Глава двадцать пятая. о гостях и гостеприимстве

Мы шли мимо каких-то бочонков, видимо с вином, проходили мимо стеллажей с толстенными книгами, стоек с запылившимися доспехами, каких-то непонятных кривых и ржавых железок и спускались все ниже, ниже, ниже…

— Есть ли смысл в этом бегстве? — внезапно спросил Мартин с плеча Гунтера — Нам не спрятаться, твари Темного Повелителя все равно найдут нас. Надо было встретить их с мечами в руках и погибнуть с честью.

— Погибнуть — дело нехитрое — отозвался брат Мих, идущий впереди с факелом — А выжить, вопреки всему — вот это задача.

— Коллегия разгромлена — печально побормотал Флоренс — Город сожжен, замок разграблен, а скоро будет разрушен, архивы инквизиции тоже будут уничтожены. Чего ради выживать?

— Ради ваших уцелевших людей — жестко сказал я — Ради того, чтобы возродить коллегию инквизиции. Да это будет трудно, но это реально.

— Вы очень молоды, тан Хейген — мотнул бородой Флоренс — И не знаете, что такое пепелище. Как же мы недооценили мощь и устремленность этого выскочки с Запада, как мы ошиблись…

— Кто ‘мы’ и кого вы недооценили? — как бы между делом спросил у него я.

— ‘Мы’ это ‘Мы’ — Флоренс закряхтел, когда Гунтер перебросил его на другое плечо — Инквизиторы, глава ордена этого молодого человека, который несет меня как мешок картошки, главный ректор Академии Мудрости, еще несколько человек. Нам говорили, что на левом берегу Крисны зреет огромный нарыв, что туда стекаются все твари Ночи, какие только есть в Раттермарке, но мы не предполагали, что этот человек сможет объединить их и добыть черную корону повелителя темных ратей. Мы вообще не думали, что она уцелела, по слухам ее расплавил в своем пламени Последний Дракон. Как же мы ошибались. Он ее все-таки нашел.

Я внимательно слушал слова старика и поэтому только в последний момент заметил, что Ромул остановился около стены, где, похоже, и заканчивалось самое глубокое из замковых подземелий.

— Вот и все — Флоренс обвел нас глазами — Здесь мы все и останемся навеки. Жаль только, что больше я солнышка не увижу, а больше всего мне жаль, что эти мальчишки так и не станут мужчинами.

Патетическая речь главы инквизиторов была прервана ухораздирающим скрежетом, который издал рычаг, который был искусно замаскирован в стене и на котором всем телом повис Ромул. В левом углу открылся проход, из которого на нас повеялом сыростью и затхлостью.

— А это что за тайный ход? — борода старика встопорщилась — Я такого не помню, мне о нем не докладывали!

— Так про него никто и не знает — хладнокровно сообщил Ромул — Я его сам нашел. Его, похоже, предыдущие владельцы замка сделали, а может, даже и до них кто. Замок инквизиции, конечно, строила коллегия, да вот только фундамент его и часть подземелий существуют куда дольше, и ходы вместе с ними.

— А кто был предыдущим владельцем замка? — полюбопытствовал Гунтер.

— Не знаю — Ромул прислушался — А ну тихо все!

Я тоже напряг слух и понял, что встревожило казначея — эхо. Захватившие замок нелюди и не думали идти тихо — они широкими шагами агрессоров уже во всю шарились по подвалам и, судя по всему, минут через пять-семь могли добраться и сюда.

— Все внутрь, живее — побледнев, скомандовал Ромул и окликнул одного из мальчишек -Эй, малой, затри тут смолу и следы наши.

Я понял, о чем он говорит — мы и впрямь натоптали в пыли у стены, да еще и с факела, который держал брат Мих, слетали капли раскаленной смолы, пятная пол подземелья.

Парнишка взялся за дело, Ромул же, загнав всех в проход, подтащил к нему от одного из стеллажей, которые стояли неподалеку, несколько разбитых ящиков, докурочил их и разбросал подгнившее дерево у стены.

— Все, больше ничего не успеем — шепнул он мне, дал пинка мальчишке, отправив в его черный проем лаза, подхватил свой баул, который лежал у стены и, глянув на меня, кивнул в сторону коридора, по которому мы пришли. Там уже играли на стенах отблески факелов, которые, скорее всего, держали в лапах те, кто так хотел нашей крови. Они были еще далеко, но судя по скорости, с которой росли тени на стенах, их приход сюда было всего лишь делом нескольких минут — Быстро, быстро.

Мы зашли в тайный ход и Ромул навалился на какой-то рычаг в стене. Тот неожиданно легко и беззвучно скользнул вниз и стена сомкнулась. Ромул удовлетворенно кивнул и подпер рычаг железным ломиком.

— Ну вот — отряхнул он руки — Теперь его с той стороны фиг кто откроет.

— Оригинальная контрукция — одобрил я такой подход к делу — Система ‘ниппель’. Не дурак был предыдущий хозяин замка, прямо скажем.

— Он был чернокнижником — неожиданно подал голос Флоренс — Отцы-основатели коллегии захватили замок и сожгли его на главной площади города.

— Это очень познавательно, но нам надо спешить — Ромул подошел к брату Миху, который таращился в темноту прохода — У тварей из тьмы слух будь здоров. Пошли, пошли.

Проход был широкий, слева и справа время от времени в темноте можно было разглядеть какие-то отнорки, ответвления от основного хода, один раз мы прошли мимо нескольких камер с заржавленными решетками.

— Он был чернокнижник — неожиданно для всех снова повторил старик — Мой наставник говорил мне, что когда пламя охватило его, он захохотал и громко, перекрыв рев костра, пообещал первым инквизиторам, которые стояли и смотрели на него, что тот, кому он служил, непременно отомстит за его смерть. Так оно и вышло…

— А кому он служил? — спросил я у Флоренса.

— Лорду Смерти Солису — старик судорожно вздохнул — Предсмертные клятвы всегда сбываются… Сначала тьма на том берегу, потом знамения, а потом начали пропадать наши люди. Кого-то убили, и их тела мы нашли, кого-то мы так и не смогли отыскать. Это все звенья одной цепи. Магистр, ведь ваш орден постигли те же беды?

— Да, досточтимый Флоренс — ответил Гунтер — Много рыцарей погибло за последнее время.

— Недалеко от нашего замка позавчера тоже нашли тела рыцарей — сообщил Мартин — Почти два десятка во главе с офицером, они к нам незадолго до своей гибели заезжали. Все никак понять не могу — что их занесло на старые выработки Кадранса? Там кроме опустевших шахт и нет ничего. И почему с ними был мой помошник, почему он мне ничего не сказал?

Вами выполнено задание ‘Сопоставление фактов’

Награды:

1200 опыта;

600 золотых;

Лист пергамента с изображенной на нем картой.

О, опять золото в сумку само упало. Вот есть в этом что-то неправильное. Хотя, с другой стороны, если бы сейчас Гунтер, как представитель ордена, повернулся бы ко мне, скинул дедулю-инквизитора с плеча и из-под доспеха начал бы золото мне горстями отсыпать, то это было бы еще менее реалистично.

А новое задание-то где? Или надо сначала карту посмотреть? Если так, то, пожалуй, оно подождет до удобного момента, не до того мне сейчас.

— Долго еще идти? — спросил у Ромула один из молодых инквизиторов.

— Да нет — Ромул сосредоточенно сопел — дорога начала идти вверх, да еще видимо пройдоха-казначей притомился под тяжестью имущества, находящегося у него за спиной — Факел догореть не успеет, как на поверхность выйдем.

Факел уже чадил и моргал, так что видимо идти и впрямь оставалось всего ничего.

На поверхность мы вышли верстах в трех от городских стен, в каком-то глухом овраге, заросшем ивой и с маленькой речушкой, протекавшей по нему.

— Вода — мальчишки, видимо порядком уставшие, и от дороги, и от впечатлений кинулись к журчащей влаге и начали горстями ее черпать, утоляя жажду.

— Дурно воспитываете молодежь — попенял фон Рихтер обессилевшему Мартину, снял его с плеча и осторожно положил под одно из деревьев — Демаскируют, шумят, сначала вам воды не предложили. Безобразие.

Он подошел к мальчишкам, поднял их на ноги, снял латную перчатку и звучно отвесил каждому по подзатыльнику.

— За что — слышали? — холодно спросил он у подростков, трущих затылки.

— Да — протянул один из них, двое оставшихся кивнули.

— Надо отвечать ‘Точно так, господин младший магистр’ — наставительно сказал рыцарь и начал раздавать команды — Так, ты поднимаешься на ту сторону оврага и следишь за обстановкой, ты — идешь туда, а ты — туда. При каком-либо движении в нашу сторону не орать, не шуметь, а тихонько подойти и доложить мне, причем без промедления. Вопросы?

— Нет вопросов, господин младший магистр — бодро ответили все трое.

— Выполнять — бросил Гунтер, свернул из листка, сорванного с дерева некое подобие чашки, и набрал в нее воды, которую и предложил Мартину, который так лежал под деревом.

— Я же не инвалид — неожиданно обидчиво сказал старик и, кряхтя, встал на ноги — Но вашей учтивости следовало бы поучиться всем, вот что значит правильное воспитание.

— Надо бы отсюда куда-нибудь потихоньку уходить — Ромул тоже припал к воде и начал жадно ее глотать.

— Он прав — поддержал его брат Мих — Сир, может к нам, в Пограничье? Тут-то небось уже свиток действует?

— Тут действует — подтвердил Флоренс — Тан Хейген, ваш человек прав. Уходите, и забирайте с собой мальчишек. Я же со своими людьми попробую добраться до Тулона, я не так давно отправил туда большой отряд инквизиторов, в том числе и боевую группу коллегии.

— Боевую группу? — переспросил я.

— Ну да — Флоренс печально смотрел на свою бороду, еще недавно ухоженную, а теперь всклокоченную и с застрявшими в ней репьями — Три десятка бойцов и с ними мастер-наставник.

— Одни из лучших бойцов континента — шепнул мне брат Мих — Меч, лук, нож — нет им равных. Ну, почти нет, в нашей бухгалтерии, конечно, найдутся умельцы и посерьезней, но все равно — это очень серьезные бойцы.

А вот это уже интересно. Да и вообще — опальный патриарх почти разгромленной коллегии с кучей таких же бомжеватых последователей и с хвостом в виде жутковатого гиганта в черном — это одно, а вот достойный поборник зла, пострадавший от коварного и неожиданного нападения с отрядом боевиков-профессионалов, прилагающегося к нему — это, знаете ли, совсем другое. Да, вот еще что — коллегия-то была немаленькая, там же был второй круг, третий… Это ведь много народу выходит, так где они все? Не могли же всех перебить?

— Мессир — в унисон моим мыслям сказал один из молодых инквизиторов — А что будет с нашими соратниками, теми, кто будет возвращаться из рейдов и с заданий? Они же пойдут прямо в пасть к зверю?

— Надо их перехватывать на дальних подступах — ответил вместо главы коллегии фон Рихтер — Не думаю, что в город ведет много путей, поэтому надо, чтобы на каждом из них был кто-то из вас и не пропускал бы в город ваших собратьев.

— В город ведет три дороги — немедленно сказал Ромул, копающийся в своем бауле — Если спрятаться в лесу километрах в трех от города, то риск будет минимальный. Ну, это при условии, что они оборотней патрулировать окрестности не пошлют.

— Не думаю, что темные вообще останутся в городе — вмешался в их беседу я — Он им не нужен. Все, кто в нем был убиты, место осквернено. Замок, я так думаю, они разрушат, что не разрушат — то запалят. А потом они из него уйдут, нечего им там делать.

— Я согласен с Хейгеном — сказал Флоренс — Но форпост они все-таки оставят, именно для того, чтобы убивать возвращающихся с заданий инквизиторов. Убивать тогда, когда они этого не ждут.

— Ну, форпост это дело такое — Гунтер усмехнулся — Сегодня есть, а завтра…

— Нет — Флоренс сказал это очень жестко — Этот город пал один раз, падет и во второй. Это место проклято Лордами Смерти и кровью моих людей. Я не вернусь туда.

— Вот что я вам могу предложить — тактично сказал я — Может, вы согласитесь временно остановиться у меня?

— В каком смысле? — старик нахмурился — Если вы из жалости предлагаете нам свое покровительство…

— Да при чем тут это? — возмутился я — Я друг ордена Плачущей Богини. Большой друг, можно сказать почти родственник. Мы с фон Рихтером вообще близнецы-братья, обратите внимание, как мы похожи. Вы же почти родственник им, вместе много веков делаете одно большое дело. Так что ж мы друг другу чужие?

Выдав всю эту ахинею, я с интересом посмотрел на главу коллегии. Тот задумался, пожевывая губами. Видно было, что не привык старик христарадничать…

— И потом — решил забить я финальный гвоздь в душу Флоренса — Все будет взаимообразно. Я тут как раз затеял одну победоносную войну, с благочестивыми, само собой, целями — надо там одного хорошего парня на трон подсадить, сестрицу, опять же, замуж выдать. О чем это я? Ах да. Так вот у меня есть большое селение — у меня там штаб-квартира, основной гарнизон и все такое, а еще есть небольшая деревенька, которая сейчас почти без охраны. Так вот я бы вас туда и заселил. Вы бы дух перевели, с мыслями собрались, уцелевших и выживших там вместе собрали, ну и селян моих, если что, от врага защитили. Всем вроде как хорошо.

— Ну что же — Мартин пригладил бороду — Это предложение приемлимо. Скажу больше — оно является честным. Не стану сомневаться в чистоте ваших помыслов, хотя, как по мне, вы, конечно, преследуете и свои цели, но это совершенно нормально. Коллегия инквизиторов в моем лице принимает ваше предложение, тан Хейген.

Вы получаете +25 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка

Ваш клан получает + 20 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка

— Вот и славно — Ромул закинул мешок на плечо — Отсюда бы уже хотелось уйти, беспокойно мне очень.

— Дети мои — обратился Флоренс к молодым инквизиторам — Вы поняли, что вам надо делать. Берегитесь сами и берегите ваших собратьев.

— А как нам вас найти? — спросил один из юношей — И куда нам остальных направлять? Многие в Пограничье и не были никогда?

— Не надо никуда идти — вмешался я в разговор — Проще сделаем. Каждый день к полудню все, кого вы соберете, пусть тихонько приходят в этот овраг и ждут здесь. За ними приду либо я, либо кто-то из моих людей, и доставит их куда надо. Понятно?

— А ты, Бернье — Мартин посмотрел на невысокого и глазастого инквизитора — отправишься в Тулон. Когда ты найдешь там наших людей, скажешь Раньену, где мы. Он весь Раттермарк излазил, везде бывал, так что думаю, что вы нас быстро отыщите.

Инквизиторы кивнули, старик Флоренс обнял каждого из них, позвал мальчишек и повара, который было, пристроился под кустом то ли соснуть, то ли с какой другой целью, и я открыл портал. 

Вами выполнено задание ‘Спасти главу коллегии’

Награды:

2000 опыта;

700 золотых;

+ 15 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка

Дополнительные награды, за спасение нескольких инквизиторов:

1000 опыта;

Титул ‘Верный друг инквизиторов’ 

Ага. Нет, дополнительная награда жидковата, но все равно — с паршивой овцы, как известно… Да и вообще награда вторична. А вот интересной информации я получил немало, и надеюсь, кое-что еще получу. Кстати, чего откладывать?

— Скажите, Мартин… — обратился я к старику, который с интресом озирался вокруг себя, но меня наахальнейшим образом перебили.

— -Хейген, ты кого опять припер? — Кролина смерила субтильную фигуру главы коллегии инквизиторов сверху вниз — Это местный Дед Мороз? Или это Николай-угодник? Ааааа, я догадалась кто это!

— И кто? — с интересом спросил Флоренс, с ласковой улыбкой глядя на разбушевавшуюся Кролину.

— Вы — Ной! — огорошила его девушка.

— Я — кто? — в самом деле удивился Мартин — Или — ной, это в смысле ‘плачь’?

— Ной — это в смысле Ной — уперла кулачки в бока девушка — Вот это все вокруг — это нефига не селение, и тем более не клан. Это гребаный ковчег, в котором есть каждой твари по паре. И вы как раз Ной, какой же ковчег без Ноя? А что, вы весь в белом, и с бородой.

— Позвольте представиться, прелестное дитя — кротко попросил разошедшуюся Кролину старик и начал добрым голосом перечислять свои регалии, я же с удовольствем смотрел, как меняется ее лицо, с пониманием того, кто именно пожаловал к нам в гости.

— Добрый день, мнэээ… — Кро явно не знала, как поименовать гостя и замялась в сомнениях.

— Мессир Флоренс — шепнул ей я.

— Мессир Флоренс — девушка выдала соблазнительную улыбку и некий воздушный жест, как бы говорящий о том благоговении, которая она испытывает по отношению к посетившему нас человеку.

— Оставьте свои реверансы, милое дитя — Флоренс устало потер виски — Мы уже час как не та самая могущественная коллегия инквизиторов Раттермарка, и все, что от нее осталось — перед вами. Ну, или почти все.

Кро посмотрела на меня, я коротко ей кивнул и состроил рожицу, говорящую о том, что дедушка прибедняется. Девушка выдала еще одну ослепительную улыбку и ласково сказала:

— Дело не в том, кто сильнее, а кто слабее. Дело в том, что есть люди, которых уважаешь независимо от их силы или слабости. Примите мое глубокое уважение, мессир.

— Умна — отметил Флоренс, посмотрев на меня — Это твоя женщина?

— Это моя правая рука — ответил я ему.

— Женись на ней — порекомендовал старик — Дети будут и умные и красивые. Большая редкость в наше время.

Я промолчал.

— Ладно, это все прекрасно, но нам пора — потер руки Флоренс — Не обижайтесь, но я должен осмотреть то место, где я буду собирать остатки своих людей.

— Как? — всплеснула руками Кролина — Вы не останетесь здесь?

— Увы, прекрасная леди… — старик щелкнул пальцами.

— Кролина — подсказал я и ему имя собеседницы. Вот такая у меня в жизни роль — всем все подсказывать.

— Увы, прекрасная леди Кролина — снова начал говорить Флоренс — Я попросил нашего общего друга расселить меня по возможности уединенно и там, где потише. Мне надо много думать, а здесь, у вас, ну очень уж шумно.

Кстати, старик прав. Шум в селении стоял преизрядный — орали северяне, друг на друга видимо за дело и без дела, просто так, от души, тожа орали, галдели местные, что-то выясняя друг у друга, гомонили строители караулки ордена, и оглушительно орали вороны, воодушевленные всеобщим гвалтом. Ужас какой-то. Вместе с дедом в деревню податься что ли? Кстати, я начинаю понимать, за что меня недолюбливает Эбигайл — до меня тут было куда как тише.

— Жаль, жаль — вполне искренне сказала Кролина — Право слово — жаль. Но я вас там навещу, непременно.

— Буду жить с надеждой на это — галантно сказал Мартин и даже вроде как поиграл бровями.

Кролина от нас отошла, и инквизитор одобрительно сказал мне:

— Ох и шустрая девица. Ты смотри, такая тебе голову отгрызет — ты даже и не заметишь.

— Я слежу — сказал я инквизитору — Я уже за таким количеством всего слежу, что оторопь берет.

— Так это жизнь — вздохнул Флоренс — Я вот еще сегодня утром был уверен, что моя коллегия вечна и нет никого, кто бы мог над нами взять верх. И что?

— На одну силу всегда найдется другая — пожал плечами я — Сейчас этот загадочный тип, который руководил всей нечистью, верх взял, завтра мы его к ногтю прижмем…

— Не думаю, что это будет просто — покачал головой старик — Не сказать — если это будет возможно. Прозевали мы его, упустили время, и за это теперь заплатим полной мерой. Да и не только мы — скоро каждому в Раттермарке придется выбор делать — с кем он и как он дальше жить думает. Очень скоро.

— Очень скоро — это насколько скоро? — уточнил я.

— Я не знаю — Флоренс развел руками — В полную силу он еще не вошел, это точно, но это вопрос нескольких месяцев.

— Так может сейчас объединиться всем и — я стукнул кулаком по ладони, ожидая появления сообщения о том, что я могу принять квест. Но так и не дождался, к своему немалому удивлению.

— Кому — всем? — криво улыбнулся старик — Мы в многом были разобщены даже в мирные годы и глупо ждать объединения теперь, во время немирья. Плюс все эти знамения, предвещающие возвращение в наш мир Ушедших богов, множественные знаки, говорящие о том, что слуги этих богов уже идут по земле… Поздно уже что-либо менять, можно лишь подготовиться к битве, в которой будет решаться судьба нашего континента.

Да, пессимистичный старичок. Ну да ладно.

— А вообще это Темный властелин — что вы про него знаете? — такая информация не может быть лишней, просто по умолчанию. Ее можно сменять, продать… Да мало ли?

— Почти ничего — Флоренс снова потер виски — Он появился как будто ниоткуда чуть больше месяца назад, и сразу вокруг него образовалось ядро из вожаков нелюдей, они его как будто ждали, как будто знали о нем. Несколько раз он попадал в наши ловушки — и выскальзывал из них, как будто нож сквозь масло проходил, а пару раз он просто исчезал в никуда, как под землю проваливался. И магии никакой не было!

— А после он перестал защищаться и начал нападать — продолжил я рассказ Мартина.

— Да, именно так — подтвердил он — А сегодня он сделал еще шаг — он стер с лица земли резиденцию инквизиции. Теперь он для детей ночи уже не король. Теперь он полубог.

— И это очень хреново — пробормотал я.

— Ну да — Флоренса немного качнуло, я его поддержал, спросив — Может, присядете?

— Некогда рассиживаться — ворчливо ответил старик — Ты вот мне что скажи, а то я и не понял до конца — ты зачем ко мне приходил-то?

— Да я же задание выполнил, которое мне де Бласси дал — пояснил я ему — Вообще-то я к нему и шел. Я заклинание, которое определяте, где находятся части меча использовал, вот документ получился. Мне его надо было Жилю отдать, для расшифровки.

— Он почти наверняка мертв — печально сказал Мартин — Он был в городе, когда все началось.

— Светлая ему память — я почесал нос — А мне чего делать?

— Показать документ мне — сказал Мартин — По сути это задание дал тебе я, а Жиль просто его озвучил.

Я протянул инквизитору ту бумажку, что у меня осталась после того, как я заклинание прочел над извивающейся старухой-ведьмой.

Вами выполнено задание ‘Пойти, найти и узнать’.

Награды:

1300 опыта;

+11 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка;

Плащ инквизитора;

В сумке не звякнуло, а зашелестело — стало быть, плащик упал. Хорошо.

— А что ведьма? — пытливо глянул на меня Флоренс.

— Она не пережила такого позора — флегматично отметил я — И умерла.

Дополнительная награда за убийство бабки Гоуд:

Благословение инквизиторов с постоянным режимом действия ‘Вера и сила’;

+2 единицы к мудрости;

+2 единицы к силе;

+ 5% к быстрому заживлению ран.

— С тобой приятно иметь дело, Хейген — мягко сказал мне инквизитор.

— Ах, да — хлопнул я себя по лбу — Подождите-ка секунду.

Я метнулся в гостиницу (представьте себе, у меня в селении появилась гостиница. С чем это было связано — я не знаю, но факт остается фактом, еще вчера ее не было, а сегодня — есть. Я ее заметил, как раз когда с Мартином разговор о новом претенденте на мировое господство завел).

Через минуту я вернулся к Мартину и показал ему серп, прихваченный с собой еще тогда, на поляне Файф.

— Ай, какая плохая штука — поцокал языком инквизитор — Зря ты его даже с земли поднимал, наверняка какое-нибудь проклятие за это получил.

— Видать, не самое страшное — ответил ему я — Иначе бы это давно уже понятно было, проклятие, оно себя быстро проявляет. Там помнится что-то о ведьмах и наемных убийцах было…

— А — с некоторым облегчением сказал Флоренс — Это не проклятие, это тебе просто поосторожнее быть надо.

— Куда уж еще — вздохнул я.

— Ладно — серп как-то очень ловко скрылся под одеянием инквизитора — Ромул, поди сюда.

Казначей все с тем же баулом за плечами подошел к Мартину.

— Я знаю, ты наверняка утащил из казны все самое ценное — тоном, не оставляющим места для пререканий, сказал инквизитор — Бесспорно, ты не имеешь права на то, чтобы присваивать сокровища, накопленные коллегией и по всему надо бы тебя вздернуть на ближайшем дереве.

Ромул заерзал и застрелял по сторонам глазами, видимо прикидывая, как будет убегать.

— Но я не стану этого делать — старик усмехнулся — За то, что сегодня ты нас спас. Так что все, что ты набрал в своем хранилище теперь твое по праву. Все, кроме двух вещей.

— Каких? — немедленно спросил казначей.

— А я не знаю — усмехнулся старик — Пусть вон Хейген сунет руку в твой баул и сам вытащит две вещи — одну за наше спасение и одну за убийство ведьмы. Не подумай, друг мой, что мне жалко дать тебе больше, просто я знаю, что если судьба тебя захочет наградить, то она даст тебе две такие вещи, которые будут дороже сотни других.

Резонно — согдасился с ним я и сунул руку в баул, который Ромул моментально скинул с плеч и подставил мне.

Рука нащупала два маленьких предмета, это были перстни. Сколько больше я ей не шерудил, ничего зацепить не удалось — программу не обманешь.

Я вытащил руку из баула и раскрыл ее. Ну да, перстни — один с алым камнем, другой с зеленым. Не откладывая в дальный ящик, я их изучил и довольно ухмыльнулся.

Один был для лучника, с соответствующими для такой вещи статами — ловкость, меткость и так далее. А вот второй — это была вещь.

Перстень защитника Альба.

Перстень, некогда принадлежавший одному из защитников крепости Альб, дольше всех противостоявшей Тьме во время войны Ненависти.

+ 30 к силе;

+ 20 к выносливости;

+6 % к силе удара;

+12 % к возможности обезаружить противника;

— 5% к повреждениям оружия;

— 5% к повреждениям доспехов;

+3% к скорости восстановления жизненной энергии.

Минимальный уровень для использования — 65.

Ай да перстенек! Это я удачно сходил.

— А что с документом? — спросил я у Флоренса, который с улыбкой смотрел на меня.

— Загляни ко мне завтра — сказал он — Я его посмотрю и все тебе скажу.

— Послезавтра — помявшись, пообещал я ему — Завтра не могу.

— Хорошо — кивнул старик — Как скажешь. А теперь покажи мне, куда идти, если честно, то я очень устал.

Ну да, в такие годы столько потрясений за один день пережить, считай ведь, вся жизнь у человека поломалась. А он еще так удар держит, железный человек, честное слово. Гвозди бы делать из этих людей, в мире бы было намного гвоздей. Такое вот народное творчество.

Тут я сообразил, что ни дедушку, ни его повара, никого другого я в свою деревеньку проводить не смогу, по одной простой причине — я сам там не был.

— Кэйл — окликнул я юношу, который разминался с мечом, под присмотром фон Левенвольда. Молодец, кстати, без дела не сидит, вон, повышает боевую и политическую. Надо бы отметить как-то его будет — Кэйл, сюда иди, пожалуйста.

— Да, лэрд — юноша быстро подошел ко мне.

— Скажи мне, ты в курсе, где моя деревня находится? Ну, которая, вроде как тоже под моей рукой?

— Гленн-Страд? — уточнил Кэйл.

— Ну да — неуверенно сказал я ему — Наверное.

— Конечно — кивнул воин — Бывал я там.

— Вот и хорошо — облегченно вздохнул я — Вот тебе два свитка, отведи туда моих друзей и рассели. Если селяне начнут возмущаться, пообещай, что я сам туда прибуду, причем не с пятком северян, а со всеми. Как расселишь — возвращайся сюда, назад. Ясно?

— Предельно — ответил Кэйл и поклонился Флоренсу — Почтеннейший, как вы будете готовы отправляться, скажите мне.

Вот ведь культура, а? Откуда что берется.

— Мессир, там еще несколько северян проживают — предупредил я старика — Вы имейте это ввиду и если что — командуйте ими.

Мартин кивнул и посмотрел на засобиравшегося казначея.

— А ты куда собрался, Ромул? — холодно спросил он у него — Замка у меня нет, казны тоже, так что извини.

— А как же я? — удивился Ромул — Где же я кормиться буду?

— Понятия не имею, но не у меня. Ты мне больше не нужен — ответил ему Мартин и в сопровождении Кэйла удалился.

Ромул опустил мешок на землю и почесал в затылке. Я же размышлял — нужен мне такой подарочек, или ну его?

— Тан, может вам сгожусь на что? — первым сделал ход бывший казначей.

— Может и сгодишься — процедил я — Вот только я должен тебе сказать, что у нас тут, в Пограничье, с проворовавшимися слугами поступают просто — их сразу, без всяких предупреждений, зашивают в мешок и топят в нужнике. Вон, видишь, на крыльце стоит детина?

На крыльцо же заявился Флоси, видать только что проснувшийся, с хорошего похмура, помятый, краснорожий и с растрепанной бородищей. Он стоял на крыльце, озирая мутным взглядом окрестности и почесывая причинное место.

— Вот он их и топит — закончил я стращать Ромула.

— Да? — в глазах казначея мелькнула задумчивость, но он все-таки решился — Так-то проворовавшихся, а я-то сама честность.

— Тогда добро пожаловать. Иди вон, посиди у крыльца. И сразу тебе совет — эту зверюгу не зли, видишь, как он щурится? Это он сегодня еще никого не убил.

Ваш клан пополнился еще одним членом — казначеем Ромулом.

Если вы завоюете его симпатию и доверие, он сможет выдать вам несколько интересных квестов.

О как. Забавно, надо будет ребятам рассказать, пусть его пообхаживают. У меня и своих квестов пока хватает, а им не лишним будет.

Ромул подхватил мешок и пошел к дому, я же подошел к Кролине, сидящей на лавочке и о чем-то думающей.

— Ну, молодец я? — гордо поинтересовался я у нее.

— Не знаю пока — Кро посмотрела на меня — Тем более ты их отсюда услал.

— Правильно, есть такое, услал — согласился я с ней — Зато теперь деревенька в порядке будет. Я так думаю, что там за неделю человек сто с лишним осядет. Это не деревня будет, а резервная база.

— Твоими бы устами… — Кролина устало потерла глаза — Но в любом случае иметь такую глыбу, как инквизиция, в друзьях… И да, пожалуй ты прав.

— Не такая уже и глыба — я рассказал Кро о своих приключениях в Кадрансе, умолчав только об одном — об игроке, которого я видел. Ни к чему ей это пока знать.

— Жесть — сказала Кро — Впечатляет. А эти, Лорды Смерти, сюда точно не припрутся? А то у нас по людям и так беда.

— Пес их знает — я пожал плечами — Как игроку, мне бы это было интересно, как кланлидеру — нафиг надо. Поживем — увидим.

— Твоя правда — Кролина зевнула — Надо будет форум по их поводу покопать.

— И вот что еще, мой милый друг — решил я порадовать девушку — Открой-ка обмен.

Кро заулыбалась и произвела потребное мне действие. Я кинул туда перстень, даже не содрогаясь внутренне — всех денег все одно не заработаешь. А человеческие ресурсы — их беречь надо и баловать время от времени. Еще усатый дядька говорил ‘Кадры рэшают все’.

— Уууу — довольно взвыла Кролина — Зачетная штучка!

— Ну так — я встал с лавочки, понимая, что девушке теперь стало не до меня, ибо в поле ее зрения появилась новая цацка — Я пойду еще кое-кого навещу, пока не совсем завечерело. Да, а где Лейн?

— Ммм — Кро отвлеклась от созерцания перстня и как-то виновато посмотрела на меня — Тут такая штука… Короче, он ушел.

Оглавление