Флеминг Александр

1881–1955

Британский бактериолог, открыл первый антибиотик.

Сегодня в лондонском соборе Св. Павла среди грандиозных надгробий Нельсона, Веллингтона и других на стене висит скромная табличка: «Помяните Александера Флеминга, изобретателя пенициллина, чей прах покоится здесь». Изобретение пенициллина и широкое признание его лечебных свойств ускорили открытие и введение в лечебную практику других антибиотиков. Но до сих пор они не могут сравниться с уникальностью пенициллина. В некоторых государствах не так давно после открытия совершенно новых поколений антибиотиков пробовали было полностью отказаться от использования пенициллина как якобы устаревшего препарата. Но очень скоро пришлось убедиться в том, что микроорганизмы наиболее чувствительны именно к самому первому антибиотику. Во всем мире он так и не потерял своего огромного значения.

В 1906 году студент-медик попал в отделение клинической микробиологии больницы Сент-Мери в Лондоне, где и провел всю свою жизнь. В 1922 году неожиданно даже для самого себя он открыл лизоцим — вещество, благодаря которому уничтожаются бактерии в нашем организме. Это произошло так. Однажды, когда Флеминг был простужен, он посеял слизь из собственного носа на чашку Петри, в которой находились бактерии, и через несколько дней обнаружил, что в местах, куда была нанесена слизь, бактерии были уничтожены. Первая статья о лизоциме вышла в 1922 году.

Но дальше ученого ждало более чудесное открытие. Лаборатория Флеминга помещалась в маленькой комнате отдела патологии одного из крупных лондонских госпиталей. В этой комнате всегда было душно и тесно. Чтобы спастись от духоты, Флеминг все время держал окно открытым. Вместе с другим врачом Флеминг занимался исследованиями стафилококков. Но, не закончив работы, этот врач ушел из отдела. Старые чашки с посевами колоний микробов еще стояли на полках лаборатории — уборку своей комнаты Флеминг всегда считал зряшной тратой времени. Однажды, решив писать статью о стафилококках, Флеминг заглянул в эти чашки и обнаружил, что многие из находившихся там культур покрыла плесень. Это, впрочем, было неудивительно — очевидно, споры плесени занесло в лабораторию через окно, и ветер рассеял культуру плесневых грибков по специальным чашкам, где Флеминг выращивал чистые культуры микробов. Удивительным было другое: когда Флеминг стал исследовать культуру, то во многих чашках не оказалось и следа стафилококков — там была только плесень и прозрачные, похожие на росу капли. Неужели обычная плесень уничтожила всех болезнетворных микробов? Исследователь стал проводить уже целенаправленные эксперименты.

Тогда Флеминг решил сделать более масштабный опыт: пересадил грибок в большой сосуд и стал наблюдать за его развитием. Питательный «бульон», в котором находилась плесень, постепенно из прозрачного превращался в желтый. Новый опыт показал, что желтая жидкость разрушает те же микроорганизмы, которые разрушала и сама плесень. Причем жидкость обладала чрезвычайно большой активностью — Флеминг разводил ее в двадцать раз, а раствор все равно оставался губительным для болезнетворных бактерий.

Интересно, что учитель Флеминга и практически все его коллеги крайне отрицательно относились к продолжению работы над пенициллином. По их мнению, это не укладывалось в распространенную концепцию того времени: главное — укрепление иммунитета, а не химическая война с микробами. Вероятно, поэтому на протяжении нескольких лет открытие пенициллина оставалось незамеченным учеными мужами всего мира. Однако Флеминг был упрямый шотландец. Он продолжал собирать материалы и работал над своим открытием. Оно было интересным лично для него.

Флеминг написал большую статью с подробным изложением своих экспериментов и поместил ее в научном журнале. На всех конгрессах и медицинских съездах он так или иначе делал напоминание о своем открытии. Постепенно о пенициллине стало известно не только в Англии, но и в Америке. Наконец, в 1939 году два английских ученых — Говард Флери, профессор патологии одного из оксфордских институтов, и Эрнст Чейн, биохимик, бежавший из Германии от преследования нацистов, — обратили на пенициллин самое пристальное внимание. Трудность задачи выделения очищенного пенициллина привлекла ученых.

Флеминг был скромен в своем участии в разработке пенициллина, описывая свою известность как «Миф Флеминга». Он был первым, кто обнаружил активные свойства вещества, что дало ему привилегию назвать его: пенициллин. Также он хранил, выращивал и распространял исходную плесень в течение двенадцати лет и продолжал делать это до 1940 года, пытаясь получить помощь от любого химика, который имел достаточно навыков, чтобы выделить из неё пенициллин. До 1942 года Флеминг доводил препарат до должных кондиций. Член союза художников, он умудрялся не только изучать воздействие пенициллина на различные функции организма, но и использовал его в своих произведениях. Рисуя картины он использовал не краски, а микробы, рассеивая их на специальное вещество, разлитое по картону. Каждый вид микробов имеет свой собственный, как правило, очень яркий цвет — зеленый, синий, желтый, алый. Микробы переползали на соседние территории и портили цветовую гамму. Чтобы держать «нарушителей» в рамках, Флеминг проводил границы между цветами пенициллином, убивающим микробы.

Для того чтобы превратить пенициллин в лекарственный препарат, его необходимо было связать с каким-нибудь веществом, растворимым в воде, но таким образом, чтобы, будучи очищенным, он не терял своих удивительных свойств. Только после многих опытов жидкость, выделенную грибком и содержащую аминопенициллиновую кислоту, Чейну и Флери удалось сложным путем отфильтровать и растворить в специальном органическом растворителе. Все эти открытия были сделаны благодаря усилиям Флеминга с одной стороны в 1928–1929 годы, Чейна и Флери с их коллегами с другой стороны в 1940–1943 годы.

В 1942 году пенициллин опробовали на больном, который умирал от менингита. Очень скоро тот поправился. Известие об этом произвело большое впечатление. Однако наладить производство нового препарата в воюющей Англии не удалось.

Только в 1943 году чудо-лекарство стали использовать по назначению — Флери отправился в США, и здесь в 1943 году в самый разгар второй мировой войны в городе Пеории лаборатория доктора Когхилла впервые начала промышленное производство пенициллина. В 1944 году профессор Флеминг получил титул баронета и стал именоваться сэр Александр. В 1945 году Флемингу, Флери и Чейну за их выдающееся открытие была присуждена Нобелевская премия.

Интересно, что практически одновременно с открытием пенициллина Флемингом русский биолог З.В. Ермольева также получила первые образцы этого препарата в 1942 году. Причем весь путь получения первого антибиотика она прошла без помощи зарубежных коллег. Некоторое время информация была засекречена — об этом стало известно лишь спустя годы.

Сегодня невозможно представить нашу жизнь без антибиотиков, помогающих бороться с большинством инфекционных заболеваний. А в начале века, когда мир еще не был потрясен двумя мировыми войнами и множеством кровопролитных революций, ужасных трагедий и катастроф, главной причиной смертности были именно разнообразные и непобедимые в то время инфекции. Шотландский исследователь Александр Флеминг, заметивший в 1928 году, что плесень способна убивать бактерии, положил начало совершенно новому научному направлению. Открытие пенициллина ознаменовало новую эру в медицине — эру антибиотиков. Однако неизвестно, наступила бы она или нет, если бы не ряд случайностей в жизни самого Флеминга.

После того, как возможности пенициллина были оценены по достоинству, он стал неотъемлемой частью любой методики лечения бактериальных инфекций. К середине века открытое Флемингом вещество широко вошло в производство фармацевтических препаратов, стал осуществляться его искусственный синтез, что помогло справляться с большинством древнейших заболеваний, таких как сифилис, гангрена и туберкулез.

Оглавление