Глава 5. Женщины – лучшие едоки

Тебе не дано понять женщину, пока ты не увидишь ее за едой.

– Ниро Вульф в книге «Убей сейчас – заплатишь потом» (1961 г.)

Каждый из нас чуть ли не с рождения уверен, что женщина отлично справляется с работой по кухне. Этот изначально положительный стереотип со временем получил сугубо неприятное толкование: именно в направлении кухни женоненавистники любят посылать женщин, когда они, по их мнению, слишком много себе позволяют. Но сам процесс поглощения пищи, особенно обильной и сытной, всегда считался чисто мужским испытанием. Так что сообщество профессиональных едоков, соревнующихся друг с другом в скорости, – да-да, это ведь спорт! – считается исключительно мужской вотчиной, куда женщины лишь изредка осмеливаются сунуть нос. В самом деле, есть что-то сугубо не женственное в том, чтобы с жадностью запихивать в рот хот-доги, канноли, спаржу и прочие харчи, заботливо заготовленные организаторами соревнований.

Помимо всего прочего, вокруг этого вида спорта сложилась определенная культура. Любой, кто хоть раз включал телеканал ESPN 4 июля[1] знает, что разница между ежегодным мировым шоу рестлеров и знаменитым чемпионатом по поеданию хот-догов не так велика, как может показаться. Последний – это по большому счету не что иное, как грязная, шумная, высокомерная демонстрация мачизма, смешных шляп и собственной желудочно-кишечной мощи. И если сам процесс поглощения пищи вас недостаточно в этом убеждает, то сопутствующие события – в особенности арест в 2010 году бывшего чемпиона Такеру Кобаяси за нарушение общественного порядка после того, как победитель Джои Честнат нагло заявил, что тот «не настоящий мужик», – не оставляют сомнений в том, что мир профессиональных едоков всецело принадлежит мужчинам.

По крайней мере он изо всех сил старается быть таковым. Увы, даже в этом грандиозном соревновании желудков мужчинам все труднее удерживать превосходство. Хотя во всех смыслах могучие знаменитости вроде Честната или Кобаяси все еще остаются на вершине популярности, американка корейского происхождения, весом почти сто фунтов, регулярно кладет их на лопатки. Соня Томас – наиболее успешная спортсменка в истории соревнований обжор. Сегодня она – обладательница более двух десятков мировых рекордов по версии Международной федерации едоков. Среди ее наиболее почетных титулов – чемпионские звания в поедании венских сосисок, тушеных бобов, куриного филе «Баффало», зубатки, чизкейков, куриных наггетсов, тердакена (индейки, фаршированной уткой, в свою очередь, фаршированной курицей), жареных равиоли, такос, рагу из батата, кесадильи, устриц, мясных тефтелей, пирогов с мясом, джамбалайи, гамбургеров, кексов с сухофруктами и яиц. И этот список постоянно пополняется.

Что представляет собой рекорд в любой из этих категорий? К примеру, Соня за шесть минут съедает 65 яиц, за пять минут – 80 куриных наггетсов. Более тяжелая пища измеряется не в штуках, а в фунтах. За 10 минут Томас способна съесть 10 фунтов 3 унции мясных тефтелей, а за 9 минут – 11 фунтов чизкейка.

Разумеется, Томас не удалось одолеть гигантов вроде Кобаяси и Честната в некоторых наиболее престижных американских конкурсах, таких как чемпионат по поеданию хот-догов. Тем не менее в большинстве турниров, требующих универсального сочетания скорости поедания и объема желудка, эта девушка регулярно оказывается на вершине. Это можно считать эквивалентом олимпийских соревнований по декатлону в сравнении с гонкой спринтеров. Кстати, в соревнованиях едоков, наиболее отвечающих этой аналогии, первенство держит не Томас, а Джульетт Ли, спортсменка, выступающая в той же весовой категории. Она сумела завоевать титул «Мисс Клюквенный соус» и корону победительницы Заключительного турнира едоков. Для этого ей пришлось поглотить семь куриных крыльев, фунт начос, три хот-дога, две «персональные пиццы» и три порции итальянского мороженого за 7 минут 30 секунд. Вот это универсал!

Что же дает женщинам преимущества в подобных соревнованиях? Вполне вероятно, то, что они действуют более эффективно и методично. Быть может, они к тому же в ходе борьбы внимательнее следят за усилиями своих оппонентов, пытаясь заполучить конкурентное преимущество. Как показали исследования, посвященные проблеме, так сказать, противоположной соревнованиям едоков, – а именно пищевым расстройствам, – женщины обладают удивительной способностью оценивать количество еды, поглощаемой окружающими их людьми. Организатор исследования, профессор Патриция Плайнер, пишет в «Международном журнале расстройств пищевого поведения» (International Journal of Eating Disorders): «Женщины умеют с изумительной точностью оценивать количество еды, съедаемой в их присутствии другими женщинами». Зная, как обстоят дела у конкурентов в любой момент соревнования, участник получает уникальную возможность правильно рассчитывать собственный темп (что женщины успешно делают в беге на длинные дистанции: см. Главу 22, и тут нет особой разницы с соревнованиями в еде).

Конечно, скептики могут утверждать, что женщинам, тем не менее, не удалось получить высший титул в поедании хот-догов, да и вообще на вершине Олимпа едоков насчитывается куда больше спортсменов-мужчин. Однако Соня Томас обладает бOльшим числом титулов, нежели Честнат, и это тем более удивительно, если учесть, сколь непривлекателен для женщин этот вид спорта. С точки зрения культурных стереотипов в западном мире считается, что женщинам «скорее присущи женственность и забота о собственной внешности, нежели способность объедаться», по крайней мере именно так утверждается в другом исследовании, организованном командой профессора Патрисии Плайнер в 2008 году. И сам факт, что в США насчитывается уже целых две чемпионки по скоростному заглатыванию продуктов, причем одна из них – обладательница абсолютного титула, а другая имеет уже 33 чемпионских звания, показывает потенциал, который несложно развить, если идея соревнований едоков станет для женщин более привлекательной. Но когда среди фавориток турниров окажется больше двух дам, Джои Честнату придется выдумать что-нибудь новенькое – отправить своих конкуренток под арест за недостойное мужское поведение не получится.

 

[1]В этот день на спортивном канале ESPN проводится ежегодный конкурс по поеданию хот-догов. – Прим. ред.

Оглавление