Десять

-Надо же, ты встала! — восклицает папа, замечает, что я надела мини-платье, и поджимает губы. — Дай-ка я угадаю. Ты встречаешься с Зои? -А что, нельзя? Он пододвигает мне через стол витамины. -Не забудь принять. Обычно папа приносит мне их на подносе, но сегодня ему не придётся возиться. Казалось бы, радоваться должен, но нет-сидит и следит, как я глотаю пилюлю за пилюлей. Витамин Е помогает организму справиться с анемией. Витамин А нейтрализует воздействие облучения на кишечник. Вяз ржавый восстанавливает слизистую оболочку, которая выстилает внутренности. Кремний укрепляет кости. Калий, железо и медь стимулируют иммунную систему. Алоэ вера полезно для здоровья в целом. А чеснок-ну,папа где-то прочитал,что достоинства чеснока ещё до конца не исследованы. Он называет его «витамин Икс». Всё это я запиваю свежевыжатым апельсиновым соком с ложкой неочищенного мёда. Ням-ням. Улыбнувшись,я отодвигаю поднос. Папа ставит его в раковину. -Мне казалось,вчера тебя тошнило и болели ноги,-говорит он,открывая кран и ополаскивая чашку. -Сегодня всё в порядке. Ничего не болит. -Может,тебе лучше отлежаться? Это скользкая тема,и я быстренько перевожу разговор,переключив внимание на Кэла,который ковыряется ложкой в куче размокших кукурузных хлопьев. Вид у него такой же мрачный,как у папы. -Что с тобой?-спрашиваю я. -Ничего. -Сегодня суббота! Ты разве не рад? Кэл злобно смотрит на меня: -Ты всё забыла? -Что забыла? -Ты обещала на каникулах сводить меня по магазинам! Ты сказала,что возьмёшь кредитку.-Он зажмуривается.-Я так и знал,что ты всё забудешь! -Успокойся!-предупреждает его папа суровым голосом,как всегда,когда Кэл начинает капризничать. -Кэл, я всё помню,но я же не обещала,что мы пойдём сегодня. Он бросает на меня свирепый взгляд: -А я хочу сегодня! Значит,делать нечего:таковы правила. Второй номер из моего списка прост. Один единственный день я должна со всем соглашаться. Что бы это ни было и кто бы ни попросил. Когда мы выходим из калитки,я заглядываю в светящееся надеждой лицо Кэла,и меня внезапно пробивает страх. -Я напишу Зои и скажу,что мы идём,-говорю я Кэлу. Он сообщает,что терпеть не может Зои, и это плохо,потому что она мне нужна. Её напор. То,что при нейвсегда происходит что-то интересное. -Я хочу на детскую площадку,-заявляет Кэл. -Ты ведь уже большой мальчик. -Ну и что? Там весело. Я часто забываю, что Кэл ещё ребёнок, что он по-прежнему любит качели с каруселями и всё такое. Ладно,в этом нет ничего дурного, и Зои пишет в ответ,что всё в порядке, она всё равно опоздает,так что встретимся в парке. Я сажусь на скамейку и смотрю,как Кэл лазит по паутине из канатов. Наверху его еле видно. -Я хочу выше!-вопит он.-Можно я залезу наверх? -Давай,-кричу я в ответ,потому что поклялась себе со всем соглашаться и таковы правила. -Я вижу самолётики изнутри!-орёт Кэл.-Лезь сюда! В мини-платье карабкаться трудновато. Паутина качается,тувли приходится сбросить. Кэл надо мной хохочет. -Наверх!-командует он. Чёрт,это и правда высоко,а внизу канаты трясёт какой-то пацан с мордой шире автобуса. Я подтягиваюсь, не обращая внимания на боль в руках. Я тоже хочу увидеть самолётики изнутри. Я хочу смотреть на ветер и ловить руками птиц. Наконец я наверху. Мне видно крышу церкви, верхушки деревьев в парке и каштаны,которые вот-вот полопаются. Воздух чист,и облака проплывают близко,как будто я на какой-нибудь высокой горе.Я гляжу вниз:людя,задрав головы,смотрят на нас./ -Высоко,правда?-говорит Кэл. -Да. -Теперь пошли на качели? -Да. Я согласна на всё, что бы ты ни предложил,Кэл,но сперва мне хочется почувствовать,как в лицо дует ветер. Я хочу увидеть траекторию,по которой Земля медленно вращается вокруг Солнца. -Я же говорил,тут весело.-Кэл сияет от радости.-Давай покатаемся на всём! У качелей очередь,и мы идём качаться на доске. Я по-прежнему тяжелее Кэла,я всё ещё его старшая сестра. Я с силой отталкиваюсь ногами от земли,так что братишка подлетает высоко и визжит от смеха, жёстко приземлившись на задницу. У него будут синяки,но ему всё равно.Соглашайся,просто соглашайся. Мы облазим всю площадку,с трудом протискиваемся в домик наверху лесенки в песочнице. Залезаем на мотоцикл на огромной пружине.Когда я взбираюсь на него,мотоцикл сильно заваливает набок, и я обдираю колено о землю. Мы изображаем гимнастов на деревянном бревне,проходим по азбуке-змейке,прыгаем в классики,карабкаемся по лестницам. Потом возвращаемся на качели,я быстренько сажаю Кэла на свободные,и все мамаши,вытирающие носовыми платками пухлые щёки своих малышей,дружно на меня шипят. Моё платье задирается,обнажая бёдра. Я смеюсь, откидываюсь назад и раскачиваюсь сильнее. Быть может,если я раскачаюсь высоко-высоко,мир станет иным. Я не заметила,как подошла Зои. Когда Кэл показывает мне на неё,она наблюдает за нами,прислонившись к воротам площадки.Наверно,она стоит там целую вечность.На ней топик и юбка,едва прикрывающая задницу. -Доброе утром,-здоровается она,когда мы подходим ближе.-Я смотрю,вы начали без меня. Я заливаюсь румянцем: -Кэл попросил,чтобы мы покачались на качелях. -И ты конечно,согласилась. -Да. Зои задумчиво смотрит на Кэла. -Мы идём на рынок,-сообщает она.-Купим кое-что,поболтаем о своём,о девичьем,тебе с нами будет скучно. Он поднимаем испачканное грязью лицо и сердито глядит на Зои: -Я хочу в магазин для фокусников. -Вот и хорошо.Иди.Пока-пока. -Он поедет с нами,-сообщаю я Зои.-Я ему обещала. Она вздыхает и отходит. Мы с Кэлом следуем за ней. В школе только Зои не испугалась моей болезни. Она и до сих пор-единственная из всех,кого я знаю,-ходит по городу с таким видом,будто на улице не могут ограбить,пырнуть ножом,будто автобусы никогда не выезжают на тротуар и никто ничем не болеет. Когда я с ней,мне кажется,что врачи напутали,умираю не я,а кто-то другой и всё это лишь недоразумение. -Давайте быстрее,-бросает она через плечо.-Тесса,шевели ногами! Платье слишком коротко.Стоит мне вздрогнуть или нагнуться,как оно задирается. Машина гудит.Несколько парней пристально таращаться на мою грудь и задницу. -Почему ты её слушаешь?-спрашивает Кэл. -Просто слушаюсь и всё. Зои сияет. Она ждёт,пока мы её нагоним,и берёт меня под руку. -Я тебя прощаю,-заявляет она. -За что? Она с заговорщицким видом наклоняется ко мне: -За то, что ты прожужжала мне все уши про свой облом с сексом. -Не было такого! -Было,было.Ладно,я не сержусь. -Больше двух говорят вслух!-вмешивается Кэл. Зои подталкивает его вперёд и притягивает меня ближе. -Итак,-начинает она,-как далеко ты готова зайти? Если я скажу, ты сделаешь татуировку? -Да. -Попробуешь наркотики? -С удовольствием. -Признаешься вон тому дядьке в любви? Она указывает на лысыго прохожего старше моего папы.Мужчина вышел из газетного киоска,сорвал целлофан с пачки сигарет и бросил его на землю. -Да. -Вперёд. Мужчина выбивает из пачки сигарету,прикуривает и выдыхает дым. Я подхожу к нему; он с улыбкой поворачивается-наверно,думает,что это кто-то знакомый. -Я вас люблю,-произношу я. Он хмурится,потом замечает хихикающую Зои. -Проваливай,-рычит он.-Идиотка. Умора. Мы с Зои вцепляемся друг в друга и хохочем до слёз. Кэл строит раздраженнёю гримасу. -Пошли уже, говорит он.   На рынке кипит жизнь.Люди толкаются,как будто случилось что-то из ряда вон выходящее;все куда-то спешат. Мимо меня протискиваются толстые старухи с корзинами для покупок;родители с колясками перегораживают проход. Смеркается; я стою посреди толчеи,словно во сне,и мне кажется,что я не двигаюсь,ноги мои как из свинца и прилипают к земле.Мимо с отсутствующий видом шагают парни в свитерах с поднятыми капюшонами. Бродят девчонки,вместе с которыми я когда-то училась.Сейчас они меня не узнают-я сто лет не была в школе. В воздухе висит запах хот-догов,бургеров и лука. Чего тут только нет:подвешенные за ноги варёные куры,лотки с рыбой и требухой,куски свиных туш с торчащими рёбрами.Ткани,шерсть,кружева и занавески.В ларьке с игрушками тявкают и кувыркаются собачки,заводные солдатики бьют в тарелки.Продавей улыбается мне и показывает на огромную пластмассовую куклу,молча сидящую в целлофановой упаковке: -Всего десятка. Я отворачиваюсь,сделав вид,что не слышу. Зои сверлит меня взглядом. -Ты же вроде должна на всё соглашаться. В следующий раз купишь,что бы тебе ни предлагали. Договорились? -Да. -Вот и хорошо. Я сейчас вернусь. И она скрывается в толпе. Мне жаль, что Зои ушла. Она мне нужна. Если она не вернётся, мне нечего будет вспомнить об этом дне,кроме прогулки по детской площадки и восхищённого свиста вслед по дороге на рынок. -Как ты себя чувствуешь?-интересуется Кэл. -Нормально. -По тебе не скажешь. -Я в порядке. -Мне скучно. А вот это уже опасно,потому что,если Кэл захочет вернуться домой,мне придётся согласиться. -Зои сейчас вернётся. Мы прокатимся по городу на автобусе. Сходим в магазин для фокусников. Кэл пожимает плечами и засовывает руки в карманы: -Она не захочет. -Посмотри пока игрушки. -Там одна фигня. Неужели? В детстве папа приводил меня сюда, и я рассматривала игрушки. Они казались мне волшебными. Зои возвращается не в духе. -Скотт-лживый ублюдок,-выпаливает она. -Кто-кто? -Скотт. Он говорил,что сегодняработает,но его нет на месте. -Торчок? И когда он это тебе сказал? Зои смотрит на меня как на полную идиотку и отходит. Она направляется к продавцу фруктового ларька и наклоняется над коробками с бананами, чтобы с ним поболтать. Он пялится на её грудь. Ко мне подходит какая-то женщина. В руках у неё несколько пакетов. Она смотрит на меня в упор, и я не отвожу взгляда. -Десять свиных отбивных,три пачки копчёного бекона и варёная курица,-шепчет она.-Будете брать? -Да. Она передаёт мне пакет и,пока я достаю деньги,запускает палец в свой шелушащийся нос. Я протягиваю ей 5 фунтов; порывшись в кармане,она даёт мне 2 фунта сдачи. -Почти даром,-говорит она. Когда она отходит, Кэл встревоженно смотрит на меня. -Зачем ты это купила? -Заткнись,-обрываю я,потому что нигде в правилах не сказано,что я должна радоваться всему,на что соглашаюсь. У меня осталось всего двенадцать фунтов,и я прикидываю,можно ли изменить правила и соглашаться только на то,что бесплатно. Из пакета мне на ноги капает кровь. Я раздумываю,нужно ли оставлять себе всё,что купила. Возвращается Зои,замечает пакет и забирает его у меня: -Что там такое?-Она заглядывает внутрь.-Похоже на куски дохлой псины!-Она выбрасывает пакет в урну и с улыбкой поворачивается ко мне:-Я нашла Скотта. Он оказался на месте. И Джейк с ним. Пошли. Мы пробираемся сквозь толпу,и Зои, не глядя на меня,признаётся,что после того вечера,как мы приехали к ним домой,она несколько раз встречалась со Скоттом. -Так почему же ты раньше молчала? -Ты целый месяц не объявлялась! К тому же я думала,что ты рассердишься. Так непривычно увидеть ребят при свете дня в ларьке с фонариками,тостерами,часами и чайниками. Оба кажутся старше,чем я запомнила. Зои заходит за прилавок поболтать со Скоттом. Джейк кивает мне. -Как дела?-спрашивает он. -Нормально. -Пришла за покупками? Сейчас он выглядит иначе-потный,немного смущённый. Сзади подходит какая-то женина,и нам с Кэлом приходится посторониться,чтобы пропустить её к прилавку. Женщина покупает 4 батарейки. Они стоят фунт. Джейк кладёт их в пакетик и берёт деньги. Женщина уходит. -Тебе нужны батарейки?-спрашивает Джейк,не глядя на меня.-Бесплатно. Он так это говорит,будто делает мне огромное одолжение,будто ему меня жаль и хочется показать,что он хороший парень;тут я понимаю,что он всё знает. Зои проболталась. В его взгляде я читаю жалость и сознание вины. Он переспал с умирающей девицей и теперь боится. Вдруг я заразна? Моя болезнь тронула его за плечо. А что,если она затаилась и ждёт,чтобы его сразить? -Так что,нужны?-Он берёт с прилавка упаковку батареек и показывает мне. -Да,-выдавливаю я,стараясь скрыть досаду,беру его дурацкие батарейки и прячу в сумку. Кэл пихает меня локтём в бок: -Ну,пошли,что ли? -Да. Зои обнимает Скотта за талию. -Нет!-протестует она.-Мы едем к ним. Через полчаса у них перерыв на обед. -Мы с Кэлом идём гулять по городу. Зои с улыбкой подходит ко мне. Она выглядит очень сексуально,наверно,Скотт её тискал. -Ты же вроде собиралась со всем соглашаться? -Кэл первый попросил. Она хмурится: -У парней есть кетамин. Я обо всём договорилась. Хочешь,возьми с собой Кэла. Мы придумаем,чем его занять,-может,у них найдётся игровая приставка. -Ты рассказала Джейку. -Что? -Про меня. -Нет. Она краснеет,бросает окурок на землю и затаптывает,лишь бы не смотреть на меня. Могу представить,как это случилось. Она приехала к парням, они забили на троих косяк, Зои дунула первой,глубоко затянулась,а они на неё смотрели. Потом подсела к Скотту и спросила: -Помните Тессу? И всё им рассказала.МОжет,даже расплакалась. И Скотт наверняка её обнял. А Джейк схватил косяк и затянулся глубоко-глубоко,чтобы ни о чём не думать. Я беру Кэла за руку и увожу. Прочь от Зои,прочь от рынка. Я тащу его за собой по ступенькам за ларьками,по дорожке вдоль канала. -Куда мы идём?-хнычет он. -Заткнись. -Я боюсь. Я смериваю его взглядом. Мне наплевать. Иногда мне снится,будто я брожу по дому,слонюясь по комнатам и никто из родных меня не узнаёт. На лестнице я встречаю папу,и он вежливо мне кивает,как будто я домработница или мы постояльцы в гостинице. Кэл с подозрение таращится на меня,когда я захожу в свою комнату. Все мои вещи куда-то подевались;вместо меня тут живёт какая-то другая девушка в платье в цветочек;у неё сочные губы и цеки,как наливные яблочки. Я понимаю,что это моя параллельная жизнь. Та,в которой я здорова,и Джейк был бы рад,что познакомился со мной. Наяву же я тащу брата по дорожке к кафе на берегу канала. -Тебе понравится,-поясняю я ему,-мы поедим мороженого,выпьем горячего шоколада и колы. -Тебе нельзя сахар. Я всё папе расскажу. Я крепче сжимаю ему руку. На дорожке к кафе стоит мужчина в пижаме и смотрит на воду. Во рту у него тлеет сигарета. -Я хочу домой,-ноет Кэл. Но мне не терпится показать ему снующих по дорожке крыс,яркие листья,облетающие с деревьев,то,как люди чураются трудностей,и объяснить,что этот мужчина в пижаме честнее и проще торопливо семенящей вслед за нами Зои с её большим ртов и дурацкими белокурыми локонами. -Иди отсюда,-не оборачиваюсь,бросаю я ей. Она хватает меня за руку: -Почему ты вечно делаешь из мухи слона? Я отпихиваю её: -Не знаю. А ты как думаешь? -Это же никакой не секрет!Уйма людей знает,что ты больна. Джейку все равно,но теперь он считает,что у тебя крыша поехала. -Так и есть. Прищурившись,она смеривает меня взглядом: -Знаешь,я думаю, тебе нравится,что ты больна. -Ты уверена? -Ты не можешь быть как все. -Ты права,так оно и есть. Какая ты умная!Хочешь,поменяемся? -Мы все умрем,-произносит Зои так,словно это только что пришло ей в голову и она ничего не имеет против такой перспективы. Кэл тянет меня за рукав. -Смотри,-показывает он. Мужчина в пижаме пошел в воду. Он плещется на мелководье и хлопает руками по воде. Купальщик равнодушно смотрит на нас и улыбается,сверкая золотыми зубами. У меня по спине пробегает холодок. -Эй,красавицы,не хотите окунуться?-кричит он с шотландским акцентом. Я никогда не была в Шотландии. -Давай залезай,-подначивает Зои.-Чего же ты? -Ты мне приказываешь? -Да,-отвечает она со злобной усмешкой. Я оглядываю столики у кафе. Люди смотрят в нашу сторону. Они думают,что я наркоманка,ненормальная,что по мне психбольница плачет. Я заправляю платье в трусы. -Что ты делаешь?-шипит Кэл.-На тебя все смотрят! -А ты притворись,что ты не со мной. -Я так и сделаю! Я снимаю туфли;Кэл упрямо садится на траву. Большим пальцем ноги я пробую воду. Она такая холодная,что нога тут же коченеет. Зои трогает меня за руку: -Тесса не надо. Я пошутила. Не глупи. Она что,вообще ничего не понимает? Я захожу в воду выше колен;от меня с кряканьем шарахаются утки. В канале неглубоко,вода мутная. Наверно,на дне полно всякого мусора. В этой воде плавают крысы. Люди швыряют в канал консервные банки,тележки для покупок,шприцы и дохлых собак. Жидкая грязь хлюпает под ногами. Золотозубный машет рукой,смеется и бредёт ко мне,хлопая себя по бокам. -Молодец!-говорит он. Между его синих губ блестят золотые зубы. На голове глубокая рана,и по лбу на глаза сочится кровь. От этого я коченею ещё больше. Из кафе выходит мужчина и кричит,махая посудным полотенцем: -Эй,вылезайте оттуда! На нём фартук;тряся животом,мужчина наклоняется,чтобы помочь мне выйти из воды. -Вы в своём уме?-пыхтит толстяк.-В этой воде можно подцепить любую заразую-Он поворачивается к Зои:-Она с вами? -Извините нас,-просит она.-Я не смогла её остановить.-Зои встряхивает волосами,чтобы он поверил,что она ни в чём не виновата. Терпеть этого не могу. -Мы не вместе,-вмешиваюсь я.-Мы с ней вообще незнакомы. Зои затыкается;мужчина из кафе в растерянности поворачивается ко мне. Он протягивает мне полотенце,чтобы я вытерла ноги. Потом говорит,что я сошла с ума. Что вся молодежь-сплошные наркоманы. Он разоряется,а я смотрю вслед Зои,которая уходит прочь.Она становится всё меньше,пока наконец не скрывается из виду. Мужчина из кафе спрашивает,где мои родители,знаю ли я дядьку с золотыми зубами-тот как раз вылезает на противоположный берег и над чем-то хрипло хохочет. Не переставая ворчать,мужчина из кафе усаживает меня за столик и приносит чашку чая. Я кладу себе три куска сахара и отхлёбываю маленькими глотками. Все на меня таращатся. У Кэлы смущенный и перепуганный вид. -Что ты наделала?-шепчет он. Мне так сильно будет его не хватать,что хочется сделать ему больно. А еще хочется отвезти его домой и передать папе,пока я не погубила нас обоих. Но дома скучно. Там легко со всем соглашаться,потому что папа никогда ни о чем меня не попросит. Чай согревает желудок.Пасмурное небо яснеет и тут же снова хмурится. Даже погода не может решить,что ей делать,мечется и совершает ляп за ляпом. -Пошли на автобус,-говорю я Кэлу. Я встаю и обуваюсь,держась за край стола. Посетители кафе делают вид,что не смотрят на меня,но я ощущаю их взгляды. И от этого чувствую себя живой.

Оглавление