Александр II

1818–1881

Вошел в русскую историю как Освободитель в связи с отменой крепостного права и проведения широкомасштабных реформ.

17 апреля 1818 года в 11 часов утра в семье великого князя Николая Павловича и великой княгини Александры Федоровны родился сын. Родился и уже этим во многом повлиял на дальнейший ход русской истории. Не имевший сыновей император Александр I, узнав о появлении у младшего брата наследника, решил передать престол Николаю, а не брату Константину, следующему за Александром по старшинству.

Он родился в Архиерейском доме Чудова монастыря в Кремле, куда вся императорская фамилия прибыла в начале апреля для говенья и встречи Пасхи. По случаю его рождения в Москве был дан салют в 201 пушечный залп. Александр — единственный уроженец Москвы, стоявший во главе России с 1725 года.

Александр получил хорошее образование. За этим следил его отец. Наставником его был В.А. Жуковский, воспитателем — К.К. Мердер, среди учителей — М.М. Сперанский (законодательство), К.И. Арсеньев (статистика и история), Е.Ф. Канкрин (финансы), Ф.И. Брунов (внешняя политика).

Личность наследника престола формировалась под влиянием отца, который хотел видеть в сыне «военного в душе» и одновременно под руководством Жуковского, который стремился воспитать в будущем монархе человека просвещенного, дарующего своему народу разумные законы, монарха-законодателя. Оба эти влияния оставили глубокий след в характере, склонностях, мировосприятии наследника и отразились в делах его царствования. От природы наделенный разносторонними способностями, прекрасной памятью, трезвым и здравым умом, отзывчивым сердцем, веселым нравом, доброжелательностью к людям, Александр, однако, не имел внутренней потребности в систематической умственной деятельности, не обладал твердой волей, не имел склонности к предстоящей ему миссии царствовать, что Николай I называл «обязанностью» и неуклонно внушал сыну.

Совершеннолетие и принятие присяги примирили его со своим предназначением. И к 19-ти годам, путешествуя по России, он пишет отцу, «что чувствует в себе новую силу подвизаться на дело, на которое Бог меня предназначил». Отношение его к государственной политике вполне укладывалось в русло официального направления николаевской эпохи.

Успехи по службе тоже шли своим чередом, согласно его статусу наследника. С 1834 году Александр II сенатор, с 1835 года член Святейшего Синода, с 1841 года член Государственного совета, с 1842 — Комитета министров. В 1837 году путешествовал по России (29 губерний Европейской части, Закавказье, Западная Сибирь), в 1838–1839 годах — по Европе. Генерал-майор в 1836 году, с 1844 года полный генерал, командовал гвардейской пехотой, с 1849 года начальник военно-учебных заведений, председатель Секретных комитетов по крестьянскому делу в 1846 и 1848 годах. Во время Крымской войны 1853–1856 годов с объявлением Петербургской губернии на военном положении Александр II начальствовал над всеми войсками столицы.

Император Николай при жизни полностью подавлял своей личностью сына. Тот всегда оставался лишь послушным исполнителем воли своего родителя, но вот 18 февраля 1855 года Николай скоропостижно умер. 19 февраля 1855 года Александр взошел на престол. Он принял власть в тяжелейший момент, когда для всех очевидно было, что Россия обречена на поражение в Крымской войне. Первые годы царствования стали для Александра суровой школой политического воспитания.

Не сразу, а только после долгих колебаний и ошибок набрел он на ту дорогу, по которой должна была пойти Россия. Обладая здравым и трезвым умом, определенной гибкостью, совсем не склонный к фанатизму, Александр, под давлением обстоятельств и не имея никакой программы, начал принимать новые решения, не укладывающиеся в старую систему и даже прямо противоположные ей. Он встал на путь освободительных реформ не в силу своих убеждений, а как военный человек на троне, осознавший «уроки» Крымской войны, как император и самодержец, для которого престиж и величие державы стояли превыше всего.

Контуры этого нового курса вырисовывались постепенно. Трудно сказать, когда Александр окончательно осознал, что крепостные отношения изжили себя, но то, что он уверился в этом уже вскоре после своего восшествия на престол, не вызывает сомнений. Оставалось решить, как осуществить эту грандиозную реформу.

3 января 1857 года для рассмотрения вопроса отмены крепостных отношений составлен был новый секретный комитет из ближайших доверенных лиц. По мере того как начали поступать выработанные губернскими комитетами проекты, при нем образовывались редакционные комиссии, которые должны были дать окончательную выработку губернским проектам. 28 января 1861 года состоялось первое совещание Государственного совета, который должен был утвердить проект. Выступая на нем, Александр сказал, что откладывать дело освобождения крестьян больше нельзя, что необходимо его окончить в феврале, чтоб объявить волю к началу полевых работ. 5 марта 1861 года манифест прочитали во всех церквях.

Так было совершено великое дело отмены крепостного права. Закон 1861 года имел колоссальное прогрессивное значение и был одним из важнейших актов русской истории. И поистине, личная заслуга Александра в этом огромна. Его следует признать главным двигателем реформы, ибо он начал ее в одиночку, еще не имея помощников в правительстве и семье, и завершил ее, несмотря на упорное сопротивление помещиков и высших чиновников.

Благодаря его личному авторитету был утвержден наиболее либеральный из возможных в то время вариантов освобождения (с землей за выкуп). Но с другой стороны, материальное положение, в которое попали крестьяне после освобождения, настолько не соответствовало их реальным нуждам, что многие из них через несколько лет поставлены были на грань полной нищеты. Императору хорошо известно было, что крестьяне недовольны были уменьшением наделов. Высокими повинностями и выкупными платежами, но он не считал возможным уступить в этом вопросе. Выступая в Полтаве перед крестьянскими старостами, Александр категорично заявил: «Ко мне доходят слухи, что вы ищете другой воли. Никакой другой воли не будет, как та, которую я вам дал. Исполняйте, чего требует закон и Положение. Трудитесь и работайте». Этому мнению он остался верен до конца жизни.

Отмена крепостного права положила начало серии реформ, которые вывели страну на новый уровень.

1 января 1864 года был утвержден закон о земском самоуправлении. Оно учреждалось для руководства хозяйственными делами: строительством и содержанием местных дорог, школ, больниц, богаделен, для организации продовольственной помощи населению в неурожайные годы, для агрономической помощи и сбора статистических сведений.

В 1870 году была проведена реформа городского самоуправления. Попечительству городских дум и управ подлежали вопросы благоустройства, а также заведование школьным, медицинским и благотворительным делом.

Одновременно с земской реформой в 1864 году была проведена судебная реформа. Идея абсолютной, для всех равной и управляющей обществом законности была положена в ее основание. Судебную реформу историки называли наиболее успешным предприятием преобразователей России. По значимости она сопоставима с отменой крепостного права. И все же судебная реформа 1864 года осталась незавершенной. Для разбора конфликтов в крестьянской среде был сохранен сословный волостной суд. Волостной суд и мировой посредник имели право присуждать к телесным наказаниям. Это позорное явление просуществовало в России до 1904 года.

В 1861 году военным министром был назначен генерал Д.А. Милютин. Учитывая уроки Крымской войны, он провел ряд важных реформ. Они имели целью создание крупных обученных резервов при ограниченной армии мирного времени. В 1874 году был принят закон, отменивший рекрутчину и распространивший обязанность служить в армии на мужчин всех сословий, достигших 20 лет и годных по состоянию здоровья. В пехоте срок службы был установлен в 6 лет, на флоте — в 7 лет. Для окончивших высшие учебные заведения срок службы сокращался до шести месяцев. Эти льготы стали дополнительным стимулом для распространения образования.

К концу XIX века численность русской армии составляла (на 130 миллионов населения): офицеров — врачей и чиновников — 47 тысяч. Нижних чинов — 1 миллион 100 тысяч. Затем эти цифры сокращались и достигли 742 000 человек, причем военный потенциал сохранялся. В 1860-е годы по настоянию военного министерства были построены железные дороги к западным и южным границам России. В 1870 году появились железнодорожные войска. В течение 1870-х годов в основном завершилось техническое перевооружение армии.

Реформы 1860—1870-х годов значительно улучшили политические и правовые условия для развития производительных сил и формирования капиталистических отношений. Промышленное развитие России в первое пореформенное 20-летие шло успешно. Оно отличалось органичностью, естественностью. Торговля выявляла потребности рынка, потребности человека. На их основе формировалась легкая промышленность. На основе ее потребностей в машинах, а торговли — в средствах доставки товаров развивался транспорт и тяжелая промышленность.

Однако не всё было гладко. Прошло много лет, прежде чем русское общество осознало правильность выбранного курса. Александру пришлось сполна испить горечь разочарования, знакомую многим великим реформаторам. С 1865 года замечается в Александре утомление, даже некоторая апатия. Преобразовательная деятельность ослабевает, и хотя начатые реформы продолжаются неуклонно воплощаться в жизнь, новые начинания становятся редкостью. Немалую роль сыграли тут и личные несчастья и покушения на жизнь государя, следовавшие одно за другим со страшной методичностью.

В апреле 1865 года Александр перенес жестокий удар и как человек, и как император. В Ницце от спинномозгового менингита умер его старший сын Николай — юноша, которому только что исполнился 21 год, успешно завершивший образование, нашедший себе невесту, намеревавшийся начать государственную деятельность в качестве помощника и будущего преемника своего отца. Новым наследником престола был объявлен второй сын императора, великий князь Александр Александрович. И по способностям, и по образованию он откровенно не соответствовал своему высокому назначению. Император не мог не испытывать тревоги за будущее России.

Супружеская жизнь Александра с женой давно уже не ладилась. Александр II был женат с 1841 года на принцессе Гессен-Дармштадской Максимилиане Вильгельмине Августе Софии Марии (в православии Марии Александровне, 1824–1880 годы). Супруги имели семерых детей: Александра, Николай, Александр, Владимир, Мария, Сергей, Павел. Но император одну за другой сменил нескольких любовниц. Весной 1865 года Александр начал новый, самый бурный в своей жизни роман с восемнадцатилетней княжной Екатериной Долгорукой. Княжна Екатерина родила ему сына Георгия и дочь Ольгу. Эта скандальная история не только мучила больную императрицу, но и вызывала негодующие толки придворных. Волновались и сыновья, опасаясь, что побочные дети заявят когда-нибудь о своих правах. Граф Шувалов счел своим долгом доложить Александру о всеобщем недовольстве, на что Александр ответил, что никому не позволит вмешиваться в свою личную жизнь. Он пожаловал своим побочным детям титул светлейших князей Юрьевских.

12 апреля 1877 года началась русско-турецкая война. Несмотря на противодействие всех ведущих министров, Александру приходилось считаться с мощным давлением общественного мнения, требовавшего оказать немедленную военную помощь сербам и болгарам. Александр привлек к участию в кампании почти всех взрослых великих князей. Турция признала независимость Черногории, Сербии и Румынии, образовалось новое княжество Болгария. России Турция уступала устье Дуная, города Батум и Карс в Закавказье. Россия не добилась своих целей и осталась совершенно изолированной, без союзников и друзей. Вот почему в русском обществе Восточная война и Берлинский конгресс вызывали чувство неудовлетворенности и разочарования. Сам император в эти годы находился на грани нервного расстройства. Председатель Комитета министров Валуев записал в дневнике 3 июня 1879 года: «Государь имеет вид усталый и сам говорил о нервном раздражении, которое он усиливается скрывать. Коронованная полуразвалина. В эпоху, где нужна в нём сила, очевидно, на неё нельзя рассчитывать».

10 мая 1880 года умерла императрица Мария Александровна. 6 июля 1880 года царем был заключен второй законный брак с «придворной дамой княжной Екатериной Михайловной Долгорукой».

На Александра II было совершено несколько серьезных покушений, деятели «Народной воли» объявили «охоту» на императора. Общество с одной стороны осуждало дикие способы борьбы народовольцев, оно вполне сочувствовало идеалам, ради которых те начали террор, поскольку все видели, что реформы затормозились. К тому же двор, высшая часть общества были недовольны усилением княгини Юрьевской.

Необходимо было внушить умеренной, просвещенной части общества, что правительство еще в состоянии проводить преобразования. Александр II назначил своего самого доверенного деятеля графа Лорис-Меликова во главе чрезвычайной Верховной распорядительной комиссии, которая должна была составить план учреждения очень ограниченного представительного органа при императоре. Это путь к Конституции. Если бы этот план успели осуществить, история России пошла бы совсем другим путем. Зная о том, что император собирается подписать проект Лорис-Меликова, народовольцы активизировали свои действия. Последнее, удачное, покушение на императора произошло 1 марта 1881 года, в тот день, когда император был намерен одобрить конституционный проект.

Гибель «Освободителя», убитого народовольцами от имени «освобождённых», казалась многим символичным завершением его царствования. Про это писали: «Этот акт глубоко всколыхнул общество и народ. За убитым государем числились слишком выдающиеся заслуги, чтобы смерть его прошла без рефлекса со стороны населения. А таким рефлексом могло быть только желание реакции».

Такой реакцией стало царствование Александра III, поставившее точку на реформах, которые собирался продолжать его отец.

Оглавление