Глава двадцать шестая. про то, что не все и не всегда проходит так, как ты предполагаешь

— В смысле ушел? — я даже потряс головой, чтобы полученная информация в ней усвоилась.

— В прямом — Кро отвела глаза — Помыкался он по дому немного, о чем-то явно все думал, потом рукой махнул, ну, знаешь, вот эдак, мол, пропади все пропадом, взял у Эбигайл плащ и ушел.

— Какой плащ? — я вообще перестал что-либо понимать.

— Синенький, симпатичный — оживилась Кролина — С гербом нашего клана. Кстати, так себе герб, я бы поменяла.

— И? — поторопил я девушку — Дальше чего?

— Ничего — Кро снова стала рассматривать перстень, а после, удовлетворенно хрюкнув, надела его на палец — Взял Рыжего, тот стрельнул у меня пару свитков портала и они ушли. Вообще — куда мы катимся, а? Неписи выпрашивают свитки у игроков. Закат цивилизации, блин.

— И не говори — на сердце у меня стало чуток поспокойнее. Во-первых с Лейном где-то рядом обретается Леннокс, во-вторых, свитков они выпросили два, так что как минимум один из них точно вернется обратно.

— Шик? — спросила Кро, показывая мне руку с надетым на нее перстнем. Впрочем, у нее на каждом пальчике было по перстню.

— Не то слово — подтвердил я — Хороша, как весенний рассвет.

— Полагаю, что вернется он, никуда не денется — Кролина повертела перстень на пальце — Он, видать, к местным аксакалам пошел, разговоры разговаривать. Правильный он непись, как и полагается Королю-без-Королевства.

— Не прирезали бы — пояснил я ей причины своего беспокойства — Тут народ прямой, тянуть не станут. Чуть что — за мечи хватаются…

— А потом танцуют, разбрасывая вокруг себя серебряные монеты, и стреляют из луков в воздух — хмыкнула Кролина — Квест связанный с Лейном у тебя ведь есть?

— Есть — подтвердил я.

— Не накрылся еще?

— Нет, конечно — понял я, к чему она гнет — Но просто…

— Просто ты не влияешь на ситуацию — подытожила Кро — Отвыкай, малыш от этого, отвыкай. Ты заварил большую кашу, и неустанно подливаешь в нее молоко и кидаешь все больше и больше овсяных хлопьев, и все еще надеешься, что сможешь сам разложить ее по тарелкам, до того как она вылезет из кастрюли. Не рассчитывай на это.

— Ты так думаешь? — мне стало неприятно — эта внешне ветреная и беззаботная эльфийка сейчас вывернула меня шкуркой наружу.

— Уверена — Кролина вытянула стройные ноги — Сегодня здесь отметились как минимум два десятка представителей кланов из топа, они ходили и водили жалом. Стало быть, прикидывают, не свернуть ли нам шею, пока мы маленькие. Ко мне сегодня подошло не меньше сотни человек с пожеланием вступить в клан, из них три десятка подставных. А может и больше, я же не Штирлиц, чтобы шпиёна за версту видеть.

— А остальные? — немедленно спросил я.

— А остальные просто туристы и идиоты — махнула ладонью Кролина — Таких мне и даром не надо.

— Жаль, люди бы нам не помешали — вздохнул я.

— Но не абы же кто? — резонно заметила Кролина — Вот Слав — это то, что надо, а все эти любители острых ощущений, охотники за титулами — что в них проку? Лучше находить одного человека в неделю, но это будет надежный и грамотный человек, чем набрать толпу баранов.

— Согласен — не стал спорить с ней я — Тут — на все сто. Тем более что вакансий не так уж и много, меньше сотни.

— В смысле? — прищурилась Кро.

Я объяснил ей про ограничения по наему новых членов клана и после того, как я замолчал, она встала с лавочки и отвесила мне подзатыльник, не сильный, но обидный. Ради правды, она сначала огляделась, не смотрит ли кто на нас — видимо, чтобы не уронить мой статус.

— Ты про это должен был мне сказать с самого начала — возмущенно заявила мне девушка — Вот как можно быть таким безответственным, а?

— Не сообразил — потер затылок я. Повода для обиды я не видел — все было именно так, мой косяк — Дел много, то, се…

— Про то и речь — Кролина снова присела на лавочку — И руководство по управлению кланом, ты конечно, так и не прочел?

— Конечно — подтвердил я — Не прочел.

— Давай его сюда — Кролина открыла обмен — Сама прочту, потом тебе расскажу. На тебя надеяться в этом вопросе явно не имеет смысла.

А чего обижаться — права она, нет у меня на это времени. Я вон до сих пор даже на пергамент не глянул, что мне в награду за квест выдали. А если вообще начать вспоминать все то, что мне надо сделать, то сразу можно за голову браться…

— И вот еще — мурлыкнула Кролина, убедившись, что я перебросил ей руководство — Надеюсь, что раньше или позже ты мне все-таки расскажешь, в какую именно ты историю попал. Что ты темнишь — я не сомневаюсь, но торопить тебя не стану. Когда решишь — тогда и скажешь. Не всем, только мне, по крайней мере, пока только мне.

— Хорошо — пообещал я ей — Расскажу. Но только не сейчас, хорошо?

— Так я и не тороплю — Кролина потянулась — К тому же времени у нас почти нет — на следующей неделе мы как клан или поднимемся, или перестанем быть вообще. Все же просто — естественный отбор.

А ведь мне повезло с ней. Одно только плохо — раньше или позже ей станет скучно, и тогда она уйдет, вот такой она человек. Но до той поры еще много времени пройдет, да и скуки я так думаю, особой не будет, особенно если выгорит то, что я задумал. Вот только Лейн, ерш его медь, куда же он уперся?

— Естественный-то он естественный, только людей у нас все равно мало — Я присел рядом с ней — Неписями прирастаем, но что с тех неписей? А вот постоянного состава — ты, да я, да мы с тобой.

— Не скажи — Кролина покачала пальчиком — Мало нас, да, но народ-то какой?

Около околицы что-то бахнуло, вверх взметнулся сноп искр и раздался радостный детский визг, в котором отчетливо слышался голосок Трень-Брень.

— Отборный — вздохнул я — Не спалила бы селение. Где одна фея пройдет, там всему клану Мак-Праттов делать нечего.

— Ну, она скорее подтверждает мои слова, чем опровергает их — невозмутимо ответила мне Кро — Ее всегда можно отправить в клан врага, как оружие массового поражения.

— Нельзя — с сожалением отмел ее предложение я — Женевская конвенция запрещает, это может быть расценено как военное преступление.

Я встал с лавочки и потянулся.

— Ладно, пойду. Надо еще одно дело закончить, серьезное, нешутейное. Кстати, о делах.

Я огляделся вокруг, не нашел искомого и спросил у Кролины, уже доставшей руководство по управлению кланом:

— Ты счетоводов не видела? Не знаешь, где они?

— Видела — Кролина махнула рукой в сторону нашей резиденции — Они себе там комнатушку отжали, сидят, что-то обсуждают.

Я поблагодарил ее и пошел к дому, размышляя о том, что я в последнее время занимаюсь, что в игре, что в жизни одним и тем же — вскарабкиваюсь на шеи женщин и еду на них. Сам чего-то суечусь, бегаю, вроде как какие-то вопросы решаю, а в результате решение всех проблем падает на плечи этих хрупких созданий. По сути, я, конечно, занимаюсь глобальным, но что стоит эта одна мегапроблема без решения десятков мелких? Да ничего. Если бы не Вика — рухнул бы ‘Вестник Файролла’ к чертям свинячьим, и не стал бы со мной Зимин церемониться. Без Кро здесь вообще сейчас бы бардак был. Неправильно это, неверно. А как все это изменить — мне пока неясно, времени-то совсем нет.

Бухгалтера и впрямь отхватили себе довольно просторную комнату в правом крыле, повесили на дверь медные таблички ‘Счетная комиссия’ и ‘Без стука не входить’, да еще и закрылись на засов.

Я постучался и сказал выглянувшему из-за двери брату Опену:

— Мне бы с братом Михом пошептаться.

Тот кивнул и через мгновение в коридор вышел брат Мих. В комнату меня не пригласили, что меня, впрочем, совершенно не расстроило.

— Сначала я хочу вас поблагодарить за вашу помощь — протянул я руку брату Миху — Если бы не вы — не знаю, выбрались бы мы оттуда или нет.

— Да ладно — ответил мне счетовод, но руку пожал. Мощное, я вам доложу, рукопожатие у этого работника ведомостей и актов сверки — В таких делах чего выяснять, кто помог, а кто нет. И потом — вы наш наниматель, как вас было не прикрыть.

Стало быть, его изначально прикрепили ко мне, спину охранять. Бережет брат Юр свои инвестиции. Ну и славно, мне только того и надо.

— И еще у меня просьба одна есть — перешел я к цели своего визита — Меня завтра не будет, дела у меня. А в овраге, где мы сегодня из лаза выбрались, в полдень, скорее всего меня уже могут ожидать инквизиторы, которых от Кадранса дозорные развернут. Может, вы туда наведаетесь, сюда их приведете? Я вам и свитки порталов дам.

— Почему нет? — брат Мих пожал плечами, которые уже снова были прикрыты черной рясой — Схожу, приведу.

— Пользоваться умеете? — спросил я у него, передавая два свитка.

— Конечно — брат Мих убрал их в рукав — Потом с этими горемыками что делать?

— Тут есть такой молодой боец, Кэйл. Скажете ему, чтобы отправил их туда же, куда и сегодняшних.

Я подумал, не передать ли бухгалтеру еще пару свитков, и решил, что это уже лишнее. Одно дело старенький глава коллегии и совсем другое — матерые инквизиторы. Сами дойдут.

— Пусть он им проводника из местной пацанвы даст — объяснил я брату Миху — Сам пусть здесь остается.

— Сделаю — кивнул брат Мих — А вы сами-то куда? Может, кто из наших компанию составит? Да хоть бы даже и я?

— Нет, не надо — отказался я — Я не в глухие места пойду, в совершенно безопасные. Спасибо вам.

Мы расстались с бухгалтером, я вышел на крыльцо, и тут меня посетила неожиданная мысль — а вот как так вышло, что игрок не был оштрафован за убийство других игроков?

На площади я явно разглядел несколько коконов, оставшихся на месте гибели геймеров, тогда я просто не придал этому значения, плюс тот лихой лучник, которого порвали на куски. Впрочем, неудивительно, что тогда я не задумался о двусмысленности ситуации — обстановка не располагала. Понятное дело, игроки огребли до кучи, попав под мощный нечеловеческий удар кулака темной рати, которым был дан приказ резать глотки всем жителям города. Формально они погибли от клыков и когтей оборотней или там огров, но юридически приказ отдал игрок, стало быть, он и повинен в их смерти. Выходит, что либо систему можно обмануть, отдав приказ на уничтожения игрока третьим лицам, либо это системный сбой. Забавно.

А вот надо ли про это все рассказывать своим хозяевам? Думаю, что не просто надо. Думаю, что необходимо. Не могли такие события мимо них пройти, никак не могли. И про мое участие в них тоже наверняка известно, а значит надо прямо завтра, захлебываясь слюной, поведать им обо всех ужасах кадранской резни. И рвение проявлю, и глядишь, за пережитое какой бонус к Новому Году дадут, есть у меня подозрение, что после завтрашнего визита по магазинам мой карман изрядно опустеет. Это только пишут везде, что ‘новогодние скидки — самые скидки в году’. По факту оно еще и дороже обходится, народ не особо в это время на цены смотрит.

Я достал портал, с уважением посмотрел на Кролину, листавшую мануал, причем явно с большим интересом и рассудил, что все-таки надо будет его тоже прочесть, причем обязательно.

Кролина, видимо почувствовав, что я на нее смотрю встрепенулась, хлопнула себя по лбу и подошла ко мне.

— Вот еще что. Тут заявился этот, Мюрат, хотел тебя повидать. Что у тебя с ним за дела?

— Да никаких — я насторожился — А чего он хотел, не сказал?

— Нет — Кролина пожала плечиками — Зато сказал странноватую фразу. Он просил, чтобы я передала тебе, что сезонная акция закончена и других не предвидится. Это он о чем?

— Он часто говорит намеками и мне иногда проще понять нашу малахольную фею, чем этого человека — ответил я девушке — Но вряд ли это означает, что он придет нам на помощь.

— Да и хрен с ним — рубанула рукой Кро — Он очень мутный тип. Я лично его не знаю, но слышала о нем от друзей. Говорят, что та еще гнида.

— Не врут — подтвердил я ее слова — Так что, чтобы там не кончилось — да и хрен с ним.

Кро кивнула и пошла дальше изучать полезную информацию, я же сплюнул, порадовался по поводу того, что сам с Мюратом не столкнулся и достал свиток портала.

Замок клана ‘Гончие смерти’ был все так же мрачен и величественен, вроде как ничего и не изменилось с моего последнего визита. А нет, изменилось — не успел я выйти из портала, как был окружен тремя бойцами клана, один из которых, по имени Сандр, судя по всему старший в этом патруле, без лишних сантиментов поинтересовался:

— Кто, куда, зачем?

— Хейген, к Седой Ведьме, чайку попить — я сунул ему кольцо друга клана под нос — Имею право.

— Точно-точно, Сандр — подтвердил один из караульных — Я этого парня помню, он еще тогда на осаде ‘Диких’ на ‘Мышонке’ ездил.

— Магистресса вас ожидает? — Сандр пропустил мимо ушей реплику своего напарника.

— Конечно — и я не врал бдительному стражнику, она сама писала — приезжай, когда захочешь — Слушайте, позовите Флавия, если он здесь, или, к примеру, Фитца, да и все. Время, знаете ли, деньги.

— Хммм — Сандр с сомнением посмотрел на меня — Ладно, следуйте за мной.

Нет, кое-что изменилось в замке. Караулы у дверей, вон той баллисты не было, ну, я ее по крайней мере не помню, ворота вроде как укрепили, и меня вон ведут как под конвоем. Не один Сандр сопровождает, а все трое в затылок дышат, да еще и по опытному, чтобы если что с двух сторон мне клинки под ребра вогнать. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться о том, что кое-кто, желая мира, усиленно готовится к войне.

Мы прошли коридорами и переходами и в результате оказались у дверей в знакомый мне кабинет. Флавий, который, наверное, находится в игре всегда, приветливо мне кивнул.

— Флавий, ты этого человека знаешь? — сурово спросил у юноши Сандр.

— Конечно — Флавий заулыбался — Это мэтр Хейген, он раньше в ‘Буревестниках’ был. Личный друг магистрессы, велено пускать в любое время.

— Без обид? — взглянул мне в глаза Сандр.

— Вообще не проблема — искренне ответил ему я — Все путем, все по делу.

Троица удалилась, Флавий же принял расстроенное выражение лица и развел руками:

— Увы, но у магистрессы сейчас посетитель, велено не беспокоить. Подождете некоторое время?

— Куда я денусь — ответил я парню, отказался от ‘старого хашимского вина, такой букет!’ и присел в кресло, стоящее в углу.

Интересно, а в чем интерес игры у этого парня, квесты не делает, по локациям не бегает, сидит в замке. Смысл в чем? Хотя все люди разные, поди пойми…

Я решил использовать возникшие свободные минуты со смыслом и достал из сумки плащ, полученный от Мартина.

Плащ инквизитора

Репутационный предмет

При нахождении в инвентаре дает следующие бонусы:

+8 единиц к дружбе с инквизицией Раттермарка

+5 % к защите от огня

+4 % к защите от воды

+1% к урону от колющего и режущего оружия

Минимальный уровень для использования — 40

Украсть, потерять, сломать, подарить — невозможно.

Ага, понятно. Еще один репутационный предмет в коллекцию ‘Набор инквизитора’, у меня четки есть, и где-то в сундуке амулет лежит. Надо будет их парой выставить на аукционе, может, кто и купит. Четки продавать не буду, они полезные, в сумке лежат и бонус несут, а вот плащ с амулетом мне нафиг не нужны. Хотя… Может и подожду, авось мне еще чего от инквизиторов обломится такого же типа, три предмета, они дороже будут стоить.

После я достал пергамент, полученный после закрытия квеста, по сбору фактов и свидетельств, и развернул его.

Вам предложено принять задание ‘Общий признак’

Данное задание является третьим в цепочке квестов ‘Охота на рыцарей’

Условие — понять, что объединяет убийства рыцарей ордена Плачущей Богини, совершенные в разное время и в разных уголках Раттермарка.

Награды:

1000 опыта;

300 золотых;

Получение следующего квеста в цепочке.

Ого. Я посмотрел на карту. А что их может объединять? Убили их всех — уже это одно роднит всех этих рыцарей. Я потер подбородок, решив отбросить шутки в стороны. А правда — что?

Это вот хорошо героям фильмов и сериалов, они посмотрят, посмотрят на карту в таких случаях и сразу же начинают кричать:

— А! Так это пентаграмма! Сатана близко!!!

Или, к примеру:

— Места убийства ведут к ГриллХаус-Вилл-Сент-Клэр.

И все. И в дамках. Прыг в кэб, и поехали убийцу к стене припирать железной логикой и несокрушимыми аргументами.

Я же таращился на лист пергамента, вообще не понимая, что тут общего. Места — разные, три рядом с городами, два в лесистой местности, группы убитых были количественно разные ( в примечаниях было любезно написано, сколько народу перебили в каждом месте). Может, если узнать цели покойных рыцарей, я как-то проясню картину? Но это надо Гунтера за химок брать, без него не выйдет ничего.

В этот момент дверь кабинета открылась и из него вышли двое — сама Седая Ведьма и невысокий мужчина, естественно игрок, но явно очень непростой. Судя по всему, это был кто-то из функционеров клана ‘Дорога к величию’ (название клана было указано над головой игрока), поскольку бронька на нем была очень непростая, да и сто двенадцатый уровень говорил о многом. Не знаю, что за клан такой, надо будет глянуть.

— Я рада, милейший Тран, что мы с вами поняли друг друга — учтиво сказала Ведьма, протягивая руку воину, которую тот немного старомодно поцеловал.

— Не в наших общих интересах раскачивать лодку — витиевато ответил ей Тран — Был рад с вами повидаться.

Они еще поговорили друг другу комплименты, после чего высокопоставленного хая подхватил Флавий и увел в коридор, надо думать, к выходу повел.

— Ну, наконец-то ты появился — Седая Ведьма, прищурившись посмотела на меня — Совсем забыл своих друзей. Где пропадал?

— Так дела — развел я руки в разные стороны — То здесь, то там.

— Ну, про дела ты мне еще расскажешь — Ведьма зашла в кабинет и махнула мне рукой, приглашая меня следовать за ней — А пока соври мне что-нибудь правдоподобное про то, как ты сумел быть в игре, но так, что тебя никто не мог найти.

— А это обязательно? — сморщился я.

— Нет — Ведьма села за стол, я же посмотрел на стенды у нее за спиной, где висели вымпелы, на которых были нарисованы гербы кланов ее друзей и врагов. Друзей вроде не прибавилось, а вот врагов стало побольше.

— Тогда я воздержусь — ну да, немного нагло, но говорить ей правду… Нет, это без меня.

— Ну и шут с тобой — Ведьма отпила из кубка, стоящего на столе — Все одно узнаю. Тогда другой вопрос — как ты умудрился возглавить неигровой клан?

А вот это можно и рассказать, тут ничего такого нет.

— Забавно — лидер ‘Гончих’, дослушав мою историю, потерла ладошки — Забавно. Социалка, стало быть…

— С летальным исходом — мрачно заметил я — У меня на носу большая битва.

— И из активов у тебя только куча пенсионеров, молодежь, клан Глена, претендент на престол, слава богу, хоть не со сломанным мечом, и сборная солянка — резюмировала Седая Ведьма — Прямо цыганский табор.

— Мюрат рвался мне помочь — вкрадчиво сказал я ей — Но вот что-то передумал. Резко как-то, вдруг.

— Мюрат, стало быть — плотоядно улыбнулась Ведьма — Я знаю, что он тебя искал, землю носом рыл.

— И не нашел — хихикнул я.

— И не нашел — согласилась Ведьма — И вдруг — передумал. Забавно.

— Скорее всего, он узнал, что Глен встал на мою сторону — предположил я — Может дело в этом? Все знают, что он лоялен по отношению к ‘Гончим Смерти’.

— Возможно — Ведьма побарабанила по столу пальцами — А может в чем-то другом. Когда сражаться думаешь?

— Да к концу недели, скорее всего — почесал затылок я — Чего тянуть? Может, подмогнете чем?

— Добрым словом и советом — улыбнулась Седая Ведьма — Людьми — нет, извини. Политика клана — союзы заключаются только с равными себе, как минимум с кланами топ-сто. А ты где-то в самом низу турнирной таблицы. Так что кулачки я за тебя подержу, а что-то еще — еще раз извини. Я хоть и лидер, но решения о союзе принимаются коллегиально.

Вот так-так. Стало быть, друзья до гроба, но за наличный расчет. Небольшой облом. Ну и ладно, основная ценность визита не в этом, основная ценность визита в другом. Я свое присутствие обозначил, а сейчас лояльность и проявлю. Не только же на воинах отношения строятся.

— Если бы я пришел просить поддержки людьми, то я бы их, людей, и попросил — сказал я — Я пришел сказать, что мой клан всегда будет рад дружбе с вашим кланом, пусть даже и не закрепленной документально.

— Я ценю это — церемонно ответила мне Седая Ведьма — Подрасти хотя бы до топ- двести — и я продавлю решение о союзе.

— Мы постараемся — скромно сказал я — Если, конечно, выживем.

Седая Ведьма тонко улыбнулась, как бы выражая свою уверенность в том, что выживем, никуда не денемся.

Мы обменялись еще несколькими фразами, после чего я счел свою миссию выполненной.

— Ну, я потихоньку пойду — сказал я Ведьме — Дела, знаете ли, да и время уже позднее.

— Ну да. завечерело — согласилась Ведьма — А ты растешь, мой друг. Раньше бы ты непременно спросил у меня что-нибудь вроде ‘Никак к войне готовитесь?’

— А чего спрашивать? — с легкой развязностью ответил я — Это и так видно. Да и не только по вашему замку.

— Да, это витает в воздухе — Седая Ведьма усмехнулась — Это, скорее всего, будет самая большая война в истории этой игры. Никто не останется в стороне, ну, кроме игроков-одиночек, которым все равно до всех этих войн и совсем уж маленьких кланов.

— И скоро грянет? — кому это знать, как не первоисточнику?

— В свое время — Седая Ведьма была очень серьезна — Но, как и полагается — внезапно и из-за какого-нибудь пустяка. Ведь большие войны всегда начинаются из-за маленьких поводов, согласись?

Я промолчал, мне стало немного не по себе — эта женщина явно радовалась грядущей большой войне как ребенок тарелке с клубникой.

— А что Мюрат — внезапно спросила Седая Ведьма — Он часто бывал у тебя в клане?

— Да бесперечь ошивался — обрадовался я тому, что мы сошли с этой скользкой темы — Как на работу ходил.

— И про твои напасти он знает? — уточнила она.

— Знает — потупился я — Чего-то разорались мы тогда, потому и помощь предлагал.

— Беспечно — попеняла мне Ведьма — Неразумно.

Я вздохнул — мол, знаю и засобирался.

— Погоди — остановила меня Ведьма и позвонила в колокольчик. В двери заглянул Флавий и вопросительно глянул на нее.

— Позови ко мне Фьоси — распорядилась она.

— Да ладно — я понял, о чем идет речь, меня снова хотят приодеть — Опять? Я себя уже бедным родственником чувствую.

Ну, надо же немного посопротивляться, хотя бы для проформы.

— А и то — согласилась со мной Седая Ведьма — Я так понимаю, что ты уже не бедный нуб и сам можешь о себе позаботиться. Справедливо. Флавий, не зови Фьоси.

Вот и повыпендривался. Обломись, бабуська, мы на корабле…

— Спасибо вам — сказал я магистрессе, вставая — Но, как говорится, в гостях хорошо. а дома… Ну, вы в курсе. И, кстати — жду вас в гости. Не обещаю такой пышности как у вас, но встретим, как положено — лепешкой-хаггисом. Хаггис — это…

— Я знаю, что это такое — улыбнувшись, прервала меня Ведьма — Буду, непременно и скоро. Тебе спасибо, что меня не забываешь.

Идя по коридорам, да и после, уже доставая свиток портала, я все пытался понять — откуда взялось ощущение, что только что меня крупно обвели вокруг пальца? И главное — в чем? Вроде все прошло так, как я и намечал, что хотел — я узнал. Но где-то я прокололся, точно проколся.

Первым, кого я увидел на площади, был Лейн. Он сидел на лавочке рялом с Кролиной и смотрел в небо. Лицо у него было осунувшееся, усталое, но довольное.

— Ты где был? — подбежал я к нему — Ежики курносые, я чуть с ума не сошел.

— Ты давно с ума сошел — спокойно ответил мне он — Когда решил со мной связаться. Ни один нормальный человек на такое не пойдет.

— И тем не менее, объясни — потребовал я — Имею право знать.

— Имеешь, имеешь — примиряюще сказала Кролина — Успокойся только.

— К бейлифу он ходил — к нам подощел Леннокс, с крынкой сметаны в одной руке и с ложкой в другой — Видел бы ты лицо старика Фергуса, когда мы ввалились к нему в дом. Он только-только вернулся с праздника, а тут на тебе — сам бейлиф Лоссарнах заявился, собственной персоной. Потеха.

И рыжий запустил ложку в сметану, щурясь, как кот.

— Дядька — подлетела к нам Трень-Брень и зависла над Лейном — А правда, что ты король? Все говорят что да, а я так и не знаю, а спросить все не выходит.

— Пока не король, юная дева — ответил ей Лейн — И не знаю, буду ли я им, полагаю, что, скорее всего, нет.

— Потому что сам не хочешь? — Трень-Брень аж язык от любопытства высунула.

— Потому что убьют раньше — спокойно ответил горец — И меня, и твоего отца тоже, раз он вовсе это полез. Меня мне не жалко, а вот батюшку твоего — очень.

— А, так старик Хейген твой папаша — прочавкал Леннокс — Ну, я, так как-то так и думал, уж больно у вас обоих с головой плохо. Хейген, ты от кого же такую прижил?

— От вилисы, они на болотах живут и все с крыльями — ответил я рыжему, офигевая от этого театра — Так что бейрон?

— Он сказал, что Мак-Соммерсы встанут на мою сторону не раньше, чем я докажу, что достоин этого — снова задрал голову к небу Лейн — Но они не станут мешать иным кланам, если те захотят присоединиться ко мне в битве с Мак-Праттами и захотят немного размяться в битве.

— И что это значит? — не понял я — То есть мы в глубокой… мммм…

— Дядюшка Фергус фактически благословил все небольшие кланы на то, чтобы помочь Лоссарнаху — пояснил мне Леннокс — Он в драку не полезет, но он на стороне бейлифа, и Мак-Пратты уже наверняка это знают. Политика.

Как же тут все непросто, а…

— В ближайшие дни я побываю во всех кланах, лояльных моей семье и клану Мак-Соммерс — сообщил мне Лейн — Лэрд, мне нужны свитки порталов, у меня нет времени на пешие прогулки. В пятницу, в долине Туад, это двенадцать верст отсюда, в девять часов утра, по холодку, мы вступим в бой с кланом Мак-Праттов.

— Да? — я чуть не открыл рот.

— Час назад я отправил ему граммоту, в которой об этом говорится — как бы между прочим сообщил мне Лейн.

— Спасибо, что рассказал мне об этом — с сарказмом сказал ему я.

— Не злись — Лейн с хрустом потянулся — Все равно ты не написал бы лучше. Надеюсь, что нас поддержит минимум пять кланов. Не скажу, что победа у нас в руках, но шанс на нее есть всегда.

— Твои бы слова… — проворчал я — А чего один по кланам собрался шляться, давай, может я с тобой?

— Ни к чему это — заупрямился Лейн — Мы с Мак-Соммерсом объедем всех сами. Это мое дело, пойми правильно и не обижайся.

— Была бы честь предложена — и не подумал кинуть обидку я — Тебе виднее, ты эту публику лучше моего знаешь.

— Все мальчики, я спать — сказал Кролина, все-таки видимо опасавшаяся конфликта и решившая перевести разговор в иную плоскость. А может и просто смыться, от греха — А то еще чуть-чуть и у меня голова взорвется. Мелкая, а ну тоже домой.

Трень-Брень показала Кро язык и растаяла в воздухе. Что примечательно — она не спорила только с ней. Если бы это сказал я, то результата бы не было вообще никакого.

— Ишь ты, магия — сказал перемазанный сметаной Леннокс — Но и то правда — спать пора.

Вскоре мы остались с Лейном вдвоем.

— Значит, все-таки решил стать королем? — уточнил у него я.

— Судьба — пожал плечами Лоссарнах.

Вами выполнено задание ‘Цель-корона’

Награды:

1000 опыта;

600 золотых;

— Ну, вот и хорошо — прямо урожайный на квесты день выдался.

Вам предложено принять задание ‘В бою обретешь ты право свое’

Данное задание является пятым в цепочке квестов ‘Зона влияния’

Условие — доказать кланам Пограничья, что претендент на корону достоин ее.

Награды:

3000 опыта;

800 золотых;

Получение следующего квеста в цепочке.

Докажем. Наверное..

Я отдал Лейну почти все свитки порталов, оставив себе только один, и напоследок спросил его:

— А ты зачем надел плащ с цветами моего клана?

— Я сражаюсь под твоим знаменем — немного удивленно сказал Лейн — Свои цвета мне еще надо вернуть.

— Логично — отметил я и вышел из игры.

Вика спала, дом был тих и я решил не отставать от нее. Плюнув на последнюю сигарету перед сном, я залез под одеяло и уснул сном праведника. Воскресенье обещало быть шумным и бурным, и я еще не знаю, что травматичней — битва в долине Туад, или то, что будет после того, как я скажу Вике, кем она будет на балу в ‘Радеоне’…

Оглавление