мне стало очень не по себе — там, растянувшись в линию стояло множество самых разных тварей, причем большинство из них я видел впервые. Там были дикари из племени Груукх, оборотни, какие-то существа похожие на огромных прямоходящих ящериц, орки, причем здоровенные, с торсами, перевитыми мускулами и с огромными дубинами в руках, еще какая-то нечисть, в костюмах из черной кожи и с лягушачьеми головами — в общем, если бы Иероним Босх такое увидел бы, он бы знал, чем заняться.

— Елки-палки, давайте потом выясним, кто есть кто — мне было крайне неуютно, я понимал, что эти три десятка бедолаг для той орды это даже не смазка для мечей. Впрочем, на них мне было плевать, мне просто очень хотелось как можно быстрее попасть в каменный и уютный замок — Он рыцарь, я тан, это вообще счетовод. Пускайте нас уже и мост рушьте!

— Да, это точно рыцарь — обладатель баса меня, по-моему, вообще в расчет не брал — Пустите его. И этих тоже.

Стража расступилась, и дала нам пройти на мост, причем мы с братом Михом одновременно облегченно выдохнули.

— Дю Фор, почему мост все еще цел? — к высоченному усачу, скорее всего обладателю того самого баса, который дал разрешение пропустить нас, обращался невысокий и очень худой человек в красном плаще и таком же камзоле.

— Всему свое время, мэтр Боннэ — флегматично ответил усач, после чего я убедился, что да, это именно он нас пропустил — Палы готовы, мы сожжем мост быстрее, чем они сюда добегут.

— Так что вас останавливает? — взвизгнул Боннэ — Почему это не сделать прямо сейчас?

— Потому что — невозмутимо сказал Дю Фор — Вон еще трое бегут, может еще кто подойдет. Замок почти пуст, кому оборону держать?

Сквозь ряды копейщиков пробрались трое воинов в кольчугах и с окровавленными мечами.

— Дю Фор, на стенах живых не осталось — сказал один из них, уже немолодой воин — Наши дела очень плохи.

— Мы это видим — желчно сказал Боннэ — Вон они, наши дела, напротив стоят и чего-то ждут. Конечно наши дела плохи.

— Нет, мэтр — воин стянул шлем и вытер пот со лба — Все не просто плохо, все хуже некуда. Мы видели Лорда Смерти.

— Их не существует — мэтр Боннэ сжал губы и его рот стал похож на куриную гузку — Их не существует, это знают все! Вы просто паникер! Вы трус! Вы как и все наемники набиваете себе цену!

— И если это так, то они получат свои деньги — пробасил Дю Фор — Вон он, Лорд Смерти, легок на помине.

Я перегнулся через перила моста и глянул на площадь — интресно же, о чем речь?

‘Поздравляем вас, игрок Хейген.

Вам удалось увидеть Лорда Смерти Солиса — одного из легендарных четырех Всадников Ужаса. Долгое время все жители Раттермарка были уверены в том, что Всадники Ужаса — это всего лишь страшная побасенка из Темных Времен, но однако же вот — один из них перед вами.’

Прямо назгулы какие-то, по-другому и не скажешь…

Вами открыто деяние ‘Ожившие легенды’.

Для его получения вам необходимо увидеть всех четырех Всадников Ужаса — Солиса, Криноса, Метона и Кристиануса, причем необходимо остаться при этом в живых.

Награды:

+ 5 единицы к мудрости;

+ 7% к шансу найти сокровища, спрятанные в седой древности

Титул ‘Сударь ‘Сухие и чистые штаны’

Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе ‘Деяния’.

— Он бесплотный? — спросил я у воина, принесшего весть о Лорде Смерти -Ну, он призрак и все такое?

— Да нет, он из мяса и костей, как я или ты — воин еще раз вытер лоб и надел шлем — Просто его очень трудно убить. Почти невозможно.

— Это правда он — с ужасом в голосе прошептал Боннэ — Один из четырех. Ааааа, мы все умрем!!!

Он подпрыгнул на месте и кинулся в замок, завывая и держась за голову.

— Вот же дрищ — пробасил Дю Фор и плюнул ему вслед. После он глянул в сторону осаждающих и нахмурившись, завопил — Все с моста, все к замку!

Я не стал ждать повторной команды и припустил по отполированным тысячами ног доскам, надеясь на то, что на финише я буду первым. Что-то мне сдается, что пожалею я о своей привязанности к фон Рихтеру, поскольку выглядела вся эта компания с той стороны площади более чем весомо и жутко.

— Ыыыыыаааааа! — громыхнул перед замком зычный рев, вслед за ним раздался многоногий топот — нечисть и нежить кинулась к замку.

— Это не Лорд Смерти, это иерихонская труба какая-то — пропыхтел я, приближаясь к двустворчатым воротам замка, выглядящим, ради правды, более чем надежно.

— Почему труба? — поинтересовался любознательный Гунтер, брякая доспехами рядом со мной.

— Орет он больно громко — пояснил я ему, останавливаясь у закрытых ворот — Глотка видать луженая…

— Ну, он же не совсем человек — Гунтер повернулся к площади — Ай-яй-яй, все, не успеют они мост сжечь.

— Тот бледный трус был прав — брат Мих сплюнул — Мы сегодня все умрем. Усатый дурак нас убил своим промедлением.

Атакующие бежали слишком быстро. Мост, конечно, вроде как и был подготовлен к сожжению, но надо было еще разлить масло, поднести факелы… Первые пролеты только занялись, а оборотни, самые быстрые из наших врагов уже были почти на них.

Ворота скрипнули, раскрываясь и оттуда раздался старческий голос:

— Бернье, сын мой поднадави на створки посильнее. А вы все — ну-ка быстро внутрь. Не тяните!

— Отче, что вы делаете — с подвываниями взвился знакомый голос Боннэ — Они же войдут сюда на их плечах!

— Не успеют — рыкнул Дю Фор — Эй, стражники, айда за мной. Пришло время умирать.

Видимо гигант осознал, что мост не сгорит, а это уже было предельно ясно — факелы улетели в водный поток, а на даже не тлеющих пролетах трупы поджигателей в красных камзолах трепали нахально скалящиеся оборотни, не спешашие к открытым воротам. Они, судя по всему ожидали отставших соратников, не желая подвергать себя напрасному риску.

Дю Фор, громыхая сапогами, помчался к ним, раскручивая на ходу над своей головой боевой топор, за ним последовали оставшиеся стражи. Я успел поймать Гунтера до того, как он устремился за ними и втолкнуть внутрь замка, брат Мих же успел прошмыгнуть туда первым. Войдя внутрь, я навалился на одну створку ворот, вторую толкнул брат Мих, грохнули засовы, брякнули какие-то цепи и мы наконец-то оказались в относительно спокойном месте.

‘Вы попали в замок коллегии инквизиторов Раттермарка, ордена древнего и …’

Не до побасенок мне сейчас, уж очень паленым пахнет.

— Добрый день — поздоровался с нами маленький и седой старичок — Я Флоренс Мартин, глава коллегии инквизиторов Раттермарка, вернее уже не коллегии, а того, что от нее осталось. А вы, простите, кто? Ну, вы-то молодой человек явно из ордена Плачущей Богини, а вот ваши спутники…

— Это тан Хейген из Западной Марки — представил меня Гунтер, склоняя голову перед Мартином — Прославленный воитель и друг нашего ордена. Рядом с ним его спутник, брат Мих…

— Я на службе у тана Хейгена — перебил его счетовод — Оберегаю его, писцом там еще…

— Понятно — старичок кивнул фон Рихтеру — А вы сами в каких чинах будете, молодой человек?

Самообладание этого деда меня поразило. За дверью ярятся твари, которых и при белой горячке представить невозможно, а он ведет светские беседы. А может, это не самообладание, а попросту старческий маразм?

Гунтер представился, старичок покивал, помолчал с минутку, затем же спросил:

— Вы с какой нуждой к нам прибыли?

Я было собрался ему рассказать о ведьме и заклинании, как сверху закричали:

— Дю Фор мертв, сейчас проклЯтые подойдут к воротам!

Светлая память тебе усач, хоть ты и был болваном…

— К воротам? — вздохнул Мартин — Ну, вот и все… Ладно, пошли, глянем.

Довольно шустро для своих лет глава инквизиторов взбежал по лестницам, резво одолев несколько пролетов, и выглянул в бойницу, проделанную в стене. Я пристроился к соседней амбразуре, из который открывался отличный вид на площадь и мост.

Голова Дю Фора украшала одну из опор моста, она была в крови, но вполне узнаваема, трупы остальных стражников валялись внизу, на камнях. Сам же мост был до отказа забит нечистью, которая испуганно расступалась перед гигантским черным конем, на котором восседал Лорд Смерти.

— Значит, они все это время были живы — прошептал старик — А мы в это не верили…

— Кто верит в сказки, когда вырастет? — пробормотал Гунтер — Никто в это не верил, не вините себя, мессир.

— Эй, старик — гулко рокотнул из-под шлема голос Солиса — Я не стану тебе врать, что мне нужна только твоя жизнь, это было бы нечестно. Мне нужны жизни всех, кто находится сейчас в замке. Но если вы выйдете и склонитесь перед моим господином — вы умрете быстро и как по мне — это выгодное и даже очень щедрое предложение. В противном случае, вы будете умирать долго, очень долго, и не обещаю вам, что это будет очень легкая смерть.

— Извините, но я отвечу за всех — пробормотал старичок и неожиданно громко закричал — Никто из нас не склонит голову перед Злом, никто из нас не променяет свою честь на легкую смерть. Убирайся!

— Вы сделали свой выбор, как и эти дураки рыцари, что мы вчера у Заречья резали. А я-то думал, что инквизиторы поумнее будут — прогудел Всадник Ужаса и развернул своего коня, отдав кому-то команду — Ведите сюда огров, двери долой. 

Для выполнения задания ‘Сопоставление фактов’ вам осталось собрать еще 1 факт, запись или свидетельство о подстроенных убийствах рыцарей в разных уголках Файролла.

Лорд Смерти тронулся в сторону города, я посмотрел в том же направлении и удивился — там, около догорающих домов виднелся еще один такой же гигант в иссиня-черных доспехах, копия этого переговорщика, только он не сидел на коне, а возвышался над… Я потряс головой. Он что, стоит рядом с игроком? Я бы не поверил в это, если бы мне кто-то про такое рассказал, но это точно был игрок — ник над головой не оставлял места для двух мнений в этом вопросе. Но вот что печально — как я ни напрягал зрение, как ни щурился, но расстояние до места, где стояли и беседовали игрок и Лорд Смерти было неблизким, и, к своей великой жалости я был не в состоянии прочесть ник этого игрока. Но вот в фигуре его было что-то смутно знакомое, уже виденное мной когда-то… И вот что еще примечательно, что мне бросилось в глаза — в Лорде Смерти явно была видна, даже на таком расстоянии, почтительность по оношению к загадочному игроку, это было ясно по тому, как он склонял голову, прислушиваясь к словам своего собеседника.

— Мне очень жаль, друзья мои, что так вышло — Флоренс развел подагрическими ладонями — В другое время…

— Так в чем же дело? — я достал свиток портала — Собирайте уцелевших — и в путь.

— Верно — поддержал меня Гунтер — Тан Хейген вождь небольшого клана из Пограничья и, полагаю, он с радостью предоставит вам приют.

Ну, тут я бы поспорил, мне вся эта дружная компания в моем Эринбуге нафиг не нужна. А что если за ними следом вот такая же кодла припрется, или кто-то из Лордов Смерти пожалует? У меня, знаете ли и так дел полно и неприятностей, чтобы еще в это ввязываться. Тем более, что от этого хручучуна вряд ли будет большая польза.

— Свиток портала? — печально улыбнулся Флоренс — Вы видимо просто не в курсе, мой друг, что замок инквизиторов — это одно из очень немногих мест Раттермарка, где магия не действует вообще. Никакая. Никак.

— Тогда нам надо готовиться к обороне — хладнокровно сказал рыцарь — Сколько людей осталось в замке?

— Не больше двух десятков — развел руками Флоренс — Основная масса инквизиторов на выездах, как и обычно, стража вся лежит в городе и на мосту. Так что здесь народу нет вовсе.

— Огры — ошеломленно сказал молоденький инквизитор, смотревший в бойницу — Правда, огры. Ну надо же — я сегодня и Лорда Смерти увидел и огра!

Я снова приник к амразуре и присвистнул от увиденного. По мосту топали три огромных лысых великана в зеленых штанах и синих жилетках, да еще и в оранжевых ботинках. На плечах они тащили гигантских размеров бревно, заостренное с одной стороны. Вдобавок к этому, они еще и напевали что-то вроде:

Хей-хоп, хей-хоп, мы бревнышко несем,

Хей-хоп, хей-хоп, мы дверку разнесем!



Причем пели они слаженно и не лишенными приятности голосами.

— Я печалюсь не о том, что умру — сказал Мартин — Со мной уйдут знания, которые я не успел передать, будет сожжен замок и уничтожен архив коллегии, а это означает только одно — умрет дело всей моей жизни.

‘Вам предлагается принять задание ‘Спасти главу коллегии’

Условие — найти способ вывести Флоренса Мартина из замка и доставить его в безопасное место.

Обязательное условие — глава коллегии инквизиции должен остаться живым.

Награды:

2000 опыта;

700 золотых;

Предмет из казны коллегии (рандомно);

+ 15 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка

Дополнительно:

Если вами будут спасены иные члены коллегии, то есть возможность получить дополнительную награду (вариативно).’

Стало быть, есть выход. Может он всего один, но он есть.

— А что, подземных ходов или отнорков из крепости нет? — полюбопытствовал брат Мих, после того, как выглянул в бойницу и плюнул вниз — Замок-то не новый, в нем эдаких вещей должена быть тьма?

— Были — кротко ответил Мартин — Но их все засыпали давным-давно. Как-то через них сюда проникли люди Хасана-ибн-Кемаля, у них был заказ на свитки из нашей библиотеки, была большая резня, после этого все ходы засыпали.

— Печально — брат Мих о чем-то задумался.

Я посмотрел на него, потом на Мартина. У меня вертелась в голове какая-то мысль, но я никак не мог потянуть за ее хвостик.

— Скажите, тан Хейген — Флоренс обратился ко мне — А какая нужда привела вас в этот замок? Вы вроде бы начинали что-то говорить об этом…

Его слова оборвал гулкий удар в двери замка.

— Недолго они простоят — отметил один из немногих стражников, потихоньку подошедших к нам. Вообще, похоже, что здесь, на площадке третьего этажа, собрались все, кто был в замке — несколько стражников, с десяток разновозрастных инквизиторов, повар в белом колпаке и с кухонным ножом, тощий Боннэ и несколько подростков, видимо воспитанников коллегии.

— Само собой. Там такие обломы такой дурой долбят — сказал один из подростков высунувшись в бойницу — Только щепки летят.

Мальчишка совсем. Для него все это только веселое приключение. Для них, тринадцатилетних смерти-то еще нет, они верят, что она заберет кого угодно, но только не их… Жаль только смерть про это не знает.

— Так что у вас за дело к нам? — церемонно спросил у меня Флоренс.

— Некоторое время назад мне довелось свести знакомство с месьором Жилем де Бласси, так вот он поручил мне найти меч Зигфрода. — начал я объяснять Флоренсу свое дело — Там сначала надо было убить ведьму…

— Да, да, я помню — кивнул Флоренс — Так это вам он дал это задание? Он очень тепло отзывался о вас. Вы ведь вроде смогли освобдить наших братьев от ведьм и даже убили нескольких?

— Было дело — подтвердил я, надеясь, что квест закроется до того, как нас перережут. Хоть какая-то компенсация — И вот еще — у меня письмо к вам от канцлера ордена Жана де Росса.

Я залез в сумку, чтобы достать письмо и увидев в ней два свитка вспомнил, что брат Юр тоже дал мне верительную грамоту, к местному казначею, как его… К Ромулу. К казначею и другу брата Юра. Если он хоть чуть-чуть напоминает Юра и еще жив…

— А где ваш казначей, Ромул? — спросил я у инквизиторов- А?

— Наверное внизу, у себя — ответил мне один из мальчишек — Он не любит вылезать из своих покоев и сокровищницы. И не пускает туда никого.

— Отведи меня к нему — немедленно сказал я пацану — Брат Мих, вы идете со мной.

— Понятно — брат Мих ухмыльнулся — Я слышал, что наш мастер Юр вроде как у этого Ромула наставником был.

Он скинул свою рясу, под которой оказалась черная кольчуга восхитительного плетения, она плотно облегала его туловище. Еще на нем были черные кожаные портки с широким ремнем, на котором висел кривой кинжал, а в специальные кармашки был вложен десяток метательных ножей.

— Так удобнее — сказал он мне — Но ты ничего не видел.

— Само собой — ответил я ему — Гунтер, бери остальных и идите за нами. Если мессир Мартин будет сопротивляться — тащи его силком.

— Это недопустимо — запротестовал глава коллегии.

— Смерть такого человека как вы недопустима- ответил я ему уже на ходу — паренек припустил вниз по лестнице с немалой скоростью.

Замки конечно здесь строят так, что даже с картой заплутать несложно — повороты, закоулки, узкие коридоры — ужас просто. Если бы не шустрый паренек по имени Ренни, то никуда бы мы не дошли, но слава богу он был с нами, и мы успели вовремя.

Невысокий человечек с большим кожаным баулом за спиной как раз собирался нырнуть в один из кориоров, в которых мы бы его точно не нашли.

— Ромул? — окликнул я его.

— Не я это — тоненьким голосом ответил мне человечек и с неожиданно высокой скоростью собрался сбежать, взяв резкий старт, но метательный нож, звякнувший над его головой заставил казначея (а кого же еще?) остановиться.

— Да не трясись ты — успокоил я его грубовато — Я свой, я наш. Я от брата Юра, а вот это один из его счетоводов.

— Чем докажешь? — прищурился он, явно не веря мне на слово.

Я молча протянул ему письмо брата Юра, Мих же даже любезно снял со стены факел и поднес его к казначею для удобства чтения.

— Ф-фу, я думал уже мародеры прорвались — выдохнул Ромул — Да, это почерк мастера Юра, стало быть вы и вправду свои. Но вот какая штука — я бы рад вам чем-то помочь, но очень спешу. Прошу извинить.

— Ты знаешь, где тайный ход за пределы замка? — в лоб спросил я его.

— В замке нет тайных ходов — заморгал глазами казначей — Много лет назад в замок…

— Эту историю я уже слышал — перебил я его — Ты знаешь, где тайный ход?

Казначей задвигал бровями, явно прикидывая, стоит ли с нами вообще разговаривать, а брат Мих стал наклонять факел все ближе и ближе к лицу казначея, но тут к нашей беседе добавились новые участники.

— Ворота сейчас падут — из коридора вышел фон Рихтер, на плече его висел глава коллегии инквизиции, явно удрученный таким способом транспортировки — Когда мы проходили мимо них, я видел зазоры между створками. Еще пара ударов — и все.

— Ромул — я взял казначея за грудки — Мне надо спасти вот этого человека, все, кто будут с ним, тоже останутся в списках живущих на этом свете. Ты — в том числе.

— Архивы — просипел Флоренс — Надо забрать архивы!

Сверху раздался грохот и многоголосый вой. Ворота замка инквизиции пали.

— Самое время — сказал я ему — Мне очень жаль, мессир, но архивы мы заберем потом, вряд ли они понадобятся нелюдям.

— Сожгут же — чуть ли не плакал старик — Жалко!

— А нас они убьют — заметил брат Мих — Нас жальче.

— За мной — решился Ромул — Скорее.

— Это верно — брат Мих пристроился за Ромулом, подсвечивая нам дорогу факелом, который он так и держал в руке — Им времени много не надо, пошли.

— Мы останемся здесь и уведем их в другие коридоры, когда они сюда доберутся — глухо сказал один из охранников — Спешите, вряд ли мы долго продержимся.

С ними остались двое инквизиторов, сделав это тайком от Мартина, он скорее всего попытался бы присоединиться к ним. Я подмигнул им, улыбнувшись и поспешил за отрядом, уходящим вниз, в подвалы замка.

Оглавление