Тайлер Уот

1341–1381

Вождь крупнейшего в средневековой Англии крестьянского восстания 1381 года.

Уот Тайлер был деревенским парнем в графстве Кент. По легенде, после неудачного романа он поступил на военную службу в английскую армию и воевал во Франции. Тогда шла Столетняя война. Уот принимает участие в ряде битв. Сам король Эдуард отличил его за мужество и храбрость. Вернувшись в родную деревню, Тайлер женился и стал работать деревенским кузнецом.

В Англии XIV века произошёл крупный промышленный скачёк. Особенно быстро развивались шерстяная и металлургическая промышленность. Усиливался рост городов. Развивался обмен между городом и деревней. Феодальное хозяйство, основанное на барщине, постепенно приходило в упадок, так как труд крепостных был малопроизводителен и тормозит развитие производства. Феодалы всё больше отказывались от барщины и переводили крестьян на денежный оброк. При этом давали им личную свободу.

Развитие товарно-денежных отношений, казалось бы, должно было облегчить долю крестьян. Некоторые из них даже смогли разбогатеть и завести собственное производство. Другая часть крестьян окончательно разорилась и превратилось в батраков, работающих за денежную плату на усадьбах своих односельчан или на барской запашке, всё ещё сохранявшейся у мелких рыцарей.

Часть крестьян убегали в города, становились наёмными рабочими. Прямое принуждение со стороны помещиков не помогало. Начинал внедряться новый тип земельного держания: сдача в аренду земли, скота, инвентаря, что было важной ступенью на пути к капиталистическому сельскому хозяйству. Но лорды попытались вернуть себе старые позиции, так как теперь им приходилось считаться с более свободными крестьянами и наёмными рабочими.

К тому же Англия увязла на полях сражений Столетней войны (1337–1453) с Францией. На ведение войны требовались огромные средства. Все тяготы войны легли на плечи простого народа.

Правительство решилось на ввод подушного налога в 3 грота (серебряная монета, равная 4 пенсам), что вызвало возмущение масс. Затянувшаяся война с Францией и введение подушного налога явились главными причинами возмущения народа. Восстание вспыхнуло весной 1381 года в графстве Эссенс в Юго-Восточной части Англии. Вскоре его поддержали крестьяне соседнего графства Кент. Они освободили из тюрьмы незадолго до этого арестованного проповедника Джона Бола. Вскоре восстанием было охвачена вся Юго-Восточная часть королевства. Крестьяне 25 из 40 графств Англии поддерживали восстание.

Тайлер возглавляет поход крестьян графства Кент на Лондон, по дороге к ним присоединяются крестьяне из других графств, а также бедняки и городская чернь. Восставшие захватывают Кентербери, а затем и Лондон. Крестьяне берут штурмом Тауэр и убивают лорда-канцлера и архиепископа Кентерберийского Садбери. Его голову выставили на Лондонском мосту. Вместе с архиепископом потеряли голову ещё от 140 до 160 дворян.

Видя всё это, четырнадцатилетний король Ричард II, который вступил на престол четыре года назад, собрал совет из придворных, чтобы решить, что предпринять в сложившейся ситуации. Но дворяне до того были напуганы народным гневом, что не могли предложить ничего путного. Тогда юный король принял решение «… Он велел мэру Сити сделать распоряжение шерифам, чтобы они в своих кварталах приказали громко оповестить, что все в возрасте от пятнадцати до шестидесяти лет под страхом за жизнь и члены должны завтра утром, в пятницу, быть на Майл-Энде [пригород Лондона], чтобы видеть и слышать его…» Таким образом он удалил основные силы повстанцев, которые поверили королю и ушли, как им было указано, в пригород Лондона Майл-Энд. Слово короля для них было свято. Лозунг восставших был «За короля Ричарда и общины». В головах людей не могло уложиться, как можно жить без монарха, ведь он наместник Бога на земле.

Во время встречи короля со своим народом, состоявшейся в Майл-Энде, он получил свод требований получивших название «Майл-Эндской программы». В программе крестьяне требовали отмены крепостного права и барщины, установление единообразной небольшой денежной ренты (4 пенса с акра), свободной торговли на всей территории Англии, А также амнистии участникам восстания. Программа не посягала на существующий феодальный строй, а лишь предполагала ликвидацию барщины и крепостничества. Это был вопль голодной и бесправной части населения.

Король согласился на эти требования и велел повстанцам разойтись по домам. Часть крестьян видела в короле своего «старшего брата» и ошибочно верила, что тот на их стороне и во всех бедах виноваты дворяне и церковники, дурящие ему голову и не дающие узнать истинное положение дел в королевстве исходя из своих личных интересов. Эти доверчивые крестьяне покинули Лондон.

Однако многие бедняки не удовлетворились этим и во главе с Уотом Тайлером и Джоном Болом остались в Лондоне и потребовали новой встречи с королём. Беспорядки в Лондоне продолжались. Спасаясь от погромов, городские богачи стали собирать силы для отпора повстанцам. Король назначил повторную встречу с оставшимися крестьянами в Смитфильде. Прибив в Смитфильд, король послал мэра Лондона «к общинам и сказал, чтобы их предводитель явился к нему».

Встреча Ричарда II и Уота Тайлера состоялась на Смитфильдском поле 15 июня 1381 года. Уот Тайлер подъехав к королю, приветствовал его. Король спросил, почему крестьяне не хотят разойтись по своим деревням, как это сделали их товарищи? Предводитель повстанцев сказал, что они не уйдут до тех пор, пока король не выслушает и не включит в свою грамоту их новые требования. В противном случае «лорды королевства будут раскаиваться». Король спросил, в чём заключаются эти требования? Уот прочёл вслух пункты. Они получили название «Смитфильдской программы». Данная программа уже затрагивала интересы практически всех слоёв населения страны, так как предполагала разрушение феодального государства и создания совершенно нового вида общественного устройства — союза свободных общин, но, что интересно, во главе с королём и епископом. Король пообещал выполнить данные требования, оставив за собой право носить корону, и велел повстанцам разойтись по домам с миром.

Далее на поле произошло событие, послужившее примером вероломности так называемого «благородного» сословия. Мэр Лондона Уильям Уолуорс попытался арестовать Уота Тайлера, обвинив его в насилии и неуважении к королю. Но предводитель восставших оказался не робкого десятка, недаром командовал целой армией. В ответ на объявление об аресте он нанёс мэру удар кипталом. Но так как под верхней одеждой у того была кольчуга, киптал не причинил вреда. Мэр выхватил меч и нанёс Уоту два удара в шею и в голову. В это время подскочил один из слуг и ударил два или три раза в живот Уоту. Смертельно раненый Уот Тайлер повернул лошадь в сторону повстанцев и, сумев проскакать несколько метров, упал на землю, после чего был унесён товарищами в госпиталь. Мэр Лондона, вызвав из города подмогу, ворвался в госпиталь, велел вынести полумёртвого Уота на Смитфильдское поле и обезглавить. Это произошло 15 июня 1381 года. Голова Уота Тайлера, посаженная на кол, была представлена королю.

Лишившись предводителя, повстанцы в растерянности разошлись по домам. Лишь отдельные повстанческие отряды, больше напоминавшие шайки разбойников, ещё некоторое время доставляли беспокойство властям.

Тем временем Ричард II собрал в Лондоне всех рыцарей и отдал им приказ идти вслед разошедшимся по домам крестьянам и чинить расправу. По земле Англии полились реки крестьянской крови. В Лондоне также рубили головы в массовом порядке городской бедноте, принявшей участие в восстании. Джон Болл также был казнён. Вокруг Лондона и других городов юга Англии стояли виселицы с прикованными к ним телами казнённых.

Трупы «королевских преступников» под страхом смерти запрещалось предавать земле. Только 3 сентября 1382 года данный указ был отменён, так как трупные мухи разносили заразу по всей стране, а это грозило новой эпидемией.

Мэру Лондона Уильяму Уолуорсу за убийство Уота Тайлера король Ричард II пожаловал рыцарское звание, земельную вотчину и сто фунтов серебром. В народной памяти Ричард II остался как король-нарушитель своего слова.

Восстание под предводительством Уота Тайлера дало существенный толчок к уничтожению крепостного права в Англии. В течение XV века всё крестьянство сумело выкупиться на свободу. Крестьяне, получив свободу, стали арендаторами земель феодалов. Роль крупных феодалов резко упала, что в свою очередь создало предпосылку к смене феодальных отношений буржуазными.

Оглавление