Глава 3. Тщедушное тело — за правое дело !

   Проснулся я на удивление бодрым и здоровым.

   — Ух, как же хорошо выспался. И боль ушла. Каин, ты тут ? — я вальяжно потянулся.

   — Недостаточно энергии для активации Хранителя. — раздался в голове бестелесный голос.

   — Какого хранителя ? Какой энергии ? — не понял я. — Хотя нет, понял.

   Желудок заурчал так, словно он был готов сожрать мамонта, и потребовать добавки. Намек понял. Логично рассудив, что хранители никуда не убегут, я оделся и направился на кухню.

   Все попадавшиеся мне по пути слуги испуганно шарахались прочь, или вжимались в стены, расступаясь передо мной. Хе-хе, король идет. Боятся. Уважают. Правильно, я же будущий темный властелин.

   Мысли текли плавно, немного иначе, чем раньше. Думать стало как-то легче — словно я долгое время пил витамины, улучшающие память и кровообращение в мозгу.

   Кухня пустовала, хотя стол был накрыт то ли на шесть, то ли на семь персон. Пожав плечами, я плюхнулся на первое попавшееся место и принялся методично уничтожать продукты.

   Именно за этим занятием меня и застали компаньоны, дружной гурьбой вломившиеся в помещение, и, завидев мою тушку, в ступоре застывшие.

   Носферату нерешительно подошел, и с интересом потыкал меня пальцем в щеку. Я отмахнулся, не переставая жевать, мол, не мешай.

   — Теплый. — констатировал Блад.

   — И мягкий. — повторил его действие Кесс, потыкав в другую щеку.

   — И пахнет как живой. — втянул воздух Василий.

   — Почему «как» ? — возмутился я, прожевав и потянувшись за новой порцией.

   — И продукты наши жрет. — заключил Макс.

   — Сир, это вы ? — неуверенно спросил Ирван.

   — Чавк.

   — Он. — хмыкнул друид. — Столько проспать, еще бы. Вон какой голодный.

   — Кстати, сколько ? — заинтересовался я, оглядывая пустой стол. — Что, уже все ? А добавка ?

   — Никакой добавки ! — возмутился вампир. — И так наши шесть порций слопал.

   — Но я еще хочу !

   Ирван, не обращая внимания на эти препирания, громко озвучил срок моего сна.

   СКОЛЬКО — СКОЛЬКО ?!

   ***

   — Почему вы меня не разбудили ? — чавкая, возмутился я. — Спать две недели — это нечто из ряда вон выходящее. А встреча с гномами ?! А вече ?! А отчет ночного братства ?! А остальные дела, в конце то концов ?

   — Коротышки очень переживали, когда узнали о случившемся. Особенно Мон. — хмыкнул Блад, пододвигая ко мне блюди с овощным рагу. Кажется, они с Кессом успели поспорить, на сколько меня хватит, и теперь смотрели, как я уничтожаю съестные припасы. — И согласились подождать.

   — Вече я перенес до вашего полного выздоровления. — вторил ему Ирван. — Отчет ночного братства получил, все необходимые перестановки сделал. В качестве подарков им отослал несколько наборов отмычек, как господин Максимиллиан посоветовал. У нас они все равно без дела лежали. Остальным потом пообещали дораздать. Пока гильдии работают в штатном режиме.

   — А остальные дела без тебя все равно делать никто бы не стал. — резюмировал Макс. — Так что доедай, и вставай в строй.

   Ничего не оставалось, кроме как прочавкать в ответ нечто утвердительное.

   — Все. Наелся. Попить бы еще.

   — Я выиграл. — ухмыльнулся друид, глядя на надувшегося носферату. — Он съел тринадцать порций, а ты ставил, что не больше семи.

   — Слушай, ты не лопнешь ? — возмутился вампир, в очередной раз доливая мне отвару.

   — А ты налей и отойди. — нахально отозвался я, отодвигая предложенный им стакан, и отбирая у него весь кувшин. — Еще чуть-чуть.

   Кейт, все это время сидевшая в уголке и наблюдавшая за мной взволнованными глазами, вскочила и подбежала поближе. Пришлось утвердительно кивнуть, отодвигаясь и освобождая девушке место рядом с собой.

   — Жив. — прижавшись ко мне всем телом, красотка облегченно выдохнула, едва сдерживая навернувшиеся на глаза слезы. — И здоров.

   — Ну же. Будет тебе ! Сейчас то что плакать, уже все позади. — обняв девушку, я нежно погладил ее по голове. — Ну же, Катька, спокойно. Все у нас хорошо.

   — У нас… — радостно прошептала она, еще плотнее прижимаясь ко мне. — У нас !

   — Необходимый минимум энергии достигнут. — раздался в голове бесполый голос. — Активация Хранителя начата.

   Отхлюпнув отвару, я выжидательно замер. Резко схватило виски, а затем и всю голову.

   Раздалось кряхтение, затем грубая матершина, а затем снова кряхтение.

   — Машу ж вать… — прохрипел Каин. — Что произошло ?

   — Наконец-то ты очнулся ! — обрадовался я. — Одному уже непривычно как-то. Кстати, а правда, что произошло ?

   Словно услышав мои мысли, Кесс посерьезнел и начал рассказывать.

   — Ты помнишь после магической битвы с эльфами ? — спросил он.

   — Нет. — честно признался я. — Все как в тумане.

   Друид вздохнул.

   — К сожалению, помочь вам я не мог — сдерживал их растительную магию. Они так быстро нейтрализовали всех часовых именно из-за нее. Один из магов был невероятно силен в ней — даже мне, истинному друиду, пришлось стараться изо всех сил. На такое способны разве что верховные жрецы эльфов.

   — Если бы не он — нас бы быстро всех перещелкали. — подтвердил Блад. — В зале побеги лезли отовсюду, а вместе с ними и ядовитые цветы, и удушающие лианы, и прочая пакость.

   — И что это значит ?

   — То что против нас сражались очень крупные фигуры.

   — Но мы же их победили ?

   — Да. — друид потер переносицу. — Я не маг, но течение магических энергий видеть могу, пусть и не полностью. Когда твой друг запустил в них чем-то мощным, они отвлеклись, и мне удалось перенаправить лесную магию против них самих.

   — Так вот почему они побежали… — тут же загрустил Макс. — А мне то казалось, что от моего магмашара.

   — У одного из них был артефакт не менее, чем второго уровня. Срезонировав с заклинанием Максима, он взорвался.

   — А почему не первого уровня ? Мощный же взрыв вроде был.

   — Был бы первого — от всего города камня на камне бы не осталось. — фыркнула Кейт. — И так непонятно, почему вы все живы.

   — Ну…была там какая-то волна. — смущенно сказал я.

   — Волна ? — изумилась девушка.

   — Ну да. Переливающаяся такая. Разноцветная. Кажется, с синими всполохами и каштановыми усиками-щупальцами. Иногда серебрилась.

   — Чтоб. Я. Сдох. — закашлялся вампир.

   Кейт изумилась, очень сексуально приоткрыв рот, и тут же прикрыв его кончиком ладони.

   — Стена зеркальной радуги… — неверяще прошептала она. — И вы все еще живы. Но как ?!

   — А что как ? — удивился я. — Руками заслонился, а дальше не помню.

   — Неужели он ее всосал ? — задумался друид.

   — Впитал. — поправила его девушка. — Скорее всего.

   — Ну дела. — заключил вампир. — Попали.

   — Да что такого то ? — возмутился я. — Стена и стена.

   Сочувственно взглянув на меня, носферату пояснил :

   — Это заклинание входит в состав самых сильных заклятий эльфийской магии. Природной, точнее. Высасывает жизненные силы всех организмов, что находятся вокруг, и передает их ближайшим ушастым. Видел я один раз, как таким заклинанием колонну храмовников уничтожили. Походя так. Было три эльфа против сотни, а через секунду — три эльфа против нуля. На такое способны только очень сильные маги, действительно, разве что верховные жрецы.

   — И что это значит ? — вновь спросил я, чувствуя себя идиотом.

   — То, что ушастые будут мстить. — вздохнул Блад. — У них этих жрецов всего человек двадцать на это королевство, а вы умудрились одного грохнуть. Ты бы видел тот коридор — оплавленные стены, ровные, как заставшая лава, и так — чуть ли не до самого выхода. Все что на пути попалось — было уничтожено.

   — Они первые начали. — буркнул я, зарываясь в волосы Кейт.

   Девушка смущенно вспыхнула, но не отстранилась.

   — Мда. — резюмировал Каин. — Придется сокращать поголовье остроухих. Опять хранитель вредителями назовет.

   — Ты восстановился ?

   — Угу.

   — А почему тебя голос хранителем назвал ?

   — Какой голос ? — буркнул внутренний собеседник. — Каким хранителем ? Знать ничего не знаю.

   — Ох, темнишь ты.

   — Если бы не я — ты бы вообще там и подох, в том подвале. — отмахнулся Каин. — Хорошо хоть, что успел организм перенастроить, чтобы энергию впитал.

   — Так это по твоей милости я в отрубе столько лежал ?

   — Скажи спасибо. Иначе бы умер.

   — Спасибо, добрый дядя хранитель. Как это сказалось на моем здоровье ?

   — Твое тщедушное тело слегка претерпело изменения. Наше слияние значительно шагнуло вперед, преодолев длинный отрезок пути. Все хорошо вобщем.

   — Тщедушное тело — за правое дело ! А поконкретнее ?

   — Здоровее стал. Выносливее. Иммунитет повысился, появилась сопротивляемость к магии, и магический взор. И по мелочам.

   — Ну и ладушки. — не стал заморачиваться я, оглядывая стол, заставленной разнообразной пустой посудой. — Правда такими темпами на еде разоримся.

   — Это первое время. — утешил меня Каин. — Потом ассимилируешься, и прямо из воздуха начнешь энергию качать. Пока организм не привык просто, не перестроился. Вот и восполняет пробел единственным доступным способом.

   — К вам посетитель, сэ-э-эр ! — раздался издалека рев Батлера.

   -Король проснулся, да здравствует король. — я вздохнул, и встал. — Пора разобраться с накопившимися делами.

   ***

   — Посетитель, сэ-э-эр ! — заходя на кухню и глядя мне прямо в глаза, радостно повторил дворецкий.

   — Кого там, интересно, принесло ? — задумался я. — Ирван, пошли.

   Какая-то мысль, смутная и неясная, тревожила сознание. Что-то в окружающем мире явно было не так. Решив разобраться с этим попозже, я направился вслед за Батлером.

   В гостиной, прямо на полу, чтобы не испачкать диван и подушки, сидел грязный, замызганный парнишка лет семнадцати. Вид у него был потрепанный и жалкий.

   — Что случилось ? — спросил управляющий. — Можешь говорить.

   Парень, опасливо озираясь на дверь, начал торопливо и сумбурно рассказывать свою историю. Выяснилось, что он недавно сменил место жительства — переехал в новую деревню третьего круга, с мамой, да тетей. То ли в гости к родне, то ли на постоянное жительство.

   А потом раз (на этих словах парень картинно развел руками в разные стороны), прилетел королевский дракон, и спалил всю деревню к чертям.

   — У меня есть дракон ? — опешил я.

   — Как дракон ? — не понял Каин.

   Управляющий смущенно потупился. Так-так-та-ак. Что-то здесь нечисто.

   — Кстати. Я понял, что меня тревожит. Он же умер. — сказал я.

   — И правда. — согласился внутренний собеседник. — Со стрелой в животе далеко не убежишь.

   — Ирван, солнышко, а ты ничего не хочешь мне объяснить ? — добродушно пропел я, ласково улыбаясь.

   Парень, сидевший прямо передо мной, завидев эту улыбку, судорожно шарахнулся назад и, закрыв глаза, сглотнул.

   Переведя взгляд на коменданта замка, я улыбнулся еще «добродушнее». Управляющий побледнел, и, нерешительно помявшись, начал свою исповедь.

   — Если подумать, эта деревня — не такая уж и большая потеря. Я просто не хотел вас тревожить. — протянул он. — Там и так одни душегубы жили, и прочая шваль, которые давно мешали и от которых одни проблемы были.

   — Но моя мама ! — вскинулся парень.

   — Мачеха. — безжалостно поправил его Ирван. — О которой ты мало чего знаешь, потому что мало с ней жил.

   — Мачеха. — поникнув, согласился выживший.

   — Она была содержателем борделя, где клиентам позволялось не только силой брать девок, но и физически издеваться над ними. Унижать, причинять боль, прочие гадости. Ничем не лучше рабства работа была. Сбежать попытаешься — поймают, да так отходят, что неделю отлеживаться будешь.- поморщился управляющий. — Поэтому вас и отправили с переездом в ту деревню. Чтобы жить честному люду не мешали. Грязь к грязи, мразь к мрази. А тетя твоя, к слову, также неродная — правой рукой мачехи была, крестьянок обманом в работники заманивала. Со всей округи к ней клиентура съезжалась, одни аристократы. Потому и вычислить сложно было, шум поднимать нельзя было.

   Парень закашлялся от неожиданности. Видимо, таких подробностей о своей приемной семье он не знал.

   — Душегубов меньше стало, жить легче. Во всей деревне ни одного приличного человека. Один из основных каналов подпольной торговли дурман-травы, подпольного алкоголя, и даже людей. — скривил губы Ирван. — Так что правильно дракон сделал, что спалил все к чертям.

   — А откуда мы королевского дракона взяли ? — задумался я.

   — Сам прилетел. -улыбнулся комендант замка, явно не собираясь раскрыть тайну.

   — Ты же парень приличный ? — обратился он к беженцу из погибшей деревни. Тот кивнул.

   — И податься тебе некуда ? — еще кивок.

   — Тогда можешь оставаться в замке. В обучение тебя наш король возьмет. Согласен ?

   Парень обрадовано закивал. О такой щедрости он и подумать не мог.

   — Вот и славно. Тогда иди, найди Ранмира, пусть тебя в молодую гвардию запишет.

   Я невольно усмехнулся. Игра слов.

   — Кстати, а как ты выжил вообще ? — спросил я, дождавшись, когда парень, поклонившись, выйдет.

   — Не помню. — пригорюнился управляющий. — Говорят, что вы спасли.

   — Я ? Но как ?

   — Магией, как еще. — в комнату зашел Макс, чавкая пирожком.

   — Но я же не маг !

   — Он без сознания был, и то помнит. — фыркнул вампир, заходя следом, и чавкая точно таким же пирожком.

   Встав, и отвесим им обоим затрещины, я отнял пирожки и, плюхнувшись на диван, принялся их жадно поглощать. Организм вновь требовал подпитки, хотя времени прошло всего ничего.

   — Ты же только что поел ! — возмутился Блад.

   — А мы нет. — вздохнул Макс, провожая грустным взглядом исчезающую в моем рте еду.

   — Обойдетесь. — фыркнул я, прожевывая последний кусок. — Раз не можете толком объяснить.

   — Не могут, потому что не понимают, что там произошло. — раздался от двери голос друида.

   Я насторожился. Тоже с пирожком ?

   Кесс зашел в комнату, и развалился напротив меня. Увы. Без пирожка.

   — Ты его фактически вытащил с того света, зарядив неизвестным мне видом энергии. Ее как раз хватило на то, чтобы залечить смертельные повреждения, а дальше уже его вылечило мое мастерство.

   — Наверное, излишки скинул. — пожал плечами я. — От этой вашей зеркальной стены.

   — Спасибо. Вы не пожалеете о содеянном. — Ирван степенно поклонился сначала мне, а затем друиду.

   — Кстати, ты не знаешь, откуда у меня дракон ? — пожаловался Кессу я.

   Управляющий хитро улыбнулся, а Макс довольно гоготнул.

   — Эта деревня вышла из под контроля еще до вашего похищения, сир. Просто так нельзя было всех устранить — слишком влиятельные люди контролировали тот бизнес. Такие же серьезные, как те, что сместили сирдара Османа. Кстати, он мертв.

   — Как мертв ? — охнул я.

   — Убит неделю назад. Это открывает нам великолепные перспективы.

   — Например ?

   — Завладеть всеми его землями. Я уже отдал все необходимые распоряжения. Ваша дружная команда — это не его наемное войско. У тех людей, что сделали это, нет ни единого шанса. Земли будут нашими.

   — Ладно, об этом потом. А с деревней что ?

   — Что, что. — хмыкнул Макс. — Бочку солярки притащили, помнишь ?

   — Помню. — протянул я, предчувствуя подвох.

   — Чудинов пошуршал, и построил огнемет. А потом в деревню прилетел королевский «дракон» и все нахрен спалил. — радостно заржал Макс.

   — Кулибины, тоже мне. — ухмыльнулся я. — Неплохая идея. Но почему королевский то ?

   — Живет на территории королевства, каким же ему еще быть ? — удивился Ирван.- Не бездомным же.

   — Ты же это заранее запланировал, да ? — подозрительно оглядывая управляющего, спросил я. — Специально все придумал ?

   Ирван лишь смущенно опустил взор.

   — Серый кардинал, тьфу ты. Мушкетеров на тебя нет. — вздохнул я.

   — Спасибо за похвалу, сир. Я всего лишь следовал вашим указам. — слегка поклонился комендант замка.

   — Каким указам ?

   Словно ждав этого вопроса, управляющий достал из кармана сложенную бумажку, и, развернув, прочитал :

   — Мы, король сих земель, великий и ужасный Демон Первый, сим указом объявляем :

   -1. Начать усиленный поиск злопыхателей и разбойников.

   -2. Очистить от душегубов все известные злачные места.

   -3. Оказывать всяческое содействие королевской гвардии.

   Число, подпись.

   — У меня есть гвардия ? — начиная ощущать глупость своих вопросов, спросил я.

   — Василий и ко. Людей тренируем, армию создаем. За бандитами, опять же, охота идет. Есть успехи, и немалые. Тучу душегубов уже переловили. Многие на этом карьеру делают — чем служба плоха ? Королевство развивается, гвардия тоже. И то, это для нас она гвардия, а для людей — полноценная армия. Тот детина например, чьего сына ты от банды Сеньки спас, уже до капитана дослужился. — пояснил Макс. — А вот детей еще не вырастили, воспитываем потихоньку. Тот парень, что от «дракона» спасся, к ним присоединится.

   — Логично. — не стал спорить я. — Подрастающее поколение не должно беспризорничать.

   -Мы своей цели достигли, сир. Стабильность хорошего отношения к королю, уважение народа. Также, от вашего имени я провел несколько обсуждение некоторых важных государственных дел, с различными советниками.

   — У меня есть советники ? — чувствуя себя полным идиотом, вздохнул я.

   — Конечно ! И министры. Ведь столько разных областей, как то : урожай, сбор налогов , прислуга, крестьяне и многое другое.

   — Логично. — вновь согласился я. — Как изобрету медаль — ты ее первый получишь. За особый вклад в развитие государства.

   Управляющий лишь молча достал из кармана золотой кругляш, с красивой надписью «За особые заслуги, от Демона I».

   Каин мелочно захихикал.

   — Как там в вашем мире говорили ? Молодец, заслужил. Возьми медаль на полке. Вот он и взял.

   — А от меня вообще что-ли ничего не требуется, только жопу на тропе протирать ? — обиделся я. — Которого, кстати, у меня нету.

   — Уже есть. — обрадовал меня Ирван.

   — И корона есть. — захихикал Блад. — Как раз под твою извилину. Одну. Сиди, да правь себе.

   Я спрятал лицо в ладонях. Гребанный стыд.

   — Не расстраивайтесь, сир ! — утешил меня комендант замка. — От вас тоже кое-то требуется ! Например с Марией, да Сенькой разобраться. Специально не трогал, до вашего пробуждения оставил.

   — Машка ! — вскидывая голову, ахнул я. — Ее кормили хоть ? Столько времени прошло !

   — Как можно ! — возмутился управляющий. — Кормили, конечно. Еще и в более теплую камеру перевели, чтобы не простудилась.

   — И как она ?

   — Строго по плану. — улыбнулся Ирван. — Ничего неожиданного. Кстати, раз вы очнулись и пребываете в добром здравии, то я назначаю на завтра вече. Гномы столько ждали — потерпят еще два дня.

   — И то верно. — задумался я. — Нам не горит, а у них ситуация обостряется с каждым днем. Покладистее будут. Сегодня тогда с Максом по делам съездим, и с Марией вопрос решу, а завтра вече. Как раз у камня срок перемещения одни сутки, завтра с утречка уже тут будем. Подготовь все.

   — Да, сир.

   — Жизнь хороша, когда строишь неспеша. Империю. Темную. — хмыкнул Каин. Я правильно понял твои замыслы, и ты собираешься ее…

   — Именно. — я зловеще улыбнулся. — Все по плану.

Оглавление