Глава 26. Женская иммунная система сильнее

Если бы я знал, что мне предстоит прожить так долго, я бы лучше следил за собой.

– Микки Мантл

Вниманию мужчин, которые, читая эту книгу, чувствуют себя недооцененными и вообще оскорбленными в лучших чувствах: имейте в виду, вам еще повезло, что вы не родились самцами пчел! Трутни в буквальном смысле отдают свою жизнь за будущее потомство, терпя от пчеломатки бесчисленные и несправедливые обиды. Трутни не допускаются к главным делам в жизни пчел – производству пищи и сбору нектара. Поскольку у них нет жала, они бесполезны и как защитники роя – хотя иногда самки, чтобы потрафить их мужскому самолюбию (знакомо звучит?), позволяют им носиться вокруг улья с угрожающим жужжанием и делать вид, что они готовы напасть на любого врага. Единственное реальное дело, которым им дозволено заниматься, – изо всех сил хлопать крыльями в попытках обогреть улей, когда становится холодно. Их главная задача – произвести на свет потомство, причем во время совокупления у них отрывается репродуктивный орган, после чего они умирают. Очень мило!

В дополнение ко всем несправедливостям, которыми изобилует жизнь трутня, он к тому же живет куда меньше пчеломатки, даже если дело не дойдет до самоубийственного совокупления: продолжительность жизни пчелы-самца – от 40 до 50 дней, или около 5 % от срока жизни пчеломатки, который составляет от 2 до 5 лет.

Разница в продолжительности жизни мужчин и женщин, конечно, не столь существенна, но все же заметна (см. Главу 23). Наиболее сильно она выражена в России, где, по данным St. Petersburg Times женщины в среднем доживают до 71 года, а мужчины не дотягивают и до 60. Этому явлению существует множество объяснений – несчастные случаи, особенности поведения и питания, наконец, удары молнии (см. Главу 24), однако, похоже, природа также постаралась наделить женщин более крепким здоровьем.

Ученые из Университета Макгилла подтвердили давно бытовавшие подозрения: оказывается, женщины обладают более крепкой иммунной системой и лучше способны сопротивляться тяжелым заболеваниям. (Есть, правда, немногие исключения, в том числе обычная простуда, которой женщины в среднем болеют девять раз в год, а мужчины – семь, хотя и изображают при этом куда более тяжкие страдания – см. Главу 2).

Что же в них есть такое, чем природа обделила, к примеру, меня? Похоже, дело в эстрогене: именно он содержит «секретный ингредиент», который борется с опасным ферментом, способным предотвратить болезнь. В 2009 году в одном из своих репортажей Би-Би-Си сообщил, что после инъекции болезнетворного фермента каспас-12 мыши-самцы становятся более подверженными различным заболеваниям в отличие от мышиных самок. Исследователи полагают, что у людей дела обстоят аналогичным образом.

В том же репортаже доктор Лесли Кнапп из Кембриджского университета объяснила, что «для появления потомства достаточно одного самца на множество самок, так что, с точки зрения размножения, самки важнее». Это справедливо и для пчелиного роя. Оказывается, мужчины – всего лишь расходный материал.

Результаты этого исследования просто ошеломляют – мужчин, разумеется. В 2006 году доктор Марианна Легато, специалист по мужскому здоровью (почему, кстати, для врачей этой специализации так редко используют специальное название? Почему гинекологи повсюду, а андрологи – редкость?) написала для New York Times статью, где перечислила список проблем и заболеваний, которых мужчинам следует избегать, дабы не умереть слишком рано. Доктор Легато убеждала национальные медицинские ассоциации отказаться от традиционной политики, в соответствии с которой на женское здоровье тратится вдвое больше сил и средств:

Мужчины вдвое чаще женщин умирают от коронарной болезни сердца, которая к тому же проявляется у них на десять лет раньше, чем у представительниц слабого пола. С раком дела у них обстоят столь же неблагоприятно. Кроме того, женская иммунная система гораздо сильнее мужской: из десяти наиболее распространенных инфекций семи мужчины подвержены гораздо чаще.

Чтобы уравнять шансы полов, некоторые исследователи предлагали даже проводить мужчинам эстрогеновую терапию для укрепления иммунитета, – разумеется при условии, что мужчины будут готовы мириться с ее биологическими (и, гм, социальными) побочными эффектами. Хотя, если ученые правы по поводу причин, которыми обусловлена стойкость женщин перед болезнями, быть может, природа скорее смилостивится над мужчинами, если они научатся чему-то более полезному, чем хлопанье крыльев в попытках обогреть улей.

Оглавление

Обращение к пользователям