Глава 31.

Уй-ё! Как ни была я настроена на присутствие множества мужчин, но это… это превзошло все мои ожидания — порядка сорока мужчин от двадцати пяти до сорока с хвостиком и все внимание мне одной. Три обещанные женщины среди них вообще как-то теряются, словно их и нет. Жесткач! И валерьяночки у меня с собой нету… и коньячка… хм. Да и пить мне тетушка категорически запретила, обосновывая это тем, что я могу не сдержаться и вытворить что-нибудь этакое. Морриган наверное была бы рада… но неча! Может я и пешка пока, но с планами в королевы. А как иначе? Правильно Эрик говорил, слабых у нас не ценят — либо ты, либо тебя. А я еще планирую пожить, причем долго и счастливо, вот и сейчас — улыбаемся, аж скулы сводит.

— Вечер добрый. — Хотела по привычке сказать «мальчики», но передумала… мальчиками тут и не пахло.

— Здравствуй… Валерия. — А вот и хозяин наш гостеприимный пожаловал, улыбаясь настолько широко, словно я уже его. Наииивныыый… ха!

— И тебе не кашлять, Барсик. Как жизнь молодая? Жалобы? Предложения? Пожелания? Может хочешь поговорить об этом? — Не выпуская зверя, сверкнула серебром глаз и ехидненько так улыбнулась, впрочем, не отпуская руки Эрика с которым и зашла в холл. — Я вся внимание, котик…

— Ввведьма?! — Завороженно-загипнотизированный моими удивительными глазками, мужчина завис. Пришлось трясти его за рукав, чтобы хоть немного привести в себя.

— Маркуся… ну что же ты? Еще скажи, что не знал, кто мамуля моя… да и не ведьма я… пока. Но не переживай! Это поправимо. И кстати, не представишь ли ты меня своим гостям? А то стоим прямо как не родные, да нежданные… Мааарк! — Чуть повысив голос, пощелкала у него перед носом пальцами.

Бедненький… мне его даже почти жалко… угу, почти. Эрик так вообще уже не знал, как ладонью прикрыться, лишь бы в открытую не ржать, да и гости, прислушивающиеся к нашему разговору, хоть и изображали беседы друг с другом, но все внимание все равно было обращено на нас.

— Валерия? Но как?! — Отвиснув, мужчина уже не выглядел таким довольным, и все его лицо выражало сплошное непонимание и даже немного обиду, словно пообещали ему конфетку, а не дали. Редиски!

— Как-то так… Извини, в рифму отвечать не буду. — Довольно щурясь, решила все таки перевести тему. — А ты мне морсика не предложишь? Ну, или соку? А то что-то так пить хочется, аж переночевать негде…

— Какого? — С усилием взяв себя в руки, все же смог надеть одну из масок спокойствия и к нам тут же подошла одна из его девушек-горничных, Жанна вроде…

— А что есть? Предпочитаю апельсин или грейпфрут.

— Апельсиновый есть. Держи.

С благодарным кивком приняв бокал с соком, снова улыбнулась. А что? Плакать что ли? Да ну, ерунда все это, справимся! Вот только Эрик так некстати решил меня покинуть и пообщаться со знакомыми… но ничего, в одиночестве я тут похоже не останусь.

— Валерия?

О, а вот и первый подопы… хм, решивший со мной познакомиться. Ой, какой пуууся! Адриэн, не иначе! Еще один очень и очень плохой мальчик. Слаааденький… Хм… Идеальный брюнет лет тридцати с длинными пушистыми ресницами, тренированным телом и улыбкой соблазнителя.

— Да. — Немного наклонила голову и снова улыбнулась, похоже, у меня вечер улыбок.

— Рад наконец то увидеть вас воочию, моя дорогая. — Забрав у меня руку, весьма галантно к ней приложился, впрочем не вызвав во мне никакого отклика. Сегодня я настроена поиграться сама.

— Не ваша, уважаемый, не ваша… — Кивнув с превосходством и грацией истинной королевы, вопросительно приподняла брови.

— Прошу прощения, нас до сих пор не представили. Адриэн, глава стаи и член совета. Вы просто очаровательны, леди. Особенно ваши глаза… невероятно завораживающее зрелище! Поверьте, Валерия, знал бы я, как вы прелестны и удивительны, прилетел бы сразу же, как только узнал о новом ином, это действительно достойное пополнение нашего общества! — Разливаясь соловьем, все никак не мог отпустить мою руку, пришлось забрать самой, причем приложив некоторые усилия. Нда… такой заболтает, и не заметишь, как уже и того… все, что он хочет.

И снова высокий, лишь немного ниже Эрика, вот только полная ему противоположность во внешности, если Снежок потрясал своей невозмутимостью и зрелым мужским началом, то Адриэн… этот мужчина поражал уже своей дикой энергетикой и жаждой познать все новое, и непременно стать единственным обладателем всего диковинного. И снова Эрик прав. На все сто.

И даже его зверь ему идеально подходит, периодически проскальзывая во взгляде — стремительный, необузданный, дикий. Оказывается, теперь я могу их видеть, это одна из способностей ведьмы. Не самая полезная способность, но поиграться интересно…

— Благодарю, вы весьма любезны. — А также наглы, настойчивы и беспардонны… Вот только говорить об этом вслух я не буду, не настолько я и глупа. Дурочку впрочем тоже изображать не стоит, не мое амплуа. — И чем же я так заинтересовала совет, что вы решили поприсутствовать на поединке? Насколько я знаю, у вас обычно так много неотложных и требующих вашего внимания дел…

— Ну что вы! Уж поверьте моему опыту, каждая новая высшая достойна, чтобы…

— Адриэн, ты уже совсем уболтал девочку! И снова в своем репертуаре! — Присоединившийся к нам мужчина, по дружески похлопал по плечу чуть поморщившегося ягуара и дружелюбно подмигнул мне. — Поверь, не все любят таких настойчивых, а уж то, что мы узнали о нашей маленькой пуме и вовсе непостижимо! Позвольте представиться — Мирослав, для вас Мирро, милая.

И снова приложение к моей несчастной лапке, которая похоже будет сегодня популярней меня. Вот и второй бесхозный мачо пожаловал… а вот он нравится мне больше! Тоже брюнет, но не такой жгучий, как Адриэн, серые глаза, открытая улыбка и такой же спокойный и уверенный в себе зверь. Лапа! Причем белый! Обалденная лапа!!! Кажется, меня все таки тянет к уже взрослым мужчинам, а Адриэн по моим меркам все таки еще мальчишка. Нашим легче!

А дальше они развлекали меня уже на пару, причем вовсе отодвинув Марка и посоветовав ему развлечь остальных гостей. Бедный… бедный Маркуся… ну ребенок же, особенно выражение лица! А тут такой облом… была бы на кону не моя свобода, я бы его пожалела, причем от души. Можно конечно ему и подпакостить, проиграв… но боюсь, в этом случае он станет совсем бедный. Поединки разрешены каждый месяц и я даже не знаю, кто успеет это право застолбить первым — Андрюшка или Мирро?

Как мужчина мне интересен больше тигр, но и с ягуаром не заскучаешь… хотя, если честно, то от их внимания я уже устала. Сок не коньяк, много не выпьешь, да и не стоит, вот только поняла я это поздновато, слишком часто прикладываясь к бокалу, да и… ооо… и что это тут у нас?

Очередной бокал, принятый из рук ягуара, преподносит сюрприз. Вроде и вкус тот же самый апельсиновый, но вот только привкус у него весьма и весьма специфичный. Тетушка уж постаралась рассказать мне обо всех приблудах, которыми так любят пользоваться иные. Вот и это — афродизиак рассчитанный на оборотня, причем из сильнейших. И что теперь? Втроем что ли? Чудно… вот только тетушка была так добра, что не только просветила недоверчивую меня, но и противоядием заранее напоила. От всего. Но вот комнатку для девочек, мне посетить все же пора… и без сопровождающих!

Всучив лишь слегка отпитый бокал с пресловутым соком Мирославу, постаралась как можно более очаровательней улыбнуться и промурлыкала:

— Как бы ни было мне приятно ваше общество, господа, но прошу меня простить, пора мне носик попудрить, похоже, что сок все таки не очень качественный… Не скучайте. — Кивнув, тут же направилась наверх, насколько я помнила, на третьем этаже расположен весьма гостеприимный санузел, правда я его попортила немного в прошлый раз…

— Ты идиот?

— Докажи.

— Ты думаешь, ей нужны доказательства? Она же теперь ведьма!

— Оборотень, ведьма… какая разница? Она прежде всего иная, женщина, причем до сих пор свободная. Ты еще скажи, что сам не планировал ничего подобного?

— Подобного? Нет. В отличие от тебя, я не собираюсь идти напролом. Она слишком умна для этого и слишком сильна и независима. Впрочем, что я тебе рассказываю… Я и сам не прочь посмотреть, как ты обломишь зубки об эту малышку.

И когда этот бессмысленный прием закончится? Мы наверное уже часа два на нем торчим и конца края не видно. И вообще! Я бы уже и поспать не отказалась… вот только где? И с кем, ага… самый насущный вопрос! На порядочность местных надеяться смысла нет, лучше бы конечно домой поехать, но вот только похоже моего няня уже в оборот взяли. И кто же это? Скорее всего Андрюшкина сестрица, Микаела, она тут единственная свободная, что даже странно — девица видная, ухоженная. И почему до сих пор одна? Неужели не нашелся еще тот укротитель, способный прибрать ее к рукам? М? Ведь ей же по-любому лет примерно столько же, сколько и брату, а это значит, что она одна уже лет пятьдесят-шестьдесят, не меньше…

Ооо… так у нее на Снежка виды?! Ну-ну… Наблюдая за ними с площадки второго этажа, не торопилась спускаться, тут намного интереснее — и ко мне никто с глупым комплиментами и надоедливыми разговорами не пристает и я почти всех прекрасно вижу, а не только тех двоих, которые успели перехватить меня первыми.

— Леди скучает?

— Леди отдыхает. — Пробурчав практически про себя, поморщилась, а затем, натянув уже надоевшую приветливую маску, обернулась к новому и пока еще не знакомому мужчине.

— Не хотел помешать, прошу прощения. Константин. — Приветливый кивок и открытая широкая улыбка. Причем ручку мою затисканную брать и лобызать не спешит. А он мне нравится! На вид лет двадцать пять не больше, но высший, причем рысь, как и Кристинка. Но, в отличие от нее, умная рысь…

— Валерия, хотя наверное вы и так знаете.

— Конечно, но и от вас это услышать мне не будет лишним. Этикет… — Улыбнувшись еще шире, кивнул вниз. — Смотрю, прием вам уже наскучил? Так быстро?

— Боюсь данное развлечение не по мне, ни мяса, ни музыки… — Преувеличенно тяжело вздохнув, также озорно улыбнулась. — Только не говорите мне, что вам это в радость!

— Не скажу. Но… этикет. — Засмеявшись тихо, но открыто и от души, продолжил. — Не переживайте, еще час не больше и все начнут расходиться, они прекрасно понимают, что завтра поединок и вам и Марку необходимо быть в форме.

— Константин… а вы из какого клана?

— Глава Приморского клана.

— Глава? — Удивившись, вновь присмотрелась к его зверю. Невероятно… а сразу и не скажешь.

— Все верно, глава. Удивлены? Не вы одна, поверьте. — И снова этот такой молодой, но такой сильный парень улыбается и подмигивает. — У меня был весьма достойный учитель. А я всего лишь оказался достаточно прилежным учеником.

— И где таких учителей раздают? Адресок не дадите?

Засмеявшись еще громче, привлек к нам внимание — и Эрик и Микаэла подняли головы и посмотрели на нас, причем если Снежок был спокоен, то девица наоборот, когда увидела меня, то аж перекосилась вся. Ну и что так нервничать? Да пора бы уже и понять, сколько Снежного ни окучивай, он все равно сам и только сам примет решение. А в ее отношении похоже, что решение уже было вынесено, причем довольно давно. Ревности не было, я прекрасно понимала, что она мне не соперница. Вот только вопрос, нужен ли мне самой этот Снежный? Пока у меня нет на него четкого ответа… причем ни в одну, ни в другую сторону. Все же я к нему привыкла, да и на фоне всех присутствующих он мне кажется пока наилучшим вариантом. Если вот только к Мирро получше присмотреться. Ну да не сейчас.

— Вы его прекрасно знаете, моим учителем был Эрик. — Из задумчивости меня выводит голос моего собеседника, причем умудряется действительно удивить. Надо же! Да мой нянь на все руки мастер!

— И долго?

— Почти десять лет.

— Ого! И давно вы глава?

— А может на ты? Чувствую себя стариком… — Поморщившись и мотнув головой, вопросительно посмотрел, ожидая ответа.

— Конечно можно. Тогда и я — Лера. Не ‘Лерочка’!

— Костя. Просто Костя.

— Прекрасно! И давно?

— Пятнадцать лет, а мне самому уже девяносто семь.

— Ох, ты! Да ты просто вундеркиндер!

— Льстишь. Но мне приятно.

Смеясь уже вдвоем, все таки спустились вниз, а то уже половина присутствующих начала на нас коситься, вот и Снежок даже нахмурился, кидая неприязненные взгляды то на Костю, то на меня. Снова ревнует? И не надоело ему… глупенький.

— Вэл?

— Да, Снежный?

— Не устала?

— Не так чтобы очень, но если честно, то скучно тут, вот только Костя веселит… — Беспечно улыбнувшись, в наглую рассматривала девицу. А она меня…

Ну, что сказать — на вид от силы годков двадцать два — двадцать три, стойнющщая… если не сказать худющая… рядом с ней я снова смотрюсь всего лишь тридцатилетней женщиной, родившей двоих детей. Черноволосая и кареглазая модель барби стасемидесятипяти сантиметров росту. И что же Снежка в ней не устроило? Что он там про нее говорил? Коварна и беспринципна? Верю, причем сразу. У нее в глазах кроме зверя еще и бегущая строка, причем неоновыми буквами — СТЕРВА. К такой спиной лучше не поворачиваться, чревато неприятными последствиями. И похоже, что первого врага я себе уже нажила… печально. Ну и что Эрику стоило ее укротить? Справился бы, причем легко и почти не напрягаясь. Так нет, пуму ему подавай…

— Вэл?

— М? — Не заметила, как ушла в себя и дозваться он смог лишь со второй попытки, еще и тронув за руку.

— Пойдем, я тебя все таки с остальными познакомлю, а то ты за это время лишь с членами совета и успела пообщаться.

— Да, конечно, идем. — Согласно кивнув, дала себя увести и поперезнакомить с остальными главами.

Причем кивала я и говорила дежурные фразы, даже пару раз рассмеялась, но в основном улыбалась уже на автопилоте. Не для меня это… старая я уже для подобных ‘приемов’ — мне бы вкусно поесть, да выспаться хорошенько.

— Эрииик…

— Да?

— А давай их! На… туда в общем. Я есть хочу. И спать. И у меня завтра тяжелый день. Вот. — Нахмурившись, решила немного побузить. А то в самом деле! Словно я экспонат выставочный. Надоело!

— Ну и что же ты раньше молчала? — Заботливый взгляд, легкая улыбка и мы тут же идем к Марку и объявляем о своем решении покинуть сие общество. Общество может продолжить и без нас.

О, мяссса! Слиняв по тихому на кухню, тут же закопалась в холодильник, найдя в нем уже жареные отбивные, которые нужно было всего лишь разогреть.

— Будешь?

— Нет, ешь сама.

— Ну, как знаешь. — Закрыв глаза от блаженства, млела от удовольствия. — Ммм… а где я спать буду?

— В комнате Кристины.

— Ясно… сумку принесешь?

— Да, конечно.

— Эрик… а…

— Что?

— Ну…

— Ну? — Уже достаточно сильно заинтересовавшись моими заминками, с удивлением приподнял брови.

— Нет, ничего.

— Вэээл?

— Да?

— Играешь?

— Ага. Получается?

— Вполне. Только не надо. Со мной.

— Почему?

Вместо ответа, подошел ко мне, наклонился и, зависнув буквально в паре миллиметров от моих губ, едва слышно прошептал:

— Я ведь тоже могу.

И ушел. Гад! Такую игру обломал… эээх… ладно, кушаем и спатки. Улыбнувшись своим мыслям, утвердительно кивнула и, доев, отправилась наверх. А играть с ним интересно…

Оглавление